Skip to main content

Rinne loistaa jälleen Predatorsin maalilla

Maalivahti Pekka Rinne on hiljalleen pääsemässä viime keväältä tuttuun vireeseen

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Hapuillen kautensa aloittanut Nashville Predators on vähitellen saamassa koneistoaan käyntiin. Viime yönä Philadelphia Flyersin numeroin 1-0 lyönyt Predators muistutti jo sitä viime kevään pudotuspeleissä lentoon päässyttä joukkuetta, jossa aktiivisesti liikkuva pelaajisto teki maalin tai pari ja tolppien välissä suomalaismaalivahti Pekka Rinne laittoi luukut kiinni.

Kaksi peliä ja kaksi voittoa. Päästettyjä maaleja tasan yksi. Nuo faktat kertovat Pekka Rinteen tämän hetken torjuntavireestä. Kempeleen kasvatti on näyttänyt jälleen, miksi hän on ollut peräti kolmesti ehdolla NHL:n parhaalle maalivahdille annettavan Vezina Trophyn saajaksi. Viime ottelussa Rinne venyi kiekkojen eteen 28 kertaa, takasi joukkueelleen toisen peräkkäisen voiton ja merkkautti siinä sivussa itselleen kauden ensimmäisen nollapelin. Pitkänhuiskea vahti oli tutun tyyni hehkutuksista huolimatta.

Video: Rinne torjuu Couturierin yrityksen patjallaan

- Nollapeli on luonnollisesti iso osa voittoa, mutta mielestäni pelasimme myös joukkueena erinomaisesti Flyersia vastaan. Pelimme on palannut hyvin raiteilleen ensimmäisten tappioiden jälkeen. Tiedämme, että meidät on vaikea voittaa, jos pelaamme joukkueena hyvin, Rinne analysoi NHL.comille.

Predatorsin kausi käynnistyi tahmeilla vieraspeleillä Boston Bruinsia sekä viime kevään finaalivastustaja Pittsburgh Penguinsia vastaan. Noista otteluista ei kantrikaupunkiin lähtenyt kotiin viemisiksi pisteen pistettä. Joukkueeseen oli liittynyt kesän aikana uusi kasvoja, kuten Nick Bonino ja Scott Hartnell, eikä heidän sopeutumisensa ryhmään tapahtunut hetkessä. Lisäksi GM David Poile assistentteineen joutui jättämään kärkiketjuissa viime kaudella luistelleen James Nealin suojaamatta kesän laajennusdraftissa, ja laitahyökkääjä vaihtoi maisemaa Vegasiin.

Myös timanttisen kova alakerta koki merkittävän kolauksen, kun tieto luottopuolustaja Ryan Ellisin polvileikkauksesta pakotti päävalmentaja Peter Lavioletten uusiin ratkaisuihin. Rinnekään ei ollut kauden avauspeleissä oma itsensä.

Päävalmentaja Laviolette kuitenkin uskoi ryhmänsä iskukykyyn sekä siihen, että Rinne palaa alun takeltelujen jälkeen omalle tasolleen. Kokenut 34-vuotias suomalaisvahti on parhaimmillaan juuri silloin, kun joukkue häntä eniten tarvitsee. Rinne on näyttänyt monta kertaa pystyvänsä käsittelemään heikot jaksot ja tulemaan entistä vahvempana takaisin.

- Pekka on ollut joukkueemme todellinen selkäranka. Aina kun vastoinkäymisiä on tullut eteen, Pekka on kohdannut ja selvittänyt ne mallikkaasti. Hän pelasi fantastiset pudotuspelit viime kaudella, ja on pettymysten jälkeen pystynyt hilaamaan meidät tähän pisteeseen. Se kertoo minulle paljon, Laviolette kehui suomalaisvahtia LA Timesille.

- Luotan Pekan tekemiseen täysin ja niin tekevät myös hänen joukkuetoverinsa, hän jatkoi.

Tällä kaudella Rinne on jälleen paljon vartijana. Predatorsia on ennustettu Läntisen konferenssin kärkikahinoihin, eikä se onnistu ilman Rinteen huippuiltoja. Hän tuo jo olemuksellaan Predatorsin puolustukseen tarvittavan rauhallisuuden sekä saumattoman yhteyden.

- Mielestäni emme ole puolustava joukkue, vaikka moni niin luuleekin. Me pelaamme nopeaa jääkiekkoa ylös ja alas. Meidän on pystyttävä pitämään pakka koko ajan tiiviinä, viiden miehen yksikkönä. Se on ollut meidän alkukauden painopisteemme ja aiomme pitää siitä kiinni, Rinne täsmensi.

Katso lisää