Skip to main content

Patrik Laineella edellytykset NHL:n maalikuninkuuteen

Winnipegin suomalaistähden maalimäärä on NHL-kauden kuumimpia puheenaiheita

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Jokainen urheilutapahtuma on tietyssä mielessä kiinnostavimmillaan juuri ennen alkuaan. Myös NHL:n harjoitusotteluiden alla kiekkoseuraajien mielessä pyörii se, mitkä ovat maailman parhaan jääkiekkoliigan tämän hetken kiinnostavimmat tarinat.

NHL.com/fi luo katsauksen niihin asioihin, joita kannattaa ehdottomasti seurata tulevalla kaudella. Jännitettävää riittää myös sinivalkoisin silmin katsoen.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Washington Capitalsin mahdollinen mestaruuskrapula

Washington Capitals lähtee kauteen hallitsevana mestarina, ja Aleksandr Ovetshkin pystyy näyttämään jokaiselle sitä kyselevälle Stanley Cup -sormuksen, kunhan ne joukkueelle kultasepältä saadaan.

Capitals on siis näyttänyt kykenevänsä mestariksi, joten tätä ei enää tarvitse kenenkään kyseenalaistaa. Suuri kysymys onkin, onko Ovetshkinin ja koko muun Capitals-organisaation menestysnälkä tyydytetty. Pittsburgh Penguinsin kapteeni Sidney Crosby, johon Ovetshkinia on saavutusten ja johtajuuden osalta vertailtu hänen koko NHL-uransa ajan, on kolminkertainen Stanley Cup -voittaja.

Montako kertaa Ovetshkin haluaa vielä nostaa kiekkomaailman himoitumman palkinnon ilmaan?

Levännyt Crosby iskee

Jatketaan Crosbysta, kun hänet kerran jo mainittiin. Hän on pelannut viime vuosina hurjan määrän jääkiekkoa. Keväällä 2015 Penguins putosi pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella, mutta Crosby halusi jatkaa kauttaan ja liittyi Kanadan MM-joukkueeseen. Hän päätti kautensa maailmanmestarina.

Kaksi seuraavaa kautta pitivät sisällään yhteensä 155 NHL:n runkosarjaottelua ja 48 pudotuspeliä, ja finaalisarjat venyivät pitkälle kesiin 2016 ja 2017. Syksyllä 2016 pelattiin vielä World Cup.

Penguins putosi viime keväänä toisella kierroksella, ja vieläpä veriviholliselleen Washingtonille. Penguinsin kapteeni on viimeinkin saanut ladata akkujaan edes hieman.

- Hävisimme viime kaudella, joten nyt meillä on todistettavaa, Crosby sanoi hiljattain.
Tuo on kaikkien vastustajien kannalta pelottava lausunto.

Patrik Laineesta maalikuningas?

Winnipeg Jetsin maalinsylkijällä on takanaan kaksi NHL-kautta. Niiden aikana on syntynyt 155 ottelussa yhteensä 80 maalia. Hän on siis tehnyt maalin useammin kuin joka toisessa pelissä. Vain Ovetshkin on tehnyt kahden viime kauden aikana yhteensä enemmän maaleja kuin Laine.

Avauskauden 36 maalia riittivät maalipörssin seitsemänteen sijaan, ja viime kaudella Laine oli 44 osumallaan maalitilaston kakkonen. Nyt on Tappara-kasvatin aika tuoda Maurice Richard Trophy Suomeen ensimmäistä kertaa sitten vuoden 1999.

- Pitää löytää uusia tapoja luoda tilanteita ja laittaa laattaa pussiin. Jos saisi vaikka puoli sekuntia lisää aikaa - tai minulle riittää vähempikin. Yritän kehittyä entistä nopeammaksi, jotta pääsen ripeämmin avoimiin paikkoihin ja laukomaan niistä. Ja kai sitä pitää keksiä uusia keinoja veskareiden harhauttamiseen, Laine sanoi muutama viikko sitten.

Video: WPG@WSH: Laine venyttää pisteputkeaan

Kuka haastaa Connor McDavidin?

Edmonton Oilersin Connor McDavid on voittanut NHL:n pistepörssin molemmilla täysillä NHL-kausillaan. Toissa kaudella Art Ross Trophy irtosi tehoin 30+70=100, viime kaudella McDavid komeili pistepörssin ykkösenä 41 maalillaan ja 67 maalisyötöllään.

Hän on ensimmäinen peräkkäisiin pistepörssin voittoihin pystynyt pelaaja sitten Jaromir Jagrin, joka voitti Art Ross Trophyn neljä kertaa peräkkäin vuosina 1998-2001. Jagria edeltäneet peräkkäiset pistepörssivoittajat ovat Mario Lemieux, Wayne Gretzky ja Guy Lafleur. Se kertoo siitä, kuinka kova pelimies ja kuinka kovassa joukossa McDavid jo on.

Käykö kortti taas Golden Knightsille?

Vegas Golden Knights vastasi viime kaudella yhdestä NHL:n kaikkien aikojen sensaatioista, kun se ylsi laajennusjoukkueena Läntisen konferenssin mestaruuteen ja Stanley Cup -finaaleihin. Vegas oli ensimmäinen tähän pystynyt laajennusjoukkue sitten kauden 1967-68 St. Louis Bluesin, jonka saavutusta himmentää se, että kaikki Läntisen konferenssin joukkueet olivat tuolloin laajennusjoukkueita.

Paul Stastnyn ja Max Paciorettyn riveihinsä haalinut Golden Knights on tulevallakin kaudella kova. Enää se ei pääse yllättämään ketään, mutta ehkä sen ei tarvitsekaan.

 

[Lisää aiheesta: Pattitilanne pakotti Canadiensin luopumaan kapteenistaan]

 

Suomalaistehojen määrä

Kuusi suomalaista ylitti viime kaudella 60 tehopisteen rajan. Mikko Rantasen (29+55), Aleksander Barkovin (27+51) ja Laineen (44+26) pistemäärät olivat suomalaispelaajien yhden kauden paras, kolmanneksi paras ja neljänneksi paras pistemäärä tällä vuosikymmenellä. 

Mikael Granlund on myös noussut määrätietoisella työllä tasaisesti kohti NHL:n terävintä kärkeä. Hänkin on tehnyt kahden kauden aikana yhteenlasketut tehot 47+89.

Sebastian Aho ja Teuvo Teräväinen nousevat myös entistä suurempaan rooliin Carolina Hurricanesissa.

Nuoret tähtipuolustajat

Rasmus Dahlin varattiin kesällä odotetusti numerolla yksi Buffalo Sabresiin. Hänestä odotetaan monta vuotta alamaissa tarponeelle Sabresille samanlaista johtajaa, jollainen Nicklas Lidström oli Detroit Red Wingsille ja Erik Karlsson on ollut Ottawa Senatorsille.

Dallas Stars saa puolestaan nauttia Miro Heiskasen taidoista alkavalla kaudella. Molemmilla on ainesta taistella parhaalle tulokkaalle jaettavasta Calder Trophysta.

Tähtisentterit uusissa seuroissa

John Tavares siirtyi New York Islandersista Toronto Maple Leafsiin pitkän spekuloinnin jälkeen. Hän tekee omalla panoksellaan maailman seuratuimpiin kuuluvista seuroista heti kertaluokkaa paremman joukkueen, joka toki on viime kausien aikana nostanut tekemisensä tasoa kaukalossa hurjasti.

Ryan O'Reilly taas matkasi Buffalo Sabresista vahvistamaan St. Louis Bluesia, ja näin Bluesilla on mahdollisuus jakaa tuloksentekovastuuta viime kautta useampaan ketjuun.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.