Skip to main content

Penguins keskittyy pieniin yksityiskohtiin

Pittsburgh aikoo tukahduttaa Nashvillen saman tien hakiessaan ratkaisua

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Stanley Cup -pokaali on ensimmäisen kerran paikalla finaalisarjan aikana, kun Nashville Predators ja Pittsburgh Penguins kohtaavat Predatorsin kotihallissa maanantain vastaisena yönä Suomen aikaa. Penguinsin pelaajat kuitenkin vakuuttavat keskittyvänsä vain käsillä olevaan otteluun, eivät toiseen peräkkäiseen mestaruuteen.

Penguins johtaa finaalisarjaa voitoin 3-2, eikä vertauksilta viime kevääseen ole voitu välttyä. Penguins oli silloinkin 3-2 johdossa finaalisarjassa, jonka kuudes ottelu pelattiin San Josessa. Ottelu päättyi 3-1, ja Penguins vei mestaruuden otteluvoitoin 4-2.

- Ei nyt mietitä viime vuotta vaan sitä, kuinka me taistelimme voiton edellisessä ottelussa. Lähdetään pelaamaan samalla lailla. Vastustaja on varmasti parhaimmillaan, ja niin meidänkin pitää olla, Penguinsin puolustaja Olli Määttä pohti lauantaina harjoitusten jälkeen.

Nashvillen Bridgestone Arena on tunnetusti ollut erittäin äänekäs pudotuspelien aikana, ja meteli on vain kasvanut kauden huipennuksen lähestyessä. Määttä ja hänen puolustajaparinsa Trevor Daley ovat oppineet sen, että on tärkeää puhua paljon ja käyttää ääntä niin lujaa, että pakkipari sekä muutkin oman joukkueen kaverit kuulevat viestin.

- Meidän kaikkien on oltava samalla sivulla ja luotettava toisiimme, Määttä jatkoi.

Penguinsin puolustus pelasi viidennessä ottelussa paremmin kuin kertaakaan aikaisemmin finaalisarjan aikana, ja Määtän mielestä siihen on hyvin yksinkertainen selitys. He pitivät kiekkoa enemmän hallussaan ja voittivat kaksinkamppailuja.

Penguinsin kapteeni Sidney Crosby totesi Määtän tavoin, että edellinen ottelu on vielä tuoreessa muistissa. Heidän pitää pelata tuleva ottelu samalla tavalla, sillä vastassa on varmasti epätoivoinen joukkue. He eivät suinkaan ole voittaneet vielä mitään, mutta ovat pelanneet itsensä tilanteeseen, jossa kaikki on mahdollista.

- Aina on varaa parantaa, ja jokaiseen otteluun voi tehdä pieniä muutoksia sekä parannuksia, jotta taisteluhenki olisi parhaimmillaan. Yksityiskohdat ovat tärkeitä, se on tämän sarjan luonne. Niiden avulla yritetään löytää voiton avaimet, Crosby selitti.

Hän arveli jokaisen suhtautuvan eri tavalla siihen, että kannu on paikalla rakennuksessa. Toisia se motivoi, toiset taas yrittävät pitää sen pois ajatuksistaan.

- Pitää toimia sen mukaan, mikä ikinä tuokaan pelaajaan parhaat puolet esiin. Kyseessä ei ole vain yksi ottelu muiden joukossa, mutta meidän on asennoiduttava siihen samalla tavoin kuin muihinkin otteluihin. Mikä ikinä kutakin pelaajaa motivoikaan, niin uskoisin kannun haastavan meistä jokaisen pelaamaan parasta peliämme, kapteeni uskoi.

Crosby sanoi heidän keskittyvän vain sunnuntain otteluun sekä heidän omaan peliinsä eikä siihen, mitä sen ympärillä tapahtuu tai puhutaan. Vastassa on epätoivoinen joukkue, joka on varmasti valmis taistelemaan henkeen ja vereen.

- Ensimmäiset kymmenen minuuttia ovat tärkeitä, sillä ne ratkaisevat paljon. Vastustaja todennäköisesti sanoo samoin. Emme ehkä ole siinä vaiheessa 1-0 johdossa, mutta ottelu voi silti olla hallinnassamme, hän huomautti.

Penguins ei ole finaalisarjan aikana voittanut Predatorsia kertaakaan vierasjäällä, mutta Crosby ei pidä sitä ihmeenä. Tähän aikaan kaudesta joukkueet pelaavat vahvasti kotona, ja Penguinsin täytyy vain lähteä vauhdilla liikkeelle. Kapteenin mukaan he eivät saa jarrutella, mutta yksinkertainen peli ja aggressiivisuus ovat suotavia ominaisuuksia mahdollisesti ratkaisevassa ottelussa.

Video: Guentzel sivuaa tulokasennätystä

Penguinsin konkarihyökkääjä Matt Cullen, 40, myönsi, että on hieman haasteellista elää ja pelata vain tässä hetkessä. Hän kuitenkin luotti siihen, että kokemus on opettanut heille sen, miten sarja katkaistaan, vaikka jokainen kausi ja ottelu onkin erilainen.

- Totta kai mestaruus on iso unelma. Mutta ei sitä tohdi edes ajatella. Olen saanut joukkueessa ison roolin, vaikka porukassa on paljon tähtipelaajia, ja yritän täyttää sen roolin parhaani mukaan, kahden Stanley Cup -sormuksen pelaaja mietti.

Valmentaja Mike Sullivan piti erityisesti siitä, miten he pelasivat neljännen ottelunsa, vaikka jäivätkin loppunumeroissa Predatorsin jalkoihin. Silloin jokainen pelasi oikein sekä omilla vahvuuksillaan, ja sitä hän haluaa nähdä myös sunnuntaina.

- Ottelu on aina oppimiskokemus meille, lopputuloksesta riippumatta, sekä tilaisuus parantaa peliämme, jotta pystymme vastaamaan seuraavan ottelun haasteisiin, hän valotti joukkueen asennetta.

Sullivan tiesi, että sarjan ratkaiseva ottelu on aina kaikkein vaikein. Tunteet ja panokset ovat kovat, joten keskittyminen pieniin yksityiskohtiin sekä asioiden hyvä toteutus ovat tärkeitä, samoin se, että kontrolloi niitä asioita, jotka ovat omissa käsissä.

Hän teki selväksi, että kopissa ei puhuta rakennuksessa olevasta kannusta, sillä he eivät mene asioiden edelle.

Penguins elää nyt hetkessä.

Katso lisää