Skip to main content

Rinne pääsee takaisin mukavuusalueelleen

Katseet kohdistuvat Nashvillen kotiottelussa Pekka Rinteen maalivahtipeliin

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Koti on sana, johon liittyy paljon myönteisiä mielleyhtymiä. Nashville Predatorsille se merkitsee paljon.

Nashville on voittanut Pittsburgh Penguinsia vastaan pelattavissa Stanley Cup -finaaleissa molemmat kotiottelunsa. Nyt Predators on tilanteessa, jossa sen olisi pakko ottaa kolmaskin voitto Bridgestone Arenassa tai muuten Penguins nappaa Stanley Cupin haltuunsa ja aloittaa hurjat juhlat.

Nashvillellä on tukenaan hurjasti kannustava kotiyleisö, jonka järjestämät bileet ovat kääntäneet päät koko kiekkoilevassa maailmassa. Nashville on tunnettu kantritähdistään, mutta hekään eivät ole saaneet aikaiseksi samanlaista massahysteriaa. Liput kotipeleihin on kaupattu aikoja sitten. Predators on jopa myynyt yli 500 dollarin lippuja hallin käytäväpaikoille, josta näkee ottelun vain televisiosta.

Tämän kaiken huuman keskipisteessä on Kempeleen oma poika, Pekka Rinne.

Rinteen pudotuspelit ovat olleet rajua ratsastusta taivaan ja manalan väliä. Kotiareena on ollut hänelle taivas, jossa kaikki on onnistunut. Rinne päästi sekä kolmannessa että neljännessä ottelussa vain yhden maalin. Nashville onnistui tasoittamaan sarjan 2-2:een, kunnes rysähti.

Penguins vei viidennen loppuottelun nimiinsä kotonaan murskalukemin 6-0.

Rinne tietää hyvin, että Nashvillen kotiyleisö odottaa häneltä loistopeliä ja sarjan viemistä seitsemänteen otteluun. Rinne jos joku nämä paineet kantaa.

Suomalaisvahti joutui median kovaan pommitukseen välipäivän harjoitusten jälkeen. Hän iloitsi kahden päivän tauosta otteluiden välillä.

- Takana on pitkä kausi, joten jokainen päivä on eduksi palautumisessa, Rinne sanoi.

- Lähestymistapa näihin peleihin on niin erilainen kuin runkosarjassa. Nyt meillä on selkä seinää vasten, mutta kaikki on edelleen mahdollista. Olen valmis tähän, hän jatkoi.

Rinne sanoi, ettei hän usko sarjassa etsikkoaikoihin. Jokainen peli alkaa aina nollasta.

- Penguins pelasi viimeksi hyvän pelin, mutta nyt ei ole mitään suosikkeja. Kaikki tähtää nyt seuraavaan peliin, ja sen voittamisen jälkeen on sitten taas kaikki mahdollisuudet, Rinne tuumi.

Kotipelien varassa roikkuminen oli sekä onni että kirous viime kauden pudotuspeleissä San Jose Sharksia vastaan. Silloin Nashville voitti kotiottelunsa, mutta hävisi seitsemännen ottelun San Josen kotiareenalla.

- Silloin kävi niin, mutta sarjoja on vaikea vertailla. Niissä on aina omat piirteensä, Rinne totesi.

Rinne on saanut selitellä paljon viidennen ottelun romahdusta. Hänet otettiin vaihtoon jo avauserän jälkeen, kun hän päästi kolme maalia taakseen. Ratkaisu oli valmennukselta aivan oikea. Rinnettä ei kannattanut siinä tilanteessa enää nöyryyttää enempää.

- En ole tuollaisissa tilanteissa onnellinen, mutta en silti ota mitään henkilökohtaisesti. On kyse enemmän meistä kuin minusta. Jos en pysty hoitamaan hommiani, tilalle on hyvä heittää sellainen loistava nuori maalivahti kuin Juuse Saros, Rinne sanoi.

Rinne näyttää ulospäin aina rauhalliselta ja iloiselta, mutta näin kovissa paikoissa hänenkin sisällään roihuaa tuli.

- Kyllä joskus tulee vihan tunteita. Yritän tehdä työni täysillä, mutta sitten kiekko pomppii jostain sisään. Olen kuitenkin aika kilpailullinen luonne, hän paljasti.

Video: Rinne masentaa Pittsburghin

Predatorsin päävalmentaja Peter Laviolette on puolustanut urhoollisesti ykkösmaalivahtiaan koko finaalisarjan ajan. Hän kiisti, että Rinne lähestyisi koti- ja vieraspelejä eri tavalla.

- Hän on samanlainen joka päivä. Hän tekee joka päivä kovasti töitä. Hänen tapansa ja käyttäytymisensä ovat aina samanlaisia, Laviolette sanoi painokkaasti.

Laviolette korosti, että tärkeintä on puolustaa paremmin Rinteen edessä.

- Kun katsoo peliä, niin siellä on monta asiaa, jotka olisi voinut tehdä paremmin. Meidän pitää tukea maalivahtiamme enemmän, valmentaja vaati.

Saros on ollut Rinteen tärkeä opponoija koko kauden ajan. Maalivahdit ajattelevat samalla tavalla pelistä. Rinne on keskustellut tilanteista Saroksen kanssa tärkeiden otteluiden erätauoillakin.

- Tietysti uskon, että Peksi näyttää taas kykynsä. Kun katsot viime pelin maaleja, ei niissä maalivahti voinut tehdä mitään toisin. Hän on hyvä ammattilainen, joka on ollut paljon eri tilanteissa, Saros sanoi.

James Neal sanoi, että Rinne on ollut joukkueen paras pelaaja koko kauden ajan.

Video: Rinteen patjat kuumana

- Olen varma, että hän pelaa hemmetinmoisen pelin, Neal niittasi. 

Craig Smith muistutti, että Rinne on valmistautunut otteluihin loistavasti koko ajan. 

- Peksin itseluottamus on ollut hyvä, mutta hän on joutunut kärsimään virheistämme, Smith sanoi. 

- Olemme tehneet niin paljon virheitä, ettei edes maailman paras maalivahti ole pystynyt paikkaamaan niitä, Filip Forsberg säesti. 

Rinne pystyy juttelemaan Miikka Salomäen kanssa vaikka Oulun murteella, mutta Rinne ei ole tarvinnut mitään erityistä "sielunhoitoa" maanmiehiltään. 

- Rinne on ollut loistava koko kauden. Hän on suurin syy siihen, miksi olemme täällä. Hän on mahtava ammattilainen, jonka ei tarvitse tehdä mitään eri tavalla, Salomäki sanoi.

Katso lisää