Skip to main content

Onko Ovetshkinin merkkipaalu jo kapula Capitalsin rattaissa?

New York Islanders perui Aleksandr Ovetshkinin ja Washington Capitalsin juhlat

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

NHL:ssä ei nähty maanantainakaan jättijuhlia, joissa juhlakaluna toimisi Washington Capitalsin kapteeni Aleksandr Ovetshkin. Venäläisen 700 maalin rajapyykin rikkomista on odotettu kuin kuuta nousevaa, mutta Ovetshkin, Capitals ja kiekkofanit ympäri maailman saivat taas pettyä, kun konkarihyökkääjä jäi ilman maaleja toisessa ottelussa putkeen. NHL-urallaan 698 täysosumaa tehtaillut Ovetshkin pääsee tavoittelemaan merkkipaalua seuraavan kerran torstaina Denverissä.

Rajapyykkien saavuttaminen ei ole helppoa, sillä henkinen taakka on aina suurempi kuin normaalissa tilanteessa. Ovetshkin törmäsi samaan ongelmaan, kun hänellä oli kasassa 598 NHL-maalia. Tuolloin hän jäi maaleitta kolmessa ottelussa peräkkäin, kun Capitals oli vieraspelireissulla Kaliforniassa. Nyt Capitals lähtee taas reissuun länteen ja kohtaa matkan varrella Colorado Avalanchen, Arizona Coyotesin ja Vegas Golden Knightsin. Seuraavan kerran Capitals pelaa kotonaan 20. helmikuuta.

Ovetshkinin jahtia vaikeuttavat etenkin Capitalsin heikentyneet otteet. Joukkue ei ole pystynyt pelaamaan normaalilla tasollaan All-Star-tauon jälkeen, ja varsinkin helmikuun puolella on ollut vaikeaa, sillä Capitals on voittanut neljästä ottelustaan vain yhden.

Maanantaina New York Islandersia vastaan pelatussa ottelussa Capitals oli pahasti pihalla ensimmäisellä puolikkaalla, ja saarelaiset karkasivat 5-1 johtoon. Ottelu päättyi lopulta Islandersin 5-3 voittoon. Oman pään peli on ollut Capitalsin yksi suurimmista huolenaiheista viime viikkoina, sillä joukkue on päästänyt tähdistötauon jälkeen seitsemässä ottelussa yhteensä peräti 28 maalia, mikä on surkea lukema.

 

[Lisää aiheesta: Power Rankings: Bostonin karhut vaanivat kärkipaikkaa]

 

- Meitä vastaan on nyt helppo tehdä maaleja. Se ei johdu maalivahdeistamme, vaan siitä, että häviämme yksittäisiä tilanteita ja kaksinkamppailuja maalin edustalla. Emme ole pystyneet siirtämään vastustajia maalin edestä pois, harmitteli Capitalsin hyökkääjä Lars Eller.

Ilta oli monelle Capitalsin pelaajalle hyvin epäonnistunut. Esimerkiksi Ovetshkinin plus-miinuslukema painui neljä astetta pakkaselle. Joukkueen maalissa aloitti Ilja Samsonov, joka päästi viisi maalia ja lähti sen jälkeen vaihtoon. Nuori venäläinen otettiin ensimmäistä kertaa vaihtoon kesken ottelun NHL:ssä.

- Ensimmäinen kerta on aina pahin. Asia on kuitenkin niin, ettei hänellä ollut mitään mahdollisuuksia, painotti Samsonovin tilalle tullut Braden Holtby, joka torjui 12 kertaa eikä päästänyt kiekkoa kertaakaan taakseen.

Capitals on voittanut tauon jälkeen seitsemästä ottelustaan vain kolme, minkä myötä joukkue on tippunut Itäisen konferenssin kärkipaikalta kolmanneksi. Komeat 80 sarjapistettä kerännyt Boston Bruins nappasi viime viikolla ykkössijan, ja heikon syksyn pelannut Tampa Bay Lightning tuli jo tasoihin Capitalsin kanssa. Molemmilla on kasassa 77 pistettä, ja Tampa on Washingtonin edellä oltuaan parempi joukkueiden keskinäisissä väännöissä.

- Löysimme aiemmin keinot voittaa otteluita, vaikka meidän ei ehkä olisi tarvinnut löytää. Ja nyt olemme löytäneet keinot hävitä otteluita, joten meidän täytyy selvittää ryhmänä, miten ratkaisemme ongelman, sanaili Capitalsin päävalmentaja Todd Reirden.

Siinä joukkueella riittääkin pähkäiltävää. Lähestyvän 700 maalin merkkipaalun takia toistuvasti esillä olevan Ovetshkinin panos on valtaisa tässä projektissa, sillä kapteenin ja ykköstähden täytyy pystyä johtamaan joukkojaan edestä. Rajapyykistä voi tulla pahimmillaan taakka, joka lamaannuttaa koko joukkueen, ja siksi Capitalsin kannalta olisi tärkeää, että venäläinen saavuttaisi huiman virstanpylväänsä pian.


Trotz uskoo Ovetshkinin yltävän Gretzkyn ennätykseen

Ovetshkin yrittää myös tehdä nousua kaikkien aikojen maalipörssissä, jossa hän on nyt seitsemäntenä. Seuraavaksi hän tulee ohittamaan Mike Gartnerin, joka teki urallaan 708 täysosumaa.

Ovetshkin tulee rikkomaan rajapyykin kaikkien aikojen toiseksi nopeinta vauhtia, ja sen myötä on paljon spekuloitu, voisiko hänestä tulla jopa kaikkien aikojen paras maalintekijä NHL:ssä. Ykköspaikalla on luonnollisesti Wayne Gretzky, joka takoi urallaan peräti 894 maalia.

Video: WSH-NSH: Ovetshkin ohittaa Yzermanin maalipörssissä

Ovetshkinin nousu ykköseksi on täysin realistinen ajatus. Hän pystyy mättämään edelleen yli 50 maalia kaudessa, ja ikää vasta 34 vuotta. Jos ura jatkuisi esimerkiksi vielä viidellä kaudella, olisi Gretzkyn ennätys ainakin lähellä rikkoutumista.

Maanantaina Islandersin voittoon luotsannut Barry Trotz tuntee Ovetshkinin lähestulkoon täydellisesti, sillä hän valmensi Capitalsia ja Ovetshkinia vuosina 2014-18. Trotz uskookin, että hänen vanha luottomiehensä tulee ohittamaan maalipörssissä Gretzkyn.

- Uskon siihen. Toivotan hänelle paljon onnea, sillä emme enää pelaa Capitalsia vastaan loppurunkosarjan aikana, Trotz naureskeli.

Trotzia ei olisi haitannut, vaikka Ovetshkin olisi tehnyt pari maalia Islandersin verkkoon maanantaina.

- Se ei olisi haitannut, kunhan me olisimme vain voittaneet ottelun.

- Ovie on niin hyvä pelaaja. Hän ei tarvitse paljoa tilaa tehdäkseen maalin, olen nähnyt sen lukuisia kertoja. Hän tulee rikkomaan 700 maalin rajan, konkariluotsi päätti.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.