Skip to main content

Ovetshkinin ja Capitalsin liukastelu päättyi

Kapteeni iski ensimmäisen maalinsa 11 otteluun ja katkaisi tappioputken

Teksti Tom Gulitti @tomgulittinhl / NHL.comin toimittaja

WASHINGTON - Washington Capitals ei ratkaissut kaikkia ongelmiaan. Mutta joukkueen maailma oli taas paljon paremmassa järjestyksessä, kun Minnesota Wild kaatui 4-2 tiistaina.

Niin tahtoo käydä, kun Alex Ovetshkin tekee maalin.

Maali ei ollut erityisen kaunis. Jopa Ovetshkin itse sanoi, ettei se ollut edes hyvä veto. Mutta hänen one-timerinsa ohitti Devan Dubnykin Se oli Ovetshkinin ensimmäinen maali sitten helmikuun 19. päivän.

- Kaikki maalit lasketaan. Se ei ollut täydellinen veto, mutta joskus paraskaan laukaus ei ole uponnut maaliin. Tällainen maali muuttaa kaiken hyvin äkkiä, Ovetshkin mietti.

Ovetshkin johtaa seuran sisäistä maalipörssiä 28 osumallaan, mutta ennen tiistai-iltaa hän kärvisteli kymmenen ottelua ilman maalia. Se oli hänen uransa pisin maaliton kausi. Toinen vähemmän mairitteleva uran ennätys oli se, että hän pelasi 18 peräkkäistä ottelua ilman tasakentällisin tehtyä maalia.

Tiistainen maali syntyi sekunti sen jälkeen, kun Capitalsin ylivoima oli päättynyt, joten Ovetshkinin toinenkin putki päättyi.

- Sen maalin jälkeen hän (Ovetshkin) näytti saaneen paljon lisää itseluottamusta. Hän luisteli hyvin ja haastoi paljon vastustajan puolustajia. Sitä oli hieno seurata, Capitalsin sentteri Nicklas Bäckström muisteli ottelua.

Video: Ovetshkin ohittaa Dubnykin

Capitals oli ennen tiistaita hävinnyt neljä ottelua putkeen, mukaan lukien kaikki kolme ottelua Kalifornian kiertueella, ja Pittsburgh Penguins oli kirinyt joukkueen kiinni. Capitals ja Penguins olivat yhtä äkkiä jaetulla ykkössijalla Metropolitan-divisioonassa, Itäisessä konferenssissa ja koko liigassa. Voitto Wildista nosti Capitalsin kaksi pistettä ohi Penguinsin, kun runkosarjaa on jäljellä 13 ottelua.

- Juuri nyt olemme tilanteessa, että neljän ottelun tappioputki on päättynyt. Siinä tilanteessa ei tarvitse miettiä henkilökohtaisia tilastoja, Ovetshkin huomautti.

Mutta valmentaja Barry Trotz myönsi, että oli hienoa nähdä Ovetshkinin iskevän kiekon maaliin.

- Hänen maalittomasta jaksostaan on puhuttu paljon viime aikoina, mutta hän on kaiken aikaa pelannut hyvää jääkiekkoa. Hän luistelee hyvin ja on taas ratkaiseva pelaaja. Maaleja tulee kyllä nyt kun hän on taas vauhdissa. Ei hänen tarvitse muuttaa mitään pelissään, Trotz painotti.

- Hän tarvitsee pari maalia lisää, ja sitten nähdään … Ovi saattaa tehdä 20 maalia seuraavissa 10 ottelussa. Se on hänelle täysin mahdollista.

Jos Ovetshkin syttyy ilmiliekkeihin pudotuspeleihin mennessä, Capitals saa hänestä paljon virtaa. Stanley Cupin voittaminen vaatii muutakin kuin hehkuvan Ovetshkinin, mutta joukkue ei voita, jos hän ei tee maaleja tasaiseen tahtiin.

Capitals oli kuuden päivän tauolla viime kuussa, ja sen jälkeen joukkue on toisinaan ollut vähän hukassa. Ennen tiistaita Capitals voitti ainoastaan 5 viimeksi pelaamistaan 12 ottelusta ja teki vain kahdessa ottelussa enemmän kuin kaksi osumaa. Ennen taukoa 22 ottelussa tuli 19 voittoa ja 17 ottelussa syntyi vähintään neljä maalia.

Video: Kuznetsov ohittaa Dubnykin ylivoimapelissä

17 päästettyä maalia tappioputken aikana sai hälytysvalot vilkkumaan. Anaheim Ducksille sunnuntaina kärsitty 2-5 tappio sai puolustaja Brook Orpikin pohtimaan, josko Capitals ei keskittynyt vieraskiertueeseen sen vaatimalla vakavuudella. Vastassa oli kuitenkin joukkueita, jotka tappelevat pudotuspelipaikasta tai korkeammasta sijoituksesta sarjataulukossa.

- Se oli jonkinlainen herätys meille, ja hyvä niin, Capitalsin maalivahti Braden Holtby arveli.

- Sanoin jo aikaisemminkin, että nyt oli aika näyttää, millaisia tämän joukkueen luonne ja asenne ovat. Tämä on hyvä alku, mutta kyse on vain yhdestä ottelusta. Menestys vaatii tasaista pelaamista, joten nyt keskitytään jo seuraavaan otteluun.

Capitalsilla oli tuuriakin mukana siinä mielessä, että neljä viidestä viimeksi pelaamastaan ottelusta hävinnyt Wild painii omien ongelmiensa kanssa.

- Wild pelasi nopeaa peliä, mutta niin teimme mekin. Meillä on vielä parannettavaa, mutta pelasimme paremmin kuin pitkään aikaan, Holtby arvioi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.