Skip to main content

Iiro Pakarisen pitkä piina päättyi

Suomalaislaituri yrittää saada vielä loppukaudesta näyttöpaikkaa Edmontoniin

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

CALGARY - Los Angeles Kingsin puolustaja Matt Greene tiedetään isoksi ja ilkeäksi puolustajaksi. Iiro Pakariselle ne ominaisuudet maksoivat paljon.

Edmonton Oilers pelasi harjoitusottelua Kingsiä vastaan. Greene ajoi laidan vieressä kovaa jykevää suomalaislaituria, joka menetti holtittomasti tasapainonsa. Se äkkinäinen liike oli liikaa polville. Sitä eivät olisi kestäneet kenenkään muunkaan paikat.

Ensimmäisten arvioiden mukaan Pakarisen piti olla sivussa muutama viikko. Sekin olisi ollut jo pitkä aika hyökkääjälle, jolla oli edessään tärkeä kausi. 

Pakarisen edellinen kausi oli sujunut Edmontonissa lupaavasti. Suomalainen oli saavuttanut vihdoin valmennuksen luottamuksen ja raivannut vakiopaikan Oilersin kokoonpanosta. Rooli oli pääosin puolustava alemmissa ketjuissa, mutta aika ajoin Pakarinen pääsi ylivoimaan ja kahteen ensimmäiseen ketjuun.

Pakarinen teki Edmontonin kanssa vuoden mittaisen jatkosopimuksen. Niin lyhyt sopimus ei ole ihanteellinen pelaajan kannalta, mutta Pakarisen kaltaiselle Euroopasta tulleelle roolipelaajalle jokainen lisävuosi on plussaa. Pidemmät diilit on ansaittava pidemmän kaavan kautta.

Loukkaantuminen ei tule koskaan hyvään paikkaan, mutta Pakarista vamma söi erityisen paljon. Oli pakko tukahduttaa pelihalut ja keskittyä kuntoutumiseen. 

Pikkuhiljaa selvisi, ettei kuukauden kuntoutuminen tulisi riittämään mihinkään. Edmonton ei tiedottanut vamman tarkempaa laatua, mutta Pakarinen kertoi Yle Urheilun haastattelussa, että lumpio meni sijoiltaan ja sivuside repesi.

Kuntoutusjakso venyi peräti neljään kuukauteen. Kausi ehti jo toiselle puoliskolleen ennen kuin Pakarinen sai terveen paperit. 

Kuntoutumisen aikana oli ehtinyt tapahtua paljon. Edmonton Oilersista on tullut yksi kauden hyvän mielen tarinoista. Joukkue on tarrannut vahvasti Pacific-divisioonan suoraan pudotuspelipaikkaan.

Jos Jesse Puljujärven lähettäminen farmijoukkue Bakersfield Condorsiin tuli pitkän kaavan kautta, Pakarisen passitus AHL:n puolelle oli itsestäänselvyys. Oli sinänsä hauskaa, että hän löysi itsensä samasta ketjusta Puljujärven ja Jere Sallisen kanssa. 

Ketjulla ei ole sinänsä väliä. Pääasia on, että Pakarinen saa nyt alle kovia pelejä ja isoja minuutteja. Kahdessa ensimmäisessä AHL-pelissään Pakarinen ei päässyt tehopisteille, mutta se on toistaiseksi sivuseikka. Pakarisen ja valmennuksen pitää saada varmuus, että kuntoutettu polvi kestää pelin kovaa vääntöä. 

Tilanne on Pakarisen uran jatkon kannalta kinkkinen. Jos hän ei saa tällä kaudella alle yhtään NHL-ottelua, tekeekö Oilers enää hänelle jatkosopimusta? Miten muut seurat voisivat kiinnostua pitkän kuntoutusjakson läpikäyneestä roolipelaajasta?

Oilersin hyvä kausi ei ole välttämättä hyvä asia Pakarisen loppukauden kannalta. Vaikka pelit alkaisivatkin kulkea AHL:ssä, paikkaa ylhäältä ei välttämättä löydy. Valmennus tuskin lähtee mylläämään voittavaa joukkuetta. 

- Totta kai tuollaisesta jää iso takamatka. Kun katsoo, miten Oilers on pelannut, niin näyttäisi siltä, että kokoonpano on aika täynnä minua ajatellen. Ollaan nyt täällä pari viikkoa ja laitetaan omaa peliä kuntoon. Jos jossakin vaiheessa pääsisi murtautumaan takaisin NHL:n puolelle, Pakarinen sanoi Yle Urheilulle.

Kahteen kärkiketjuun tuskin olisi asiaa, ja alempienkin ketjujen koostumukset ovat pysyneet melko lailla samoina. Pakarisen pitäisi syrjäyttää Benoit Pouliot, Anton Lander, Zack Kassian tai Anton Slepyshev. Vaikuttaa vaikealta tehtävältä. Loukkaantumiset voivat toki avata mahdollisuuksia. 

­- Ei tässä kirvestä kaivoon heitetä. Paljon on kevättä ja pelejä jäljellä. Urheilussa asiat voivat joskus muuttua nopeasti, Pakarinen valoi uskoa tulevaan. 

Niin kuin tässä tilanteessa kuuluukin. 

Katso lisää