Skip to main content

Fleury vai Murray? Kas siinä Penguinsin pulma

Pittsburghin on ratkaistava, vaihtaako se aloittavaa maalivahtiaan nelospeliin

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Pittsburgh Penguins joutui NHL:n Itäisen konferenssin finaalisarjan kolmannessa ottelussa koko tähänastisen pudotuspelikeväänsä pahimpaan mylläkkään, kun Ottawa Senators tuli kotihallissaan ottelun avauserässä päälle.

Senators shokeerasi hallitsevan mestarin jo avausminuutilla, kun Mike Hoffman vei kotijoukkueen johtoon. Tämän jälkeen Pittsburgh otti pelin näennäisen hallinnan, muttei pystynyt luomaan käytännössä yhtään vaarallista maalintekopaikkaa.

Sitten seurasi Penguinsin koko kevään synkin hetki.

Marc Methot, Derick Brassard ja Zack Smith latoivat kolme maalia kahden minuutin ja 18 sekunnin sisällä, ja yhtäkkiä Senators oli jo neljän maalin johdossa.

Tämä sai Pittsburghin valmennuksen reagoimaan maalivahdin vaihdolla. Tähän asti loistavasti läpi kevään pelannut Marc-Andre Fleury - lempinimeltään "Flower" (suomeksi "kukka") - otettiin maalilta pois, ja viime kevään Stanley Cup -sankari Matt Murray pääsi debytoimaan Penguinsin tolppien välissä myös pudotuspeleissä.

Video: Ottawa iskee neljä ensimmäisessä erässä

Murray loukkaantui pudotuspelien ensimmäisen kierroksen avausottelun lämmittelyssä, joten miehen viimeisimmästä pelistä oli jo aikaa. Hän oli pelannut edellisen kerran 4. huhtikuuta.

- Pelaaminen tuntui hyvältä. Tilanne ei ollut millään tavalla ajateltuna ihanteellinen, mutta tuntui hyvältä karistella ruosteita jäsenistä. Ei tuntunut siltä, etten ollut pelannut neljään viikkoon. Oli hyvä, että sain ensimmäisen pelin alta pois, ja tuntui hyvältä pelata, kertoi Murray ottelun jälkeen.

Pittsburghilla oli tuossa vaiheessa noin 47 tehokasta peliminuuttia aikaa nousta taisteluun ottelusarjan kolmannen ottelun voitosta. Tehtävä ei ollut helppo, ja se osoittautuikin lopulta ylivoimaiseksi.

- Tilanne oli otettava vastaan niin kuin mikä tahansa peli. Seuraava kiekko oli vain pysäytettävä. Siinä ei ollut aikaa ajatella. Menin vain pelaamaan, Ottawan 5-1 voitossa kerran antautunut Murray sanoi.
Fleuryn ei voi sanoa varsinaisesti sulaneen, epäonnistuneen kylläkin. Yhtä lailla syyttävän sormen voi nostaa koko Penguinsin puolustusta kohti, sillä Senators pääsi aivan liian helposti Penguinsin maalille viimeistelemään jokaisen Fleuryn taakse uponneen maalin.

- Oli paljon asioita, joita emme tehneet oikein. Se näytti ja tuntui siltä. Pitää katsoa videoita tilanteista, jotta näemme, mitä emme tehneet hyvin, sanoi avausmaalin aikana jäällä ollut Olli Määttä.
Avausmaaliin johtanut tilanne alkoi suomalaisittain valitettavasti Määtän huonosta purkukiekosta. Voittomaaliksi jäänyt Methotin 2-0 maali puolestaan pomppi maaliin Ian Colen ja Fleuryn itsensä kautta.

- He tulivat kotonaan kovaa päälle kuten odotimme. Kiekko pomppi muutaman kerran heille oudosti ja onnekkaasti, Fleury kommentoi.
Päätös vaihtaa maalivahtia oli hyvä, sillä joukkueen jatkaessa noin olisi ollut vaarana, että Fleuryn kevät olisi ollut käytännössä käsitelty. Penguins heräsi puolustamaan paremmin, mutta hyökkäyspelin suhteen joukkue oli käytännössä kanveesissa.

- Meidän täytyy olla jatkossa valmiimpia pelaamaan siitä hetkestä alkaen, kun kiekko putoaa jäähän. Kun päästää maalin kotijoukkuetta vastaan noin aikaisin, he saavat siitä paljon energiaa. Meidän täytyy olla jatkossa valmiita ensimmäisestä aloituksesta lähtien, ja meidän on myös oltava parempia. Meidän täytyy olla varpaillamme, sanoi Penguinsin päävalmentaja Mike Sullivan.

Pittsburgh onkin kolmannen pelin tapahtumien osalta yhden koko keväänsä suurimman päätöksen edessä. Pelaavan maalivahdin valitseminen neljänteen peliin on tällä hetkellä varmasti koko NHL:n seuratuin asia.

Päävalmentaja Sullivan ei ottanut kantaa neljännen pelin aloittavaan maalivahtiin heti tuoreeltaan ottelun jälkeen.

- En ole ajatellut asiaa tässä vaiheessa lainkaan. Päästimme nopeat neljä maalia, ja piti tehdä muutos useammasta kuin yhdestä syystä. Se oli muutos koko joukkueelle, ja joskus sillä voi olla positiivinen reaktio. Se oli herätys koko joukkueelle, hän kommentoi.

Fleuryn loistava pudotuspelirupeama painaa varmasti vaakakupissa paljon, mutta nyt hänellä on siis alla huono peli. Hän päästi yhdeksästä laukauksesta taakseen neljä, eli torjuntaprosentti oli vain 55,6.

Fleury ei ole huono maalivahti. Sen hän on osoittanut paitsi tänä keväänä, myös koko urallaan.

- Virheistä on opittava, ja ne on jätettävä taakse. On unohdettava tämä ja oltava valmiina harjoituksiin. On pidettävä hauskaa jäällä ja saatava pelistä taas kiinni, Fleury sanoi.

- Kuten aina pudotuspeleissä, olemme olleet hyviä siinä, että meillä on ollut lyhyt muisti. Oli tappio sitten 2-1 tai 5-1, käsittelemme sen samalla tavalla ja menemme eteenpäin, hän jatkoi.

Video: Turris jatkaa maalintekoa toisessa erässä

Joka tapauksessa Penguins saa maalilleen miehen, joka on torjunut organisaatiolle Stanley Cupin. Murrayn vaakakupissa painaa kolmannessa ottelussa onnistunut sisääntulo.

- Me molemmat tiedämme, mikä tilanne on. Se pitää pystyä käsittelemään. Pudotuspelit eivät aina mene halutulla tavalla. Joitain hankaluuksia tulee aina vastaan. Tämä oli paha peli, ja tästä on toivuttava. Kuten sanoin, niin tiedämme tilanteen ja sen, miten pidämme itsestämme huolta, Murray sanoi.

Sarja jatkuu perjantain ja lauantain välisenä yönä Suomen aikaa.

Katso lisää