Skip to main content

Predatorsin yli- ja alivoima uomissaan

Nashvillen erikoistilannepelaaminen turhautti Penguinsin

Teksti Jukka Raittila @yuckright / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Erikoistilannepelaaminen - ja varsinkaan ylivoima - ei varsinaisesti kuulunut Nashville Predatorsin suurimpiin vahvuuksiin ennen kolmatta Stanley Cup -finaalia. Vaikka sillä on laittaa ylivoimalle sellaisia tykkejä kuin Ryan Ellis, Filip Forsberg, Roman Josi, James Neal ja P.K. Subban, Nashvillen ylivoimaprosentti pudotuspeleissä ennen finaalisarjan kolmatta ottelua oli vain 16,7.

Riehakkaasta kotiyleisöstä huolimatta kotiluolassa on kulkenut ylivoimalla vielä huonommin, sillä Predatorsin onnistumisprosentti kotona oli vain 7,4. Alivoimapeli on puolestaan kulkenut pudotuspeleissä, jossa joukkueen alivoima on ollut kaikista joukkueista neljänneksi parasta (88,5 %). Kotiyleisön edessä lukema on kuitenkin jälleen huonompi (82,3 %). Kolmannen finaaliottelun jälkeen lukemat kuitenkin kohenivat.

Ensin Roman Josi iski pelin tasoihin painavalla lämärillään toisessa erässä, ja viimeisellä kaksikymmenminuuttisella oli vuorostaan Mattias Ekholmin vuoro venyttää maaliverkkoja ylivoimalla. Ottelun lopussa Predators sai vielä kolmannen ylivoimansa, mutta tyytyi varmistelemaan voittoaan, eikä saanut hyödynnettyä sitä.

Joukkueen kahdessa ylivoimamaalissa oli esillä yksi näkyvä elementti: numero 19, Calle Järnkrok. Ruotsalaishyökkääjä keräsi runkosarjassa yhteensä vain neljä pistettä ylivoimalla, mutta finaalien kolmannessa ottelussa hän oli kummankin osuman pääarkkitehti antamalla oivaltavat syötöt Josille ja Ekholmille. Järnkrok on kerännyt tämän kauden pudotuspeleissä keskimäärin 46 sekuntia ylivoima-aikaa ottelua kohden. Kolmannessa finaaliottelussa hän kellotti kuitenkin peräti 1.56, ja jos otteet jatkuvat yhtä vakuuttavina, keskiarvo nousee varmasti.

Vanhan viisauden mukaan maalivahti on joukkueensa paras alivoimapelaaja, ja se on pitänyt kutinsa Predatorsin kohdalla. Anaheim Ducks laukoi esimerkiksi kuuden ottelun konferenssifinaalisarjassa 24 kertaa Pekka Rinnettä kohti ylivoimalla, mutta vain kaksi kertaa kiekko painui suomalaisen selän taakse. Pittsburgh veti vesiperän ylivoimalla kolmannessa ottelussa.

Video: Ekholm sinetöi loppulukemat

- Ensimmäinen ylivoima oli todella hyvää. Meillä oli hyviä paikkoja, ja melkein teimme maalin. Mielestäni toinen ylivoima ei ollut niin hyvää, ja Nashville sai siitä hieman lisäpotkua, Penguinsin päävalmentaja Mike Sullivan kommentoi joukkueensa esitystä kolmannessa finaaliottelussa.

Vaikka Nashvillellä on lukuisia mahtavia alivoimapelaajia, kuten Ekholm, Ellis, Josi ja Austin Watson, Rinteen lisäksi menestys alivoimalla henkilöityy vahvasti kapteeni Mike Fisheriin. Kesäkuun 5. päivänä 37 vuotta täyttävä konkari on Peter Lavioletten tärkein alivoimahyökkääjä ja johtaja, jota muu joukkue seuraa loppuun asti. Fisher oli sivussa loukkaantumisen takia konferenssifinaalien kahdesta viimeisestä ottelusta, mutta teki paluun kokoonpanoon cup-finaaleihin.

- Hän on iso osa tätä joukkuetta, ja kaikki tietävät sen. Hän on meidän johtajamme ja kapteenimme, ja olemme kaikki tyytyväisiä nähdessämme hänet jäällä, Rinne sanoi ennen ensimmäistä finaaliottelua.

Fisherillä on ainoana pelaajana koko Predatorsin joukkueesta kokemusta Stanley Cup -finaaleista. Vuoden 2007 finaalisarjassa Teemu Selänteen Anaheim Ducks oli parempi viidessä ottelussa, ja tämä kokemus toimii oivana sytykkeenä konkarin kannujahtiin.

- Minulla on paljon hienoja muistoja. Se matka finaaliin oli mahtava. Kaiken sen jälkeen olen varmaan vain nälkäisempi tällä toisella kerralla. Olen paljon vanhempi nyt, ja vanhempana tiedän, kuinka vaikeaa on päästä finaaliin ja voittaa, Fisher sanoi ennen finaalisarjaa.

Jäähyntappojen lisäksi Fisheriltä odotetaan tehoja ylivoimalla, jossa hän oli joukkueensa kolmanneksi tehokkain pelaaja runkosarjan aikana. Pudotuspeleissä ruuti on ollut toistaiseksi kuitenkin märkää, sillä 17 ottelussa on syntynyt vain yksi syöttöpiste. 

Vaikka perinteiset vastuunkantajat eivät onnistuisikaan, puolustaja Roman Josin mukaan Predatorsin kokoonpanosta löytyy pelaajia, jotka nousevat paikkaamaan.

- Mielestäni koko pudotuspelien ajan vahvuutemme on ollut se, että uudet kaverit nousevat esiin eri tilanteissa. Meillä on pelaajia loukkaantuneena, kuten Kevin Fiala ja Ryan Johansen, mutta paikkaajat ovat onnistuneet hyvin, Josi kommentoi.

Katso lisää