Skip to main content

Suomeen saapunut Panthers saman tien treeneihin

Aleksander Barkov ja kumppanit painelivat suoraan lentoasemalta jäähallille

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Väsyneitä, mutta onnellisia. Noilla sanoin voi hyvin kuvailla sunnuntaiaamuna Suomeen saapunutta Florida Panthersin ryhmää.

 

[Osallistu tänään, niin voit voittaa nimmareilla varustettuja NHL-palkintoja!]

 

Aikataulu on ollut miehillä tiukka. Florida pelasi lauantaina iltapäivällä rapakon takaista aikaa New Jersey Devilsin hallissa, hyppäsi lentokoneeseen, saapui Helsinkiin aamulla Suomen aikaa ja suuntasi saman tien Hartwall Areenalle treeneihin.

Rankka rytmi ei Panthersin suomalaista supertähteä tuntunut häiritsevän. Aleksander Barkov oli täpinöissään päästyään kotimaan kamaralle.

- Hyvät fiilikset. Vielä ei oikein usko, että on Suomessa ja treenaa Florida Panthersin paita päällä, Barkov kuvaili tuntojaan median puristuksessa Panthersin harjoitusten jälkeen.

Barkov on ehtinyt jo useaan otteeseen puhua Suomessa pelattavista NHL-otteluista ja niiden merkityksestä hänelle. Nyt Panthers-kapteenin unelma alkaa ihan tosissaan realisoitumaan.

- Ei näitä NHL-otteluita ole joka päivä eikä ihan edes joka vuosi Suomessa. Nyt kun on täällä, niin alkaa pikku hiljaa tajuamaan. Ainutlaatuinen tilaisuus. Yritän nauttia joka hetkestä, Barkov intoili.

Mutta ei ykkösketjun sentteri ole Floridan ainoa suomalaispelaaja, vaikka median huomion viekin. Onhan siellä nelosketjussakin sinivalkoinen sentteri.

Minkälainen nuorukainen tuo Juho Lammikko on?

- Porilainen, se kertoo aika paljon, Barkov lohkaisi.

- Huikea äijä tietysti. Huikea pelaaja meille. Tekee kaiken, mitä käsketään. Tosi luotettava pelaaja. Kaikki pitää hänestä, Barkov jatkoi.

Lammikko on suurelle yleisölle vielä tuntematon nimi, vaikka hän oli yksi niistä vuoden 2016 unohtumattoman nuorten MM-kultajoukkueen pelaajista. Nyt nuorella miehellä on NHL-pelaajan status.

Lammikko lähetettiin neljä viikkoa sitten Panthersin harjoitusleirin päätteeksi farmiin, mutta kutsu ylös tuli vain yhden AHL-ottelun jälkeen. Hän ei kuitenkaan ole vielä saanut seurajohdolta sitä klassista "voit hankkia asunnon" -viestiä, eli taistelu paikasta auringossa jatkuu päivittäin.

- Otan päivän kerrallaan, annan parhaani ja yritän nauttia. Vedetään ihan täysillä ja katsotaan, mihin rahkeet riittää, tähän mennessä kahdeksan NHL-ottelua pelannut 22-vuotias hyökkääjä totesi.

 

[Osallistu keskusteluun Twitterissä hashtagilla #NHLGlobalSeries]

 

Lammikolle tavoite on aina ollut selvä: NHL. Hän pelasi kaksi vuotta Ontarion junioriliigassa ja kaksi kautta Floridan farmissa ennen kuin paikka taalajäille aukeni. Ja nyt siihen kaupan päälle on tullut vielä bonus.

- Tosi unohtumaton kokemus päästä tänne Suomeen pelaamaan, Lammikko intoili.

Panthersille reissu on kaksijakoinen. Ensin levätään ja hieman nautitaan. Sitten katseet käännetään torstaina ja perjantaina Winnipeg Jetsiä vastaan käytäviin kamppailuihin. Päävalmentaja Bob Boughnerin mukaan tämä on loppujen lopuksi työmatka, johon saa ja pitää kuulua muutakin.

Siitä hupipuolesta vastaa matkaopas Aleksander Barkov.

- Me teemme, mitä Barky käskee. Hän menee minne menee ja me seuraamme, Floridan kakkossentteri Vincent Trocheck vahvisti.

- Tästä tulee varmaan hauskaa. Barky sanoi näyttävänsä meille paikkoja, laitahyökkääjä Jonathan Huberdeau säesti.

Tämä ei ole ihan tavallinen vieraspelireissu. Panthersin joukkueella on nyt samalla tilaisuus hitsautua yhteen ihan eri tavalla.

- Kun Pohjois-Amerikassa mennään johonkin kaupunkiin, niin jätkät tuntee siellä ihmisiä, joten emme ole aina yhdessä. Kun taas on vieraalla maaperällä eikä kukaan tunne ketään, niin vietämme aikaa tiiviimmin yhdessä, puolustaja Keith Yandle kertoi.

Sitä hitsautumista tarvitaankin. Florida on voittanut kauden yhdeksästä ottelustaan vain kaksi. Mistään katastrofista ei tosin ole vielä kyse, sillä kamppailuista peräti kahdeksan on päättynyt yhden maalin erolla. Mutta ulkomaanreissu on loistava paikka painaa käynnistysnappia uudestaan. Moni pelaaja ja Boughner puhui juuri siitä tilaisuudesta heti ensimmäisten Suomi-treenien jälkeen.

-Joukkue saa hyvän tilaisuuden nivoutua yhteen hieman erilaisessa ympäristössä. Meidän pitää löytää itsemme ja identiteettimme. Meidän pitää saada tämä homma rullaamaan mieluummin ennemmin kuin myöhemmin, hyökkääjä Nick Bjugstad sanoi.

 

[Lisää aiheesta: Kapteeni Barkovin lokikirja, osa 2]

 

Puolustaja Keith Yandle uskoo kauaskantoisempaankin mahdollisuuteen.

- Toivottavasti voimme jossain vaiheessa katsoa taaksepäin ja sanoa, että tämä oli käännekohta kaudessamme.

Päävalmentaja näkee vahvassa vastustajassa hyvän lisähaasteen.

- Kaudella on ollut hurja alku. Meillä on vain kaksi voittoa, mutta meillä voisi olla oikeutetusti neljästä viiteen voittoa. Toivottavasti tällaista hyvää joukkuetta vastaan pelaaminen tuo meistä parhaan esiin. Uskon, että meiltä löytyy vielä seuraava taso. Meidän pitää löytää se taso, kun kohtaamme Winnipeg Jetsin, Boughner vaati.

Mutta niihin NHL-otteluihin on vielä jokunen päivä aikaa. Sitä ennen Panthersilla ja joukkueen kahdella suomalaisella on oikeus nauttia.

- Teemme yhdessä kaikkea hauskaa. Tästä tulee varmaan hieno viikko heille (Barkov ja Lammikko). He saavat olla tavallaan suomalaisen jääkiekon suurlähettiläitä. Eikä Barkovia parempaa tyyppiä voi olla edustamaan maataan tai joukkuettaan, Boughner ylisti joukkueensa kipparia.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.