Skip to main content

Capitalsin ketjulotto toi jättipotin

Aleksandr Ovetshkinin siirto kolmosketjuun oli kova liike, joka tuotti tulosta

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Maailman paras maalintekijä kolmosketjuun.

Raju ratkaisu Washington Capitalsin päävalmentaja Barry Trotzilta, mutta ilmiselvästi jotain oli tehtävä Capitalsin ja Pittsburgh Penguinsin välisen Itäisen konferenssin välieräsarjan viidennen ottelun alla.

Otteluparissa 3-1 johdon saanut Pittsburgh tuli katkaisemaan sarjaa Washingtoniin. Aleksandr Ovetshkin oli jäänyt maaleitta kolmessa perättäisessä ottelussa. Syöttöpisteitä toki oli tullut kolme, mutta maalit ovat asia, joilla Ovetshkin parhaiten kantaa Capitalsia.

Joku voisi sanoa Trotzin liikettä uhkapeliksi, mutta kokenut päävalmentaja selvästikin tiesi, mitä teki. Ovetshkin teki ottelussa maalin. Hänen lisäkseen onnistuivat myös ykkösketjun sentteri Nicklas Bäckström, kakkossentteri Jevgeni Kuznetsov ja Ovetshkinin paikalle ykköseen nostettu Andre Burakovsky.

- Tarvitsimme muutosta. Parhaat pelaajat tekevät kanssapelaajistaankin parempia. Sanoin, että tässä ei ole mitään sen ihmeellisempää kuin siinä, että Phil Kessel pelasi kolmosketjussa viime vuonna. Sillä oli suuri vaikutus Pittsburghille, taustoitti Trotz ketjujen sekoittamistaan ja sitä, miten oli asian esitellyt Ovetshkinille.

- Ennen tätä peliä olimme saaneet kasaan yhden syöttöpisteen kolmos- ja nelosketjun pelaajilta. Sekin oli Lars Ellerin syöttö Ovien maaliin muutama peli sitten. Yritin saada meille lisää syvyyttä maalintekoon. Pyysin hänet Larsin ketjuun, ja siitä tuli meille tärkeä kenttä. He tekivät maalin, ja Burakovskykin teki maalin. Toivottavasti tämä saa meidät oikeaan mielentilaan. Halusimme saada maaleja useammalta ketjulta, ja niin kävi. Katsotaan, mitä seuraavassa pelissä tehdään, mutta nyt tuntuu siltä, että menee hyvin, Trotz sanoi.

Video: Capitals iskee kaksi maalia nopeasti

Ovetshkinin kuiva kausi kesti yli 12 erää.

- Tämä oli hyvä peli meidän ketjultammekin. Emme ole pelanneet paljoa yhdessä, mutta tästä jatketaan, hän kertoi medialle ottelun jälkeen.

Ovetshkin myös nauratti Capitalsin koppiin kerääntynyttä mediaa kuivalla huumorilla, kun häneltä tiedusteltiin, mitä ottelun kolmannessa erässä tapahtui, kun Capitals nousi 1-2:sta 4-2:een.

- Saimme kolme maalia!

Äkkiseltään voisi kuulostaa näsäviisaalta, mutta kun tuon lauseen taakse menee tosissaan, löytyy sieltä perusasia, jolla ottelut ratkotaan. Washington oli tehnyt sarjan neljässä ensimmäisessä ottelussa yhteensä yhdeksän maalia ja vain yhdessä ottelussa enemmän kuin kaksi maalia. Nyt nuo tarvittavat maalit tulivat erässä, joka oli jäädä joukkueen kauden viimeiseksi.

- Meillä ei ollut paniikkia. Kaikki keskittyivät hyvin. Joskus pitää vain osata keskittyä oikeisiin asioihin, kertasi Ovetshkin toisen erätauon tunnelmia joukkueen pukukopista.

- Sitoutumisemme oli päätöserässä hyvää. Olimme hyvin systemaattisia ja keskittyneitä. Olen tyytyväinen siihen, miten viimeiseen erään tultiin. Saimme tärkeän torjunnan ensimmäisessä vaihdossa. Sitten aloimme luistella ja tehdä oikeita asioita. Erätauolla olimme rauhallisia ja tiesimme, että pystymme hoitamaan tämän. Se alkoi Bäckströmin maalista (2-2), ja kaikki maalit tulivat kärkipelaajiltamme. Olen tyytyväinen johtajuuteemme, Trotz kiitteli.

Video: Bäckströmin ranne uppoaa Fleuryn taakse

"Johtajuus" onkin hyvä sana käsiteltäväksi tähän väliin. Trotz kritisoi edellisen ottelun jälkeen sitä, että joukkueen ykköskorin pelaajat eivät suorittaneet tilanteen ja ajankohdan edellyttämällä tavalla. Nyt tilanne oli toinen, sillä kaikki maalintekijät olivat nimenomaan johtavia pelaajia.

Ovetshkinin johtajuus tuli esiin kolmosketjussa siten, että nyt tuokin ketju sai tehoja. Pitkällä tähtäimellä kun tehoja tuottavan pelaajiston laajuus ja syvyys ratkaisevat myös.

Pittsburghin maalintekijöinä on tässä sarjassa jo nähty Matt Cullen, Nick Bonino ja Patric Hörnqvist.

- Kaikki paransivat. Bäckie, Ovie ja Kuzy tekivät maalit. He ovat avainpelaajiamme. Toivoin myös maalia Burakovskylta, ja sekin onnistui. Ellerille tuli pari syöttöä. Saimme tehoja koko miehistöltä. Se on ollut menestyksemme takana koko runkosarjan ajan. Siinä ei ole mitään eroa Pittsburghiin verrattuna. Meillä oli monta ketjua, jotka tekivät maaleja, Trotz sanoi.

- Piti nostaa tasoa. Pelasimme hyvin, ja jokainen ketju hallitsi kiekkoa. Saimme ehjällä esityksellämme tuloksen, jonka tarvitsimme, Ovetshkin sanoi.

- Tämä peli oli hyvä. Jokainen ketju teki maalin. Tästä pitää jatkaa, kuului Nicklas Bäckströmin kiteytys.

Pittsburgh sai otteluun mukaan kapteeninsa Sidney Crosbyn, joka syötti jälkimmäisen Penguinsin maaleista. Hänellä oli loistava paikka myös päätöserän avausminuutilla. Viimeistely siitä olisi vienyt Penguinsin kahden maalin johtoon.

Ottelu oli tämän kauden runkosarja ja pudotuspelit mukaan lukien vasta kolmas ottelu, jonka Penguins hävisi johdettuaan sitä kahden erän jälkeen. Kun vielä mainitaan, että peräti 41 tämän kevään 62 pudotuspeliottelusta (66,1 %) on päättynyt yhden maalin erolla, voi Penguinsin johdon ja voiton menetystä sekä kahden maalin tappiota pitää ihmetyttävänä.

- Emme halua jarrutella pelissä, emmekä mielestäni tehneet sitä nytkään (päätöserässä). Viimeistelyn pitää olla parempaa varsinkin johtoasemassa. Katkaisupeli on aina vaikein. Asenteemme oli hyvä, ja lähdimme päätöserään hyvin. Emme vain saaneet momentumia heiltä takaisin, Crosby sanoi ottelun jälkeen.

Sarja on katkolla uudemman kerran Pittsburghille maanantain ja tiistain välisenä yönä Suomen aikaa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.