Skip to main content

Pingviiniveskarit kuumalla penkillä

Pittsburgh Penguinsin Marc-Andre Fleury ja Matt Murray ovat hyviä maalivahteja, mutta kokonaisuus ei toimi

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / NHL.com/FI, toimittaja

CALGARY - Kaksi hyvää maalivahtia on parempi kuin yksi.

Olisi helppoa, jos jääkiekkojoukkueessa kuvio menisi noin yksinkertaisesti. Valitettavasti maalivahtipaketin rakentaminen on paljon monimutkaisempi kuvio.

Dallas Starsin ympärillä on ollut paljon kuumotusta, kun seurajohto on luottanut melko tasavahvoihin Kari Lehtoseen ja Antti Niemeen. St. Louisissa oli pitkään kinkkinen tilanne, kun Jake Allen ja Brian Elliott jakoivat peliajan.

Pittsburgh Penguinsillakin on ongelma, jota on ehkä hieman vaikea mieltää sellaiseksi.

Tilanne on päässyt syntymään kuin puolivarkain. Tuskin edes Penguinsin kykyjenetsijät osasivat varautua siihen, että Matt Murraysta kehittyy parikymppisenä maalivahti, joka pystyy torjumaan joukkueen Stanley Cupiin.

Murray otti tilanteen täydellisesti haltuun viime keväänä, kun pitkään ykkösvahdin viittaa kantanut Marc-Andre Fleury sai aivotärähdyksen.

Tähän kauteen lähdettäessä valmennuskin oli hieman ymmällään. Fleury oli kuitenkin luotettava vahti runkosarjassa ennen loukkaantumistaan. Kenellä pitäisi ratsastaa lähtökohtaisesti?

Fleury on pelannut enemmän otteluita kuin Murray, mutta vastaavasti Murrayn lukemat ovat paremmat. Murray oli kauden alussa sivussa käden murtuman takia.

GM Jim Rutherford sanoo usein asiat niin kuin hän ne oikeasti kokee. Hän sanoi Pittsburgh Post-Gazettessa, ettei ole tyytyväinen maalivahtipelin kokonaisuuteen.

- Pidän siitä, että meillä on kaksi huippumaalivahtia. On kuitenkin vaikeaa, kun molemmat ovat tottuneet pelaamaan suurimman osan peleistä. Joinain viikkoina he pelaavat joka toisen pelin, eikä se ole toiminut niin hyvin kuin voisi, Rutherford sanoi.

Kuvio menee vielä kiharaisemmaksi, kun mukaan otetaan bisnespuoli.

Joukkueet saavat suojata laajennusdraftissa vain yhden maalivahdin. Penguins haluaisi turvata nuoremman Murrayn jatkon, sillä 22-vuotiaalla veskarilla on loistava tulevaisuus edessä.

Fleury, 32, on urajanan toisessa päässä. Rutherford voisi mielihyvin luopua hänen 5, 75 miljoonan dollarin palkkakattoa vastaan laskettavasta summastaan. Jos Vegas Golden Knights nappaa Fleuryn, Penguins ei saa hänestä mitään korvausta.

Paras ratkaisu olisi myydä Fleury lihoiksi ennen laajennusdraftia ja ratsastaa Murrayllä loppukausi. Rutherford kuitenkin vakuutti, ettei seura ole tekemässä ainakaan vielä ratkaisuja maalivahtirintamalla.

- En sano, ettemmekö tekisi muutoksia jossain kohtaa. Kaikki joukkueet tekevät vaihdoksen tai pari kauden aikana. En kuitenkaan halua kiirehtiä asioiden kanssa.

Penguinsin ei kannata kuitenkaan penkittää Fleuryä kokonaan, vaikka Murrayn räpyläkäsi olisikin nopeammassa kunnossa. Penguins-pomot olisivat mielissään, jos Fleury pelaisi loistavia pelejä ja hänen myyntiarvonsa nousisi.

Penguinsille jäisi Fleuryn myymisen jälkeen hyvin tilaa palkata vaikka lisää syvyyttä puolustukseen. Se taas helpottaisi entisestään Murrayn työtä.

- Puolustuspelimme pitäisi olla tasaisempaa ja tiukempaa. Otamme liikaa riskejä, Rutherford sanoi.

Fleuryllä on myös omat näppinsä pelissä, sillä hänellä on sopimuksessaan kauppaamisen estävä pykälä. Ilman hänen omaa suostumustaan treidin voi unohtaa. Fleury voi kuitenkin heivata pykälänsä, jos hän pelkää Las Vegasiin joutumista.  

Toimittaja Pierre LeBrun spekuloi ESPN:llä, että Calgary Flames tai Dallas Stars voisivat olla mahdollisesti kiinnostuneita Fleuryn palveluksista.

Vaikka Fleuryn myyminen olisi oikea ratkaisu sekä pelillisesti että bisnesmielessä, se olisi tavallaan surullinen käänne Penguinsin historiassa. Hän on seuran ykkönen sekä pelatuissa otteluissa että voitoissa. Fleury on pokannut kaksi Stanley Cupia ja ollut aina loistava myönteinen imagobuusteri seuralle.

Penguins on rakentunut pitkään Fleuryn, Sidney Crosbyn, Jevgeni Malkinin ja Kris Letangin ympärille. Jos Fleury lähtisi, tiivis nelikko hajoaisi.

No, tässä sarjassa timantitkaan eivät ole ikuisia.

Katso lisää