Skip to main content

Tonnikeijun mahtava maalivainu

Parhaan maalintekijän palkinnon voisi nimetä Aleksandr Ovetshkinin mukaan

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / NHL.com/FI, toimittaja

CALGARY - Aleksandr Ovetshkin pelasi ensimmäisen NHL-ottelunsa lokakuussa vuonna 2005. Hän teki debyyttiottelussaan heti kaksi maalia.

Kuinka ollakaan, ensimmäinen NHL-maali oli kova kuti suoraan syötöstä puolilämärillä. Maila tietenkin valmiiksi ylhäällä laukaisuasennossa.

Sama kuti viuhuu kaukaloissa edelleen. Suurin ero on, että hartioihin on tullut lisää leveyttä ja hiuksiin vähän harmaata.

Ovetshkin ei tarvinnut paljon aikaa tuhannennen NHL-pisteensä tekemiseen, kun siihen avautui herkullinen paikka ottelussa Pittsburgh Penguinsia vastaan. Ovie pyssytti maalin jo 35 sekunnin pelin jälkeen. 

Jo uran alussa oli tiedossa, että venäläishyökkääjällä olisi edessään hieno taival NHL:ssä. Tuhat pistettä on kuitenkin raja, joka edellyttää monen asian loksahtamista kohdalleen. Siihen ei pelkkä lahjakkuus riitä. 

Jokaiselle pelaajalle tulee urallaan laskuja ja nousuja, mutta Ovie on pystynyt nakuttamaan pisteitä hämmästyttävän tasaiseen tahtiin.

Video: Ovetshkin rikkoi tuhannen NHL-pisteen rajan

Heikoin kausi on 2011-12, jolloin Ovetshkin teki "vain" 65 pistettä. Silloinkin hän mätti 38 maalia, mikä kelpaisi aika monelle pelaajalle kauden maalisaldoksi.

Kukaan ei kiistä Ovetshkinin taitoja maalintekijänä, mutta puolustuspelipeikko on seurannut häntä koko uran ajan. Ovie ei takakarvaa, hän ei puolusta, selkä suoristuu… 

Ovetshkinin ympärillä pyörivään keskusteluun tiivistyy hyvin jääkiekon ero moneen muuhun pallopeliin.

Jalkapallossa harva kiinnittää huomiota Lionel Messin, Ronaldon tai Zlatanin puolustustyöskentelyyn. Kun maaleja ja syöttöjä syntyy, kaikki ovat tyytyväisiä.

Jääkiekon luonne tuntuu olevan sellainen, että kaikkien on osallistuttava talkoisiin taidoista tai roolista riippumatta.

Ovetshkin on kohentanut puolustuspeliään Barry Trotzin aikana. Ovetshkin haluaa selkeästi pelata Trotzille, ja hän luottaa valmentajaansa. On silti turha odottaa, että Ovetshkinin puolustuspelin laatu ja aktiivisuus parantuisi 31-vuotiaana enää yhtään. 

Hän on maalintekijä. Piste.

- Siisti tilanne. En kyllästy kysymyksiin Ovetshkinista. Vastaan aina samalla tavalla, Trotz heitti NHL.comille ennen Penguins-ottelua.

Sama keskustelu tulee todennäköisesti seuraamaan Patrik Lainetta koko hänen uransa ajan. Äänenpainot nousevat varsinkin silloin, jos maaleja ei synny. 

Se on epäreilua. Ei nelosketjun höylääjälaituriakaan syytetä, jos hän pelaa loistavan puolustuspelin tehoilla 0+0.

Ovetshkin meni niin ikään kaikkien aikojen maalitilastossa Maurice "Rocket" Richardin ohi. Se on kova saavutus, kun ottaa huomioon millainen sankari Richard oli omana aikanaan Kanadassa ja varsinkin Montrealissa.

Pisteiden vertailu on hieman hankalaa, sillä Richardin kulta-aika oli 1950-luvulla, jolloin jääkiekko oli täysin eri laji.

Toronto Starin kiekkotoimittaja Kevin McGran ehdotti, että NHL:n palkinnot voitaisiin nimetä uudelleen. Hän ehdotti, että runkosarjan parhaan maalintekijän palkinto nimettäisiin Maurice Richardin sijaan Ovetshkinin mukaan.

Aika luonteva valinta.

Ovetshkinin uraa on peilattu aina Sidney Crosbyyn, joka puski itsensä kiekkomaailman huipulle samaan aikaan. Kaksintaistelu on ollut välillä tuimaa ja veristä, mutta tähdet selkeästi arvostavat toisiaan. Ovetshkinin ja Crosbyn väliset mittelöt ovat olleet Itäisen konferenssin helmiä vuosikausia. 

Persoonat ovat sopivasti erilaisia: Crosby on pidättyväinen ja asiallinen, Ovetshkin luonnonlapsi ja ilopilleri.

Vanhan kliseen mukaan jokaisesta päivästä pitää nauttia. Ovetshkinille ei tarvitse takoa sitä lausahdusta päähän, sillä hän nautiskelee elämästä joka tapauksessa.  

Hyvä siinä on nauttia, kun omistaa tuollaisen pyssyn.

- Hienointa Ovien kanssa pelaamisessa on, että kun hän saa kiekon, tiedät heti, että maali on lähellä, pitkäaikainen sentteri Nicklas Bäckström sanoi.

Häkellyttävintä on se, että Ovie on vasta 31-vuotias. Jaromir Jagr -mittaristolla hän on vasta varhaisteini-iässä.

Katso lisää