Skip to main content

Penguins ei voi ylpeillä avausvoitollaan

Pittsburgh sai ensimmäisessä finaalissa vain 12 laukausta Nashvillen maalia kohti

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Pittsburgh Penguins voitti Nashville Predatorsia vastaan pelatun ensimmäisen Stanley Cup -loppuottelun 5-3, mutta valmentaja Mike Sullivan ei voi olla tyytyväinen joukkueensa avaukseen. Hyökkäyspäässä kun ei tapahtunut oikein mitään.

Penguins hukkasi 3-0 johdon, jonka se hankki ensimmäisen erän lopulla runsaan neljän minuutin aikana. Sen jälkeen joukkue ei saanut 37 minuuttiin ainuttakaan laukausta kohti Pekka Rinteen vartioimaa Nashvillen maalia. NHL alkoi tilastoida maalia kohti ammutut laukaukset kaudella 1957-58, ja tämän kauden finaalisarjassa tehtiin historiaa: Penguins on ensimmäinen joukkue, joka on pelannut Stanley Cup -finaalissa täyden erän ilman ainuttakaan maalia kohti ammuttua laukausta.

- Tämä ottelu ei mennyt minkään oppikirjan mukaan. Meidän täytyy parantaa joitakin asioita, Penguinsin kapteeni Sidney Crosby huokaisi ottelun jälkeen.

Hän sanoi, että tuntuu vaikealta uskoa heidän pelanneen 37 minuuttia ilman ainuttakaan laukausta, mutta tilastot eivät valehtele, joten uskottava se on.

- Meillä oli laukaisupaikkoja, mutta emme käyttäneet niitä hyväksemme vaan ammuimme maalin ohi, ja meidän vetojamme blokattiin. Meidän täytyy saada enemmän kiekkoja maalille ja pelata enemmän vastustajan päädyssä, Crosby luetteli.

Video: Malkin tykittää ylivoimalla

Mutta kapteeni jaksoi naureskellakin ja kertoi toivoneensa, että kunpa joku saisi aikaan edes yhden kudin, kun videotaululla näkyvä laukausmäärä pysyi iät ja ajat samana eli kahdeksassa.

- Emme saaneet luotua paikkoja tasaisesti koko ottelun ajan. Vastustaja toimitti kiekon tehokkaasti pois omalta alueeltaan, hän totesi.

Aneeminen Penguins merkkautti ottelussa yhteensä vain 12 laukausta, joista kolme lähti Crosbyn mailasta. Pelaavassa kokoonpanossa oli 18 pelaajaa, joista kahdeksan kirjautti yhden tai useamman maalia kohti ammutun laukauksen.

- Se ei ollut täydellinen peli, mutta me voitimme. Totta kai meillä on paljon parannettavaa. Loppujen lopuksi kyse oli pitkälti kaksinkamppailuista. Jos voitamme niitä enemmän ja pidämme kiekkoa paremmin hallussa, se riittää aika pitkälle, Crosby ennakoi tulevaa.

Penguinsin puolustaja Olli Määttä myönsi, että ottelu oli heille jonkinlainen herätys. Seuraavassa ottelussa on pelattava ja taisteltava paljon paremmin. Kilpailullisesti peli jäi vajaaksi, eikä niin saa enää tapahtua.

- Emme pelanneet alkuunkaan sillä tasolla, millä meidän pitäisi olla. Meidän täytyy pelata paljon paremmin, jos haluamme voittaa vielä muutaman ottelun, hän viittasi niihin 37 minuuttiin, jonka aikana Rinne sai olla kaikessa rauhassa maalillaan.

Määttä ei kuitenkaan ollut huolissaan vaan uskoi heidän olevan paljon tehokkaampi seuraavassa ottelussa. Siitäkin huolimatta, että vastassa on kova joukkue. Hän muistutti, että Penguinsin joukkueessa on paljon luonnetta, josta kertoi sekin, etteivät he hyytyneet, vaikka Nashville ajoi kiinni 3-0 johdon.

Video: Kiekko sisään Nashvillen pakista

Hyökkääjä Nick Bonino oli Penguinsin sankari kahdella maalillaan. Hän teki 3-0 osuman ja viimeisteli loppunumerot 5-3. Hän uskoi kokemuksen ratkaisseen ottelun heidän edukseen.

- Useimmat meistä ovat jo pelanneet cup-finaaleissa. Kokemus auttaa pysymään hetkessä ja rauhallisena, hän arveli ja jatkoi, että he jotenkin aavistivat menettävänsä 3-0 johdon. Kun se tapahtui, Nashvillen kiri ei yllättänyt heitä, mutta kylläkin ravisteli heidät hereille.

- Sellaisella hetkellä pitää vain pelata entistä kovempaa ja keskittyä hyvin. Se toimi, Bonino mainitsi kylmäpäisyyden pelastaneen heidät.

Boninon molemmat maalit olivat esimerkkejä siitä, että Penguinsilla oli myös tuuria matkassa, kuten hyvällä joukkueella kuuluu ollakin. Ensimmäinen osuma lähti siitä, kun hän sutaisi yhdellä kädellä kiekon maaliin suuntaan. Kiekko osui Rinteen mailan päähän, ponnahti siitä Nashvillen puolustajan Mattias Ekholmin oikeaan polveen ja kimposi siitä maaliin. Toinen osuma syntyi tyhjään maaliin.

- No eipä ole ennen käynyt niin, hän naureskeli kysymykseen, onko hän koskaan aikaisemmin tehnyt yhden ottelun aikana kahta maalia laukomatta kertaakaan kohti maalivahtia.

Hän pohti, että joskus sitä yrittää ladata täydellisen laukauksen kohti maalia, mutta kiekko ei vain uppoa maaliin. Sitten taas yhdellä kädellä huitaistu kiekko löytää tiensä verkkoon.

- Mutta joskus joukkue tarvitsee tuon kaltaisen osuman noustakseen suosta. Kaikki maalit otetaan ilman muuta vastaan. Tyylipisteitä ei jaeta, Bonino totesi.

Video: Murray torjuu Arvidssonin yrityksen

Tosin Penguins ei saanut tuulta siipiensä alle Boninon ensimmäisestä maalista, sillä siitä alkoi tuo edellä mainittu historiallinen 37 minuutin jakso, jonka aikana Rinteen ei tarvinnut torjua kertaakaan.

Valmentaja Sullivan muistutti, että hänen joukkueensa yleensä puolustaa tehokkaasti johtoasemaansa ja jatkaa pelaamista oikealla tavalla. Nyt niin ei tapahtunut. Nashvillen pelaajat saivat paljon tilaa ja aikaa, kun Pittsburghin pelaajat näyttivät aivan kuin perääntyvän tilanteista ja kaksinkamppailuista.

- Ottelun tulos oli hyvä meidän kannaltamme, mutta se ei hämää ketään. Kokenut porukka ja sen johtajat tietävät, että meidän pitää pelata paljon paremmin saavuttaaksemme tavoitteemme, valmentaja pohti.

Finaalin toinen ottelu pelataan Pittsburghissa keskiviikon ja torstain välisenä yönä Suomen aikaa. Silloin nähdään, onko Sullivanin viesti mennyt perille.

Pitää ennakoida tulevat tilanteet, tunnistaa avoimet paikat ja käyttää ne hyväkseen.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.