Skip to main content

Pekka Rinne löysi jälleen voittajan vireensä

Nashville Predatorsin suomalaisvahti pani luukut kiinni kolmannessa finaalissa

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / NHL.com/FI, toimittaja

Nashville Predatorsin päävalmentaja Peter Laviolette panttasi julkisuudessa viimeiseen asti maalivahtivalintaansa kolmanteen loppuotteluun. Hän pysyi tiukkana, vaikka median edustajat utelivat päätöstä toistuvasti.

Ei valinta tainnut silti olla kovin vaikea, vaikka Juuse Saros hyvä nouseva veskari onkin. Nashville Predators nousee tai kaatuu Pekka Rinteen mukana.

Kolmannessa Stanley Cup -finaalissa Nashville nousi. Rinne oli yksi suurimmista syistä siihen, että Nashville voitti kolmannen loppuottelun 5-1 ja kavensi finaalisarjan voitot 2-1:een.

Rinteen ensimmäinen ja toinen finaali olivat hänelle ja koko Nashvillen joukkueelle isoja pettymyksiä. Torjuntalukemat painuivat huolestuttavan alhaisiksi, eivätkä kiekot tarttuneet niin hyvin kuin aiemmin pudotuspeleissä.

Rinne joutui rajun kritiikin kohteeksi. Kun ennen finaalisarjan alkua Rinne oli nostettu arvioissa Conn Smythe -ehdokkaaksi, hän olikin yhdessä hujauksessa suuri petturi, jonka takia Nashville menettää mahdollisuutensa mestaruuteen.

Rinne ei kadottanut tyyneyttään missään vaiheessa.

- Onko joku kuollut? Rinne heitti pukukopissa välipäivänä, kun median edustajat pommittivat pukukopissa tuomiopäivän kauhukuvia.

Video: Pekka Rinne kommentoi ensimmäistä finaalivoittoa

Rinne on tiennyt itse koko ajan, mistä kaikessa on kyse. Hänen torjuntataitonsa eivät kadonneet mihinkään niinä kuutena päivänä, jotka joukkue lepäsi konferenssifinaalien ja ensimmäisen Stanley Cup -loppuottelun välillä.

Kahteen ensimmäiseen loppuotteluun verrattuna kolmannessa nähtiin suurin ero Nashvillen kenttäpelissä. Kun ensimmäisessä ja toisessa finaalissa Rinteen edessä oli paljon maskia, kolmannessa puolustajat pitivät hyvin maalivahtinsa näkökentän auki. Ja kun Rinteen edessä ei ole ruuhkaa, hän napsii kiekot yleensä vaivattomasti.

Nashvillen puolustajat pitivät Pittsburghin pelaajien mailat niin hyvin kiinni, etteivät he päässeet ohjailemaan vetoja. Eivätkä Predatorsin omat pelaajat sössineet kiekkoja tällä kertaa omiin.  

Rinne torjui 27 kutia, tervehti yleisöä nostamalla mailan ilmaan ja poistui voittajana kaukalosta.

- Kahdessa ensimmäisessä pelissä Pittsburgh laukoi aika vähän ja syötteli enemmän poikittain. Sellainen voi olla maalivahdin kannalta vaikeaa. Nyt näin kiekon hyvin ja sain hyviä torjuntoja, Rinne sanoi NHL.com/FI:lle.

Kaikki olisi voinut mennä jälleen toisin, jos Penguinsin avausosuma olisi musertanut Rinteen henkisesti. Jake Guentzel pääsi iskemään paluukiekosta Pittsburghin johtoon jo ensimmäisessä erässä ajassa 2.46. Heikommalla mielenlaadulla varustettu veskari olisi painanut päänsä alas ja miettinyt, että toistuuko painajainen jälleen.

"Mitä jos päästän toisen ja kolmannen? Joudun taas kovan kritiikin kohteeksi ja joukkueen mahdollisuudet lipeävät käsistä."

Ei, sellaisia asioita Rinne ei päästä tajuntaansa. Siinä on yksi syy, miksi Rinne on niin hyvä ja arvostettu. Rinne ei kuulu myöskään siihen ihmistyyppiin, joka alkaisi voiton jälkeen heitellä vastakuitteja häntä arvostelleille ihmisille.

- En tietenkään ollut tyytyväinen kahteen tappioon, mutta en kuitenkaan yrittänyt muuttaa mitään. Sain alle pari hyvää harjoitusta, mikä auttoi. Tiesin koko ajan, että pelaan kolmannessa pelissä, Rinne kertoi.

Rinne oli erityisen hyvä kolmannen finaalin toisessa erässä, jossa hän torjui Pittsburghin kaikki 13 kutia. Yksi hienoimmista torjunnoista tuli 2-1-johtotilanteessa, kun Phil Kessel pääsi ampumaan oikealta laidalta matalan kudin. Rinne torjui ja hoiteli vielä Chris Kunitzin paluukiekosta saaman maalintekoyrityksen loistavalla sivuttaisliikkeellä.

- Toinen erä auttoi minua, sillä sain siihen hyviä torjuntoja, Rinne sanoi.

- Yrität vain puhdistaa mielesi, keskittyä seuraavaan torjuntaan ja muistuttaa itseäsi, että olemme edelleen finaaleissa ja elämä on aika hyvää, hän jatkoi.

Nashvillen pelaajat eivät olleet kovin yllättyneitä Rinteen esityksestä. He tiesivät hyvin, etteivät suomalaismaalivahdin torjuntataidot olleet kadonneet mihinkään.

- Juuri tällaista odotimmekin, hyökkääjä Austin Watson totesi.

- Hän oli se sama Pekka, josta olemme puhuneet jo pitkään. Hän torjui uskomattomasti, kehui puolestaan puolustaja Ryan Ellis.

Rinne sai koko joukkueen tavoin hyvän "pumpin" päälle Nashvillen kotiyleisön huikeasta kannustuksesta. Aivan kuin yleisö olisi muodostanut vielä huudoillaan Rinteen taakse näkymättömän muurin, joka esti kiekkoa menemästä maaliin.

Predators pelasi juuri sillä tavalla, jolla se voi pärjätä Penguinsia vastaan. Työmäärä oli tapissa, ja Nashvillen pelaajat taistelivat jokaisesta sentistä jäällä.

Video: Rinne liekeissä toisessa erässä

Rinteen oloa helpotti varmasti sekin, että Nashville osoitti pystyvänsä iskemään tehoja laajalla rintamalla. Jokaisesta viidestä maalista vastasi eri pelaaja.

Rinteen esitys naulasi entistä vahvemmin Nashvillen tilanteen: jos kenttäpelaajat tekevät maaleja ja hoitavat puolustuspelinsä uhrautuvasti, Rinne kyllä tekee oman työnsä laadukkaasti.

- Pelasimme hyvän 60-minuuttisen, ja "Peks" oli mahtava maalissa. Viime pelissä teimme muutamia pahoja virheitä, mutta nyt jaksoimme pitää tasoa yllä koko pelin, Nashvillen ruotsalaishyökkääjä Calle Järnkrok sanoi.

Tilanne on kääntynyt humauksessa niin päin, että katseet kohdistuvat nyt kaukalon toiseen päähän. Saako Matt Murray nyt samanlaisen kritiikkikäsittelyn kuin Rinne kahden pelin jälkeen?

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.