Skip to main content

Fleury ja Ovetshkin joukkueilleen tärkeimmät

Marc-Andre Fleury ja Aleksandr Ovetshkin käyvät kisaa Conn Smythe Trophysta

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Washington Capitals ja Vegas Golden Knights aloittavat tulevana maanantaina tiukan taistelun Stanley Cupista. Finaalisarjasta odotetaan äärimmäisen tasaista, sillä molempien joukkueiden aseena on tänä keväänä ollut tiivis viisikkopelaaminen.

Yksilötasolla taisto henkilöityy kolmesti Stanley Cupia nostelleeseen maalivahti Marc-Andre Fleuryyn sekä nälkäisesti uransa ensimmäistä mestaruutta hakevaan Capitals-kapteeni Aleksandr Ovetshkiniin, jotka ovat samalla vahvimmat ehdokkaat voittamaan pudotuspelien arvokkaimman pelaajan Conn Smythe Trophyn.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Golden Knightsin kevään uskomattoman menestystarinan päähenkilö löytyy tolppien välistä. Maalivahti Fleury, 33, on esittänyt häikäiseviä otteita jokaisessa playoff-sarjassa, minkä Golden Knights on pelannut. Heti avauskierroksella kokenut kanadalaisvahti joutui testiin, kun vastapuolella oli Los Angeles Kingsin mestarivahti Jonathan Quick. 

Vaikka Vegas vei ottelusarjan puhtaasti 4-0, niin huippuvireiset Fleury ja Quick pitivät huolen siitä, ettei maaleilla juuri mässäilty. Eniten osumia iskettiin kolmannessa ottelussa, jonka Golden Knights vei maalein 3-2, mutta sarjan ensimmäinen ja viimeinen ottelu päättyivät lukemiin 1-0.

- Tästä playoffeissa on kyse. Ottelusarja oli kahden erinomaisen maalivahdin näytös, jossa myös Jon (Jonathan Quick) pelasi vahvasti ja antoi meille mahdollisuuden. Mutta vastustajan maalivahti pelasi aivan huimalla tasolla, Kingsin kapteeni Anze Kopitar totesi ottelusarjan jälkeen.

Video: VGK@LAK, ottelu 4: Fleury torjuu Brownin laukauksen

Fleuryn mahtivire kantoi Vegasia myös toisella pudotuspelikierroksella San Jose Sharksia vastaan pelatussa sarjassa. Hait jäivät ritarien haaviin lopulta kuudessa ottelussa, ja Fleurylle kertyi lähes jokaisessa kamppailussa päälle 30 torjuntaa. 

Sitkeästi taistellut Sharks onnistui kuitenkin tuottamaan Vegasille toistaiseksi playoffien ainoan kotitappion, kun Logan Couture iski toisen ottelun ratkaisuosuman toisessa jatkoerässä.

Läntisen konferenssin finaalisarjassa Vegasia vastaan pelannut Winnipeg Jets ei löytänyt keinoja Fleuryn ohittamiseen, vaikka Patrik Laine ja kumppanit veivätkin nimiinsä sarjan avausottelun.

 

[Lisää aiheesta: Finaalisarjan joukkueet ihastuttavat tarinoillaan]

 

Washington on puolestaan kulkenut hieman erilaisen polun kuin tuleva finaalivastustaja Vegas. Capitals lähti pudotuspeleihin aikaisemmista kausista poiketen suurena mysteerinä, jonka puolesta monikaan ei ollut valmis lyömään rahojaan likoon.

Mutta Ovetshkinin kipparoima ryhmä näytti jo avauskierroksella luonnettaan kukistamalla Columbus Blue Jacketsin kuudessa kamppailussa oltuaan ottelusarjassa tappiolla 0-2. Kapteeni itse oli vahvasti pääosassa ja iski sarjassa tehot 5+3=8.

- Sarja oli erittäin viihdyttävä ja tapahtumia täynnä. Nousimme upeasti tappiotilanteesta voittoon ja näytimme kaikille, että ryhmässämme on laatua, Ovetshkin kertasi.

Video: WSH@CBJ, ottelu 4: Ovetshkin laukoo nopeasti

- Annoimme aivan liikaa tilaa hänelle (Ovetshkin), eikä tuon tason maalintekijä jätä tilaisuuksiaan käyttämättä, Blue Jacketsin hyökkääjä Matt Calvert harmitteli.

Capitalsin todellinen yhteenkasvu toteutui toisella pudotuspelikierroksella, kun Barry Trotzin luotsaama ryhmä pyyhki harteiltaan demonin nimeltä Pittsburgh Penguins ja kukisti hallitsevan mestarin otteluvoitoin 4-2. Capitals selviytyi näin ollen ensimmäistä kertaa Itäisen konferenssin finaaleihin sitten vuoden 1998.

- Uskoimme toisiimme jokaisella hetkellä. Sillä ei ollut merkitystä, mitä oli aikaisemmin tapahtunut. Noudatimme pelisysteemiämme ja pysyimme joukkueena tiiviinä. Onneksi se myös palkittiin, Ovetshkin ruoti.

Tampa Bay Lightningia vastaan pelatuissa idän finaaleissa Capitalsin avainpelaajaksi nousi Ovetshkinin ohella maalivahti Braden Holtby, joka nollasi salamapaidat sekä kuudennessa että ratkaisevassa seitsemännessä kamppailussa. Kanadalaisvahti ei olisi voinut pelata kauden ensimmäisiä nollapelejään tärkeämmällä hetkellä. Capitals vei seitsemän peliä kestäneen trillerisarjan nimiinsä Ovetshkinin tehtaillessa tehot 4+3=7.

- Ovie (Ovetshkin) on ollut hienona esimerkkinä muille. Jokainen tietää hänen maalintekotaitonsa, mutta playoffeissa hän on ollut paljon muutakin. Minun tehtäväni on vain ollut saada pelaajat pelaamaan hyvin yhteen, päävalmentaja Trotz kertoi.

Tämän kauden Stanley Cup -finaaleissa pelaavat suoritusten perusteella oikeat joukkueet. Etenkin Golden Knightsin kohdalla jatkuvat yllätysasetelmien hakemiset voidaan jo unohtaa. Joukkue pelaa sillä reseptillä, jolla mestaruuksia voitetaan. Capitalsin kohdalla on sen sijaan toteutunut vaikeuksien kautta voittoon -teema sekä mainittu yhteen kasvaminen.

Ovetshkin ja Fleury ovat joukkueidensa pelilliset selkärangat myös alkavassa finaalisarjassa.

Katso lisää