Skip to main content

Aleksandr Ovetshkin Kurrin kintereillä

Washington Capitalsin kapteeni on neljäs eurooppalainen 600 maalin kerhossa

Teksti Risto Pakarinen / avustaja, NHL.com/FI

Washington Capitalsin kapteeni Aleksandr Ovetshkin saavutti NHL-historian 20. pelaajana 600 maalin merkkipaalun. NHL.com/FI juhlistaa Ovetshkinin liittymistä tuohon harvinaiseen kerhoon Risto Pakarisen kirjoittamalla erikoisartikkelilla.

Jari Kurri ohjasi Aleksei Gusarovin syötön Los Angeles Kingsin maaliin jouluaatonaattona 1997 ja vei samalla Colorado Avalanchen 1-0-johtoon Kingsiä vastaan pelatussa ottelussa. Osuma oli Kurrille kauden neljäs ja uran 600:s.

Maali oli samalla myös hänen uransa toiseksi viimeinen, sillä suomalaislegenda ripusti hokkarit naulaan kauden päätteeksi. Uran lopettamisesta ei symboliikkaa puuttunut, sillä Avalanche hävisi pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella Kurrin ensimmäiselle seuralle, Edmonton Oilersille, suoraan 4-0, ja Kurrin NHL-ura päättyi Edmontonissa, missä se oli alkanutkin.

 

[Lisää aiheesta: Ovetshkin 600 maalin kerhoon ulkojäällä]

 

Mutta jouluna 1997 Jari Kurri oli kaikkien aikojen ensimmäinen eurooppalainen 600 maalia NHL:ssä tehnyt pelaaja, ja kaikkiaan kahdeksas kyseisen rajapyykin saavuttanut jääkiekkoilija.

Kurri sai nauttia asemastaan Euroopan maalikuninkaana melkein kymmenen vuotta, sillä New York Rangersissa pelannut Jaromir Jagr iski 600. maalinsa Tampa Bay Lightningin verkkoon vasta marraskuussa 2006. Hän ohitti Kurrin kaksi päivää myöhemmin tekemällä 601. ja 602. maalinsa Carolina Hurricanesia vastaan pelatussa ottelussa.

Kolme ja puoli vuotta myöhemmin, maaliskuussa 2010, NHL:n 600 maalin kerho sai lisää suomalaisjäseniä, kun Teemu Selänne napautti kiekon maalin kulmalta Avalanchen verkkoon. Hän nousi Kurrin rinnalle kymmenen päivää myöhemmin ja ohitti idolinsa 2. huhtikuuta 2010 upottamalla kiekon kahdesti Vancouver Canucksin nuottaan.

Video: Selänne rikkoo tulokkaiden maaliennätyksen

Kerho oli laajentunut siinä välissä muillakin pelaajilla, sillä Jagr ylitti rajapyykin 16. ja Selänne 18. pelaajana. Jarome Iginla ehätti napata kerhon 17. jäsenyyden ennen Selännettä.

Aleksandr Ovetshkinin myötä 600 maalin klubissa on nyt pyöreät 20 pelaajaa. Hän on myös ensimmäinen rajapyykin ylittänyt venäläispelaaja. Ovetshkin on kiistämättä aikamme paras maalintekijä. On jo nyt selvää, että kun hänen uransa jossain vaiheessa päättyy, hänet valitaan Hockey Hall of Fameen.

Mutta takkia ei kannata ryhtyä sovittelemaan ihan vielä, sillä vaikka venäläistähden hiukset ovat harmaantuneet ja vaikka kaikkien aikojen saavutukset syntyvät luonnollisesti uran loppupuolella, hän poikkeaa lähes kaikista muista 600 maalin kerhon jäsenistä siinä, että hän ylitti rajapyykin ollessaan vielä aivan maailman eliittiä.

Wayne Gretzky ylitti 600 maalin rajan samalla kaudella, kun hän teki viimeisen kerran 50 maalia ja hänet valittiin viimeisen kerran liigan arvokkaimmaksi pelaajaksi. Kaikki on tosin suhteellista, myös Gretzkyn uran kääntyminen laskuun. Jaromir Jagr oli valittu edellisellä kaudella liigan arvokkaimmaksi pelaajaksi, kun hän teki 54 maalia, 123 tehopistettä ja voitti pistepörssin. Seuraavilla kausilla hän teki 30 ja 25 maalia.

Kurrille 600. maali oli siis uran toiseksi viimeinen, Iginla teki juhlamaalia seuraavalla kaudellaan 14 maalia. Edes Teemu Selänne ei ollut 600. maalinsa aikaan liigan 20 parhaan maalintekijän joukossa.

Video: Kurri oli Gretzkyn tutkapari Oilersin dynastiassa

Lukuisten tilastollisten tutkimusten mukaan NHL:n maalintekijät saavuttavat huippunsa noin 24-25-vuotiaina ja ovat siellä muutaman vuoden. Parhaimmillaan maalitykit ovat noin 28-vuotiaina, kunnes 30-vuotiaana alkaa taantuminen.

Ovetshkin, 32, johtaa NHL:n maalipörssiä juuri nyt.

Capitalsin kapteeni tuli liigaan samaan aikaan Sidney Crosbyn kanssa kaudella 2005-06, ja kaksikon keskinäinen kamppailu niin NHL:ssä kuin maajoukkuetasolla on tuonut vahvan värin molempien uriin. Ja taisto on ollut tasaväkistä: Crosbylla on kaksi Hart Trophya, kun Ovetshkinilla niitä on kolme, mutta Crosbylla on myös kaksi pudotuspelien arvokkaimman pelaajan Conn Smythe Trophya. Crosbylla on kaksi pistepörssivoittoa, Ovetshkinilla yksi.

Mutta jos 32-vuotias moskovalainen voittaa tällä kaudella Maurice "Rocket" Richard Trophyn, maalikuninkuus on hänelle uran seitsemäs. Tuohon temppuun on aiemmin pystynyt vain legendaarinen Bobby Hull.

Ovetshkin on tarjoillut kiekkofaneille vuosien varrella monenlaisia herkkupaloja, huikeita soolomaaleja, ainakin yhden ikimuistoisen kuuma maila -tuuletuksen, ja kymmeniä, kymmeniä komeita maaleja aloituspisteen kaarelta ylivoimalla. Hänen maaleistaan melkein neljännes, hieman yli 22 prosenttia, on syntynyt juuri ylivoimalla.

Ovetshkin tuulettaa maaleja niin tiuhaan tahtiin, ettei ole mahdotonta ajatella hänen ylittävän 700 maalin rajan vielä nykyisen sopimuksensa aikana. Muhkeasta 124 miljoonan dollarin sopimuksesta on vielä kolme kautta jäljellä, ja hän teki uransa heikoimmallakin kaudella - seitsemän vuotta sitten - mukavat 32 maalia ollen liigan maalipörssissä jaetulla 14. sijalla.

Video: WPG@WSH: Ovetshkin pääsee reboundiin

Sata maalia kolmen kauden aikana ei kuulosta epärealistiselta. Ei Ovetshkinille.

Toisaalta erään tilastoanalyysin mukaan hyökkääjien luonnollinen taantuminen saattaa päättyä täydelliseen romahdukseen 35-vuotiaana.

Neljässätoista vuodessa ehtii tapahtua paljon, eikä Aleksandr Ovetshkinkaan ole sama verkkareissa löntystelevä tyyppi, jota haastattelin The Sporting News -lehteen tammikuussa 2004, puoli vuotta ennen kuin Capitals varasi hänet ensimmäisenä.

Hän on mennyt naimisiin ja perustaa perhettä, hän on Capitalsin historian kaikkien aikojen paras maalintekijä, paras pistemies, ja hän on pelannut enemmän otteluita seuran paidassa kuin kukaan muu.

Silti hän on myös sama pilke silmäkulmassa virnuileva nuorimies, joka rakastaa jääkiekkoa ja maalintekoa.

Vuonna 2004 hän toi hotelli Pasilaan mukanaan tulkin, jota ei sitten kuitenkaan tarvinnut. Hänen englantinsa riitti keskusteluun toimittajan kanssa.

- Aleksandr, mikä oli tavoitteesi kauteen lähtiessäsi?

- No problem. Hyvä kausi.

- Dynamon Aleksander Maltsev on esikuvasi, miksi?

- Ihailin hänen maalintekotaitoaan. No problem.

- Mutta hän lopetti jo ennen syntymääsi…

- Olen nähnyt videoita. No problem.

Ja näin keväällä 2018 me saamme vieläkin nautiskella, kun Aleksandr Ovetshkin laukoo - ja tekee maalin.

No problem.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.