Skip to main content

Parhaat NHL-aiheet 1:n neljänneksen kohdalla

Nuoret tähdet, uudistunut Rangers ja Oilersin uusi tuleminen alkukauden huippuaiheita

Teksti Dan Rosen @drosennhl / NHL.comin toimittaja

Amerikkalaiset juhlivat Kiitospäiväänsä tällä viikolla. NHL-kausi on samalla ylittänyt ensimmäisen neljänneksensä virstanpylvään. Siksi nyt onkin sopiva aika tehdä arvioita siitä, mitä olemme saaneet nähdä toistaiseksi. Todellisia, tunnistettavia menestystarinoita alkaa jo nousta esiin.

Tässä kaksitoista eri aihetta, jotka ovat olleet otsikoissa alkukauden eri vaiheissa. Aiheet eivät ole minkäänlaisessa tärkeysjärjestyksessä. Jotkut niistä ovat suoraan vaikuttaneet tämän päivän sarjataulukkoon ja NHL-palkintojen ennakkosuosikkien veikkauksiin.

1. Nuoret tähdet pääosissa

World Cupissa ihastuttaneen Pohjois-Amerikan yhdistelmäjoukkueen vaikutus NHL-pelaamiseen on yhä voimakas ensimmäisen neljänneksen jälkeen, eikä sen vauhti näytä olevan yhtään hidastumassa. Nuoret pelaajat ovat pelanneet todella vahvasti kaikkialla.

Ennen perjantain otteluja, kolme pistepörssin viidestä kärkinimestä, viisi ensimmäisistä kymmenestä ja seitsemän kolmenkymmenen parhaan joukosta olivat 23-vuotiaita tai nuorempia, Edmonton Oilersin 19-vuotias Connor McDavidin ja Winnipeg Jetsin 18-vuotias Patrik Laineen johdolla.

McDavid oli pistepörssin ykkönen 27 pisteellään, yhden pisteen Tampa Bay Lightningin 23-vuotiaan oikean laiturin Nikita Kutsherovin edellä.

Maalipörssin kymmenen parhaan joukossa 23-vuotiaita ja nuorempia edustivat Laine (12 maalia), Jetsin keskushyökkääjä Mark Scheifele (11), Boston Bruinsin hyökkääjä David Pastrnak (11), sekä Kutsherov (10).

2. Laine liekeissä

Laineen itseluottamusta ja laukausta verrattiin Aleksandr Ovetshkinin vastaaviin jo ennen kuin hän oli pelannut otteluakaan NHL:ssä. Hän on jo näyttämässä miksi.

Laine on NHL:n maalipörssissä jaetulla toisella sijalla 12 täysosumallaan. Hän on tehnyt kaksi hattutemppua ja merkkauttanut yhden kahden maalin ottelun. Hän on ottanut paikkansa Jetsin ykkösketjussa Scheifelen ja 20-vuotiaan Nikolaj Ehlersin vierellä. Hän on sopeutunut NHL-peliin hyvin ja pelannut lähes ylimielisellä tyylillä.

Video: Laine viimeistelee kolmannen

Jetsin valmentaja Paul Maurice on ihmetellyt Laineen kilpailunhalua jopa harjoituksissa, jossa hän tekee jatkuvasti maaleja laukausharjoitteissa.

3. Matthewsin debyytti

Toronto Maple Leafsin sentterin Auston Matthewsin maalitahti on sittemmin rauhoittunut, mutta se oli odotettavissakin ottaen huomioon hänen historiallisen ensimmäisen NHL-ottelunsa 12. lookakuuta.

Matthews teki neljä maalia Ottawa Senatorsille jatkoajalla maalein 5-4 hävityssä ottelussa. Hänestä tuli NHL:n modernin ajan (katsotaan alkaneeksi kaudella 1943-44) ensimmäinen neljä maalia ensimmäisessä ottelussaan tehnyt pelaaja. 19-vuotiaasta amerikkalaisesta tuli samalla kolmanneksi nuorin neljä maalia yhdessä ottelussa tehnyt pelaaja NHL:n historiassa 18-vuotiaitten Bobby Carpenterin ja Jack Hamiltonin jälkeen.

Matthewsin maaliteho on sittemmin hidastunut; hänellä oli 20 ottelun jälkeen koossa kahdeksan maalia ja 16 pistettä. Mutta Maple Leafsin valmentaja Mike Babcock sanoi, että Matthews on alkanut pelaamaan paremmin ilman kiekkoa, mikä vuorostaan johtaa parempaan kiekonhallintaan ja maalintekotilanteisiin. Babcockin mukaan Matthewsistä tulee pelejä dominoiva sentteri jouluun mennessä.

Video: Matthwsin hurja avauspeli

4. Broadwayn Sinipaidat        

New York Rangers lisäsi kesällä joukkueeseen taitoa ja nopeutta, ja tuo strategia on toistaiseksi kannattanut. Rangers on ollut ylivoimaisesti kauden ensimmäisen neljänneksen eniten maaleja tekevä joukkue. Ennen perjantain otteluja se oli tehnyt keskimäärin 3.90 maalia per ottelu.

New York luopui perinteisestä haamukokoonpanosta, jossa peluutetaan kahta hyökkäävää kärkiketjua, kovaa karvaavaa kolmosta ja rouhivaa nelosketjua. Sen sijaan kauteen lähdettiin uudenaikaisella neljän ketjun rotaatiolla, jossa jokaisesta ketjusta löytyy nopeutta ja taitoa. Rangers matki tämän kokoonpanotyypin Pittsburgh Penguinsiltä, joka käytti sitä heidän ja kaikkien muittenkin voittamiseen viime kevään Stanley Cup-mestarijoukkueessaan.

New York on saanut hyökkäystehoa kaikilta ketjuiltaan ja takalinjoilta.

Rangers kaatoi kauden avauksessa New York Islandersin maalein 5-3. Ajanjaksolla 30. lokakuuta - 6. marraskuuta se teki viisi maalia tai enemmän 10 ottelussa. Näistä viisi tuli peräkkäin, kaikki voittoja.

Tällä hetkellä Rangersin ongelmana ovat loukkaantumiset, jotka saattavat vaikuttaa sen maalitehoon hidastavasti. Keskushyökkääjä Mka Zibanejad (pohjeluun murtuma) ja oikea laitahyökkääjä Pavel Buchnevich (selkävamma) ovat joutuneet sivuun.

5. Price teki paluun

Maalivahti Carey Pricen paluu on nostanut Montreal Canadiensin takaisin Atlantin divisioonan kärkeen, kun 21 ottelua on pelattu. Koko viime kauden 12 ottelua lukuunottamatta polvivamman takia missannut Price on ollut kiistatta NHL:n arvokkain pelaaja kauden ensimmäisellä neljänneksellä.

Pricesta tuli NHL-historian ensimmäinen kaikki 10 kauden ensimmäiset ottelunsa voittanut maalivahti. Hänen ottelua kohti päästettyjen maalien keskiarvonsa noissa 10 ottelussa oli 1.40 ja torjuntaprosentti 95.7%.

Price jäi yhden voiton päähän maalivahtien peräkkäisten voittojen Canadiensin seuraennätyksestä, joka on George Hainsworthin nimissä vuodelta 1927.

Carey Pricen tilastot kauden ensimmäisellä neljänneksellä: 12-1-1, ottelua kohti päästettyjen maalien keskiarvo 1.71, torjuntaprosentti 94.5%.

6. Shea Weberin vaikutus

Price ei ole ainoa pelaaja, jonka vaikutus näkyy vahvasti Canadiensin menestyksessä. Kesäkuun 29. päivänä Nashville Predatorsista tullut, P.K. Subbaniin paljon kohutussa pelaajakaupassa vaihdettu puolustaja Shea Weber sijoittuisi monien, ellei kaikkien äänestyslipukkeissa ykköseksi, jos Norris-palkinnosta äänestettäisiin tänään.

Weberin hirmuisilla lämäreillä lähettämät kiekot löytävät jatkuvasti tiensä maalille saakka; hän johtaa puolustajien maalipörssiä kahdeksalla täysosumalla. Hänen panoksensa on ollut vahvaa kaikilla muillakin pelin osa-alueilla ja hän on tuonut uskottavuutta puolustuslinjoille pelaamalla keskimäärin 25.42 per ottelu.

Video: Weberin ylivoimamaali

Toiselta puolelta katsottuna, Predatorsilla on ollut vaikeuksia ilman Weberiä. Alunperin ajateltiin, että Canadiensilla olisi vaikeuksia ilman Subbania. Asiat menivät toisinpäin osaksi sen takia, ettei Predatorsin hyökkäyspeli ole toiminut tarpeeksi hyvin ja osaksi siksi, ettei Weberin tyhjäksi jättämää johtajan paikkaa ole onnistuttu vielä täyttämään.

7. Oilers nousi haastajaksi

Edmonton Oilersin yllättävän kova alku on viemässä joukkueen hyviin asemiin ottaakseen paikan Stanley Cupin playoffeist ensimmäisen kerran sitten kevään 2006.

McDavidin johtama Oilers aloitti kauden seitsemällä voitolla ensimmäisistä kahdeksasta ottelusta, ajaen suoraan Tyynen meren divisioonan ykköseksi. Pistetahti on sittemmin rauhoittunut, mutta ennen perjantain otteluja Edmonton oli vieläkin divisioonansa kärjessä 21 pelatun ottelun jälkeen.

Oilers päätti viime kauden läntisen konferenssin jumbojoukkueena 70 pisteellä, 17 pistettä playoffviivan alapuolella. Tällä tuloksella Edmonton oli lähempänä pudotuspelejä kuin kertaakaan (työsulkukausi poislaskettuna) sitten 2008-09, jolloin se pääsi kuuden pisteen päähän.

8. Blackhawks jatkaa menoa muutoksista huolimatta

Mitä enemmän asiat muuttuvat ja pelaajat vaihtuvat Chicago Blackhawksissa, sitä enemmän kaikki näyttää jotenkin pysyvän samana.

Blackhawks on jälleen kerran yksi läntisen konferenssin parhaista joukkueista. Se piti keskisen divisioonan kärkipaikkaa 21 pelatun ottelun jälkeen, joukkueen kokoonpanoon tehdyistä huomattavista muutoksista ja ensimmäisissä seitsemässä pelissä 14 maalia päästäneestä alivoimasta huolimatta.

Chicagon kokoonpanossa on peluutettu jatkuvasti kuutta tai seitsemää ensimmäisen vuoden NHL-pelaajaa, sekä toisen vuoden pelaajaa, sentteri Dennis Rasmussenia, joka pelasi 44 ottelua kaudella 2015-16. Joukkueen ydinkokoonpano ei kuitenkaan ole muuttunut, ja maalivahti Corey Crawfordia voidaan pitää Vezina-ehdokkaana tässä vaiheessa. Hän on ollut suuri syy siihen, miksi Blackhawks on yhä yksi NHL:n parhaista joukkueista.

Kaiken jo ennestään Blackhawksista tiedetyn lisäksi, pelaajat, kuten Rasmussen, ja hyökkääjät Ryan Hartman, Richard Panik, Tyler Motte, Vinnie Hinostroza, Nick Schmaltz ja puolustajat Gustav Forsling ja Michal Kempny ovat tulleet joukkueeseen ja antaneet sille suorastaan kadehdittavan määrän syvyyttä jälleen kerran.

Andrew Shawn, Teuvo Teräväisen ja Andrew Laddin menettäminen ei ole haitannut Blackhawksin menoa ollenkaan.

9. Crosby palasi huippukuntoon

Pittsburgh Penguinsin kapteenin Sidney Crosbyn aivotärähdys ja sitä seurannut kauden avauksesta sivuun jäänti pelästytti jääkiekkomaailmaa. Crosby kärsi aivotärähdyksen epämääräisessä tilanteessa toisissa Penguins-harjoituksissaan palattuaan jääkiekon World Cupista, jota hän dominoi Kanadan paidassa.

Crosby jäi sivuun kuudesta ottelusta, mutta paluunsa jälkeen hän ei ole jäänyt paitsi mistään; hän on ottanut takaisin tittelinsä maailman parhaana pelaajana.

Ennen perjantain otteluja Crosbyllä oli NHL:n eniten maaleja 14:lla, ja 19 pistettä 14 ottelussa. Hän avasi kauden hurjalla tahdilla, tekemällä neljä maalia ensimmäisissä kolmessa ottelussaan ja kahdeksan ensimmäisissä kuudessa, pyyhkien pois kaikki epäilykset hänen terveydentilastaan tai kysymykset siitä, että seuraavan aivotärähdyksen mahdollisuus pelottaisi häntä.

Video: Crosby iskee San Josen verkkoon

10. Bostonissa on taas Tuukka-aika

Tuukka Raskin kausi 2015-16 oli hänen oman mittapuunsa mukaan arvioituna tavallista huonompi. Kahtena viime keväänä joukkueensa mukana pudotuspelien ulkopuolelle jäänyt Boston Bruinsin maalivahti on aloittanut kauden vahvasti ja saattaisi ilman Montrealin maalivahtia olla Vezina-suosikki.

Rask on päästänyt yhden maalin tai vähemmän viidessä viimeisistä kahdeksasta aloituksestaan ja yhdeksässä viimeisistä 15 aloituksestaan tällä kaudella. Hän on pitänyt nollan kolmesti, ottelua kohti päästettyjen maalien keskiarvolla 1.67 ja torjuntaprosentilla 93.8%. Viime kauden lopussa Raskin vastaavat tilastot olivat neljä nollapeliä, 2.56 ja 91.5%.

11. Tortorella menestyy Columbuksessa

John Tortorella on tuonut vanhan "Safe is death"-tunnuslauseensa takaisin päiviltään Tampa Bay Lightningin Stanley Cup-mestaruusjoukkueen valmentajana (2004), ja se on toiminut loistavasti Columbus Blue Jacketsissä. Joukkue on pelaamassa itselleen paikkaa pudotuspeleissä, päinvastaisista ennakkoennusteista huolimatta.

Blue Jacketsin menestyksen takana on ollut Sergei Bobrovskin vahva torjuntapeli ja erinomainen ylivoima. Joukkue on pelannut nopeaa jääkiekkoa ja löytänyt siitä oman identiteettinsä. Se on aloittanut pelejä vahvasti ja pelannut hyvin johtoasemissa. Se jopa voitti viisi seitsemästä puolustaja Seth Jonesin ollessa poissa kokoonpanosta loukkaantumisen takia.

Puolustaja Zach Werenski on ilman suurta huomiota ollut yksi NHL:n parhaista tulokaspelaajista tällä kaudella. Alexander Wennberg on kehittymässä joukkueen ykkössentteriksi. Keskushyökkääjä Sam Gagner on elvyttänyt väärään suuntaan lähteneen peliuransa Columbuksessa. Mikä kaikkein vaikuttavinta, Blue Jackets on pelannut näin hyvin ilman erityisen vahvaa panosta joukkueen runkopelaajiksi laskettavilta hyökkääjiltä, kuten Brandon Dubinskyltä, Brandon Saadilta ja Boone Jenneriltä.

12. Red Wingsin playoffputki on vaarassa

Tämä on tarina, joka saattaa muuttua kauden lähestyessä puolimatkan krouvia ja sen jälkeen, mutta ainakin nyt näyttää todellakin siltä, että Detroit Red Wingsin 25 peräkkäisen playoffkevään putki on vaarassa päättyä tähän kauteen, samanaikaisesti Red Wingsin kotihalli Joe Louis Arenan viimeisen kauden kanssa.

Red Wings ei ole pudotuspelipaikalla. Joukkue ei tee tarpeeksi maaleja, eikä sen alivoimapeli ole ollut tehokasta. Ylivoima ei ole paljoa parempi. Detroitin nimi löytyy vastustajan maalia kohti ammuttujen laukausten tilastosta läheltä liigan pohjia ja päästettyjen laukausten listalta läheltä liigan kärkeä.

Jimmy Howard on pelannut hyvin maalilla, mutta Petr Mrazekin kausi on alkanut takkuisesti. Keskushyökkääjä Dylan Larkin ei ole pelannut yhtä hyvin kuin hän pelasi viime kaudella tulokkaana. Red Wingsin kausi on toistaiseksi ollut normaalia huonompi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.