Skip to main content

Hurja vauhti ja blokkaukset Penguinsin aseina

Washingtonin on pysäytettävä Pittsburghin vauhti ja saatava kiekkoja maalille

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Pittsburgh Penguins otti Itäisen konferenssin välieräsarjan ensimmäisessä ottelussa 3-2 vierasvoiton ja ryösti itselleen kotiedun runkosarjan voittaneelta Washington Capitalsilta. Pittsburgh on voittanut Washingtonin jokaisena Stanley Cupiin päättyneenä keväänään, joten sen voi olettaa pitävän jonkinlaista henkistä yliotetta pääkaupunkilaisista.

- Tuntui hyvältä ottaa voitto, mutta voimme olla vielä parempia. He tulevat varmasti toiseen peliin kovaa, siitä ei ole epäilystäkään. Meidän pitää olla valmiina. Pelin alku on tärkeä, eikä tappiolle saa jäädä. He ovat niin hyviä, sanoi Pittsburghin suomalaispuolustaja Olli Määttä.

Avausottelunkin hallinnan Pittsburgh otti nimenomaan omalla pelillään. Hengästyttävä vauhti yhdistettynä hyvään kiekolliseen peliin antoi kontrollin Penguinsille, ja Capitalsin päävalmentaja Barry Trotz joutui jo avauserän keskellä antamassaan tv-haastattelussa sanomaan, että hänen joukkueensa pitää saada peliä hidastettua.

Penguinsin päävalmentaja Mike Sullivan taas myönsi, että Capitalsia vastaan pelattu avauserä oli heiltä tämän kevään paras. Molempien päävalmentajien kannat on helppo myöntää oikeiksi heidän näkökulmistaan.

Video: Crosby tekee maalit 52 sekunnin välein

- Johtuisiko tämä siitä, että kotona aloittaessamme meistä tuntui siltä, että piti jopa ylipelata? Kun tajusimme, että meidän piti pelata hieman yksinkertaisemmin ja saada laukauksia Fleuryä kohti, niin sitten pääsimme omaan peliimme kiinni. He tekivät niin alusta alkaen, ja siksi he näyttivät niin nopeilta. Näytimme siltä, että olisimme olleet koko ajan puolustuskannalla, sanoi Washingtonin puolustaja Kevin Shattenkirk perjantaina.

Penguins ei saanut pidettyä kiinni hurjastelustaan likikään 60 minuuttia, missä piilee Washingtonin iskun paikka, kun sarja jatkuu varhain sunnuntaiaamuna Suomen aikaa.

- Haluamme olla joka ottelussa parempia. Meillä on parannettavaa muutamilla osa-alueilla, ja niin on tehtävä. He tulevat varmasti kovaa, ja meidän on oltava tätä parempia, tuumi Penguinsin kapteeni Sidney Crosby perjantain aamuharjoitusten jälkeen.

Penguinsin leiristä kantautui hyviä uutisia jatkoa silmällä pitäen, sillä viime ajat sivussa ollut tuulennopea Carl Hagelin harjoitteli joukkueen mukana perjantaina.

- Se auttaa paljon monessa asiassa. Hän karistaa nopeudellaan monet kannoiltaan. Hän ei tarvitse paljoa tilaa pystyäkseen tekemään peliä. Hänen vauhtinsa ja alivoimapelaamisensa auttaa meitä, sanoi Crosby.

- Oli hauskaa olla jäällä. Tuntui hyvältä, ja askelia on otettu oikeaan suuntaan. Päivä kerrallaan mennään, ja toivottavasti olen huomenna taas parempi. Takapakkia ei saa tulla, sillä haluan tietenkin pelata. Tuntui siltä, että pääsin nyt hyvin liikkeelle, ja olen siitä innoissani. Vauhdin pitäisi olla tallessa, mutta sitä ei koskaan tiedä ennen kuin menee peliin. Jääkiekossa on hienoa se, kun voi joskus jatkaa siitä, mihin jäi, Hagelin sanoi.

Video: Fleury torjuu tilanteen Guentzelin avustuksella

Hagelin harjoitteli Phil Kesselin ja Jevgeni Malkinin kanssa samassa ketjussa. Hän sai ottaa jo täysillä kontaktiakin.

- Jos ei ole kokoonpanossa, on osattava ottaa siitä kaikki irti. Katsomosta näkee, mikä toimii ja mikä ei toimi. Opin ensimmäisestäkin ottelusta jotain. Peli oli tasainen. Kaksi hyvää joukkuetta, eikä tilaa ole paljoa. Kiekon kanssa fiksummin pelaava joukkue voittaa, Hagelin tuumi.

Loistava osoitus Pittsburghin nopeasta suunnanmuutospelaamisesta saatiin sarjan avausmaalissa, jonka teki Sidney Crosby. Tilanne lähti Patric Hörnqvistin kiekonriistosta keskialueella, minkä jälkeen Jake Guentzel ja Crosby lähtivät salamannopeasti "karttapohjoiseen". Tilanteesta muodostui kahdella yhtä vastaan -ylivoimahyökkäys, josta Crosby viimeisteli maalin.

- He pelaavat niin ja menestyvät. Näimme sen toisessakin maalissa. Crosby antoi pitkän syötön, hänelle tuli tilaa ja hän pääsi nousemaan puolustajien taakse. He haluavat venyttää vastustajan viisikkoa ja löytää kavereita toisesta aallosta. He tekevät sen hyvin. Meidän on oltava huolellisempia kiekon kanssa ja pidettävä huolta asioista keskialueella, sanoi Shattenkirk.

Nopea lähtö omasta kenttäpäädystä taas johti päätöserässä siihen, että Nick Bonino pääsi tekemään voittomaalin Tom Wilsonin syöttämästä läpiajosta. Penguinsin pystysuunnan jääkiekon kanssa ei saa siis nukahtaa hetkeksikään. Sen sai huomata nimenomaan tuossa maalissa Capitalsin alakerrassa luutinut Shattenkirk.

- Jos olisin ollut tiiviimmin Wilsonissa kiinni, kiekko ei olisi tullut alueellemme. Minun on pelattava paremmin, kun näitä syöttöjä tulee. Pitää katsoa, mitä takana on. Pelasimme aggressiivisesti keskialueella. Bonino pääsi livahtamaan siinä tilanteessa keskialueelta. Noita syöttöjä pitää saada katkaistua tai sitten on pelattava varovaisemmin ja kärsivällisemmin, hän sanoi.

Toinen leimallinen piirre, joka avausottelussa toimi Penguinsin eduksi, oli maalineduspelaaminen. Hörnqvist voitti 2-0 maalissa kaksinkamppailun maalin edessä ja syötti Crosbylle, joka lakaisi kiekon sisään.

Video: Bonino tekee ratkaisevan maalin nopealla ratkaisulla

Capitalsin päävalmentaja Trotz manasi avausottelun jälkeen joukkueensa toimittaneen yli 80 kiekkoa kohti Pittsburghin maalia, ja Penguins oli joutunut tyytymään hieman yli neljäänkymmeneen. Trotz naurahti hirtehisesti ottelun jälkeen, ettei paikkoja lasketa, vaan maalit.

Penguins blokkasi ottelussa 29 kutia ja Capitals kahdeksan. Pittsburghin puolustajista Ian Cole blokkasi yksinään saman verran laukauksia kuin koko Capitalsin joukkue.

- He blokkaavat todella hyvin. Meidän pitää harhauttaa lisää, jotta saamme heidät heittäytymään, tehdä valelaukauksia ja hakea sitten uusia laukaisulinjoja, Shattenkirk tuumasi.

Capitals toki näytti, että maalille menemiseen riittää halua ja taitoa. Tästä osoituksena oli noin kolme minuuttia ennen päätössummeria nähty valtava kaaos Pittsburghin maalilla. Penguinsin alakerta oli koko viisikon voimin suojaamassa maalia ja maalivahti Marc-Andre Fleuryä.

- Meillä oli hyvä ote kolmannessa erässä, ja meillä oli paikkoja saada pari maalia. (Jevgeni) Kuznetsovin maalin jälkeen (2-2 tasoitus) ote oli meillä, ja ennen Boninon maalia he saivat ehkä kaksi laukausta kohti maalia. Meidän pitää pelata sillä tavalla täydet 60 minuuttia, ohjeisti Washingtonin Andre Burakovsky.

Katso lisää