Skip to main content

Senatorsin sankaritarinan viimeiset sivut

Penguins iski seitsemän osumaa, Erik Karlsson jäi sivuun ja Craig Anderson vedettiin maalilta

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Pelkästään tappio Itäisen konferenssin viidennessä finaalissa olisi ollut riittävän kitkerä pala nieltäväksi Ottawa Senatorsille.

Siitä ei tullut tappio, vaan murskatappio. Pittsburgh Penguins voitti 7-0 ja meni sarjassa 3-2-johtoon.

Penguinsin voitto ei ollut Senatorsin ainoa tappio. Joukkueen kapteeni ja tähtipelaaja Erik Karlsson joutui jättämään kaukalon, kun hän loukkasi jalkansa toisen erän lopussa kamppailtuaan Scott Wilsonin kanssa. Karlsson ei enää palannut peliin, mutta hän vakuutti olevansa valmis kuudenteen otteluun.

Karlsson kärsii edelleen kahdesta hiusmurtumasta vasemman jalan kantapäässä. Hän ei kaipaa enää lisäkolhuja.

Hyvä uutinen on, että Karlsson jätti väliin New York Rangersia vastaan pelatun neljännen ottelun päätöserän ja palasi silti kokoonpanoon seuraavaan otteluun. Kyseessä lienee samankaltainen varotoimi.

Niin ikään hyökkääjä Derick Brassard ja puolustaja Cody Ceci jättivät kolmannen erän väliin.

- Emme saaneet haluamaamme tulosta, joten päätimme vähentää minuutteja ja valmistautua jo seuraavaan peliin, Karlsson sanoi.

Ottawa Senators on ollut kauden tuhkimotarina, mutta hieno kertomus sai painajaismaisen käänteen.

Video: Anderson tarkkana Ottawan maalissa

Senators pani melkoisen hullunmyllyn liikkeelle, kun se iski kolmannen konferenssifinaalin avauserässä neljä osumaa Penguinsin verkkoon. Peli oli käytännössä ohi. Tuskin kukaan kuvitteli, että Ottawa jatkaa samanlaista rallia sarjan loppuun asti, mutta nyt voidaan viimeistään sanoa, että sarja on kääntynyt Pittsburghille.

Pittsburgh otti viidennessä ottelussa omansa takaisin ja kosti kolmospelin ensimmäisen erän omalla kotikentällään. Ottawa tuli terävästi peliin ensimmäisen viiden minuutin aikana, mutta sen jälkeen Penguins hallitsi kaukaloa täydellisesti ja teki avauserässä neljä maalia.

Ottawalla oli suuria vaikeuksia päästä omalta alueeltaan ulos, kuten monta kertaa aiemminkin Pittsburgh-sarjassa. Kiekko jäi pyörimään pitkiksi jaksoiksi Senatorsin alueelle, mikä aiheutti isoja ongelmia. Kun karuselli lähti pyörimään, sille ei löytynyt pysäyttäjää.

Senators-maalivahti Anderson yritti vakuutella, ettei maalimäärällä ole väliä - tappio on tappio.

- He olivat lennossa, joten yritimme saada maalivahdin vaihdolla otetta itsellemme. Se ei vain toiminut tänään. Lumipallo lähti pyörimään väärään suuntaan, Anderson sanoi.

Kenttäpelaajat olivat suorasanaisempia. Bobby Ryan heitti, että Penguins käveli heidän ylitseen.

- Tämä oli surkea peli. Häpeällistä, puuskahti Kyle Turris.

Kolmospelissä Pittsburghin maalivahti Marc-Andre Fleury siirtyi sivuun kesken ottelun, ja tilalle tuli Matt Murray. Vitospelissä puolestaan Ottawan Craig Anderson luisteli vaihtoon, ja Mike Condon otti torjuntavastuun ensimmäistä kertaa konferenssifinaaleissa. Anderson palasi vielä maaliin, kun Condon oli päästänyt kolme osumaa. Sillä siirrolla tähdättiin jo seuraavaan otteluun.

Koko Ottawan laskusuhdannetta ei voi kaataa Andersonin niskaan, mutta hän ei ole pelannut sillä tasolla kuin konferenssifinaaleissa pitäisi. Nelospelissä Anderson päästi ensimmäisen ja toisen maalin pienestä kulmasta. Vitospelissä vieraiden selkäranka katkesi viimeistään Pittsburghin neljänteen osumaan. Scott Wilson heitti kiekon maalin takaa luukulle, ja limppu lipui veskarin varusteista sisään.

Anderson on ehdottomasti yksi tämän kauden ja pudotuspelikevään tarinoista. Hän on seisonut syöpään sairastuneen vaimonsa tukena, mutta pystynyt silti pelaamaan kelpo tasolla. Anderson pelasi kokonaisuutena hienot sarjat sekä Boston Bruinsia että New York Rangersia vastaan. Hän oli yksi tukipilareista, jotka johtivat yllättäjäjoukkueen konferenssifinaaleihin asti.

Nyt näyttää kuitenkin siltä, että hänenkin jänteensä on katkeamassa.

Anderson on yksi NHL:n aliarvostetuista maalivahdeista. Hän on hiljainen työn sankari, joka on kyllä saanut arvostusta ammattipiireissä, muttei ole kohonnut vielä NHL:n eliittiin ja salamavalojen loisteeseen.

Anderson, 36, ei ole ollut koskaan NHL-urallaan konferenssifinaaleissa asti. Tämä kevät olisi hänelle sitkeän uran huipennus, mutta tätä vauhtia sankaritarina katkeaa seuraavassa ottelussa.

Anderson tarvitsisi enemmän tukea joukkuetovereiltaan, mutta näillä näkymin hän on tilanteessa, jossa sitä ei ole saatavilla.

Jenkkivahdin itseluottamus on murenemassa, ja se on saatava nopeasti takaisin tai unelma finaalipaikasta särkyy.

Penguins jatkoi Murrayn peluuttamista sen jälkeen kun hänet oli vaihdettu Fleuryn tilalle. Tekeekö Ottawa samoin?

Lähtökohtaisesti Ottawan kuilu maalivahtien välillä on paljon isompi kuin Pittsburghilla, jolla on kaksi huippumaalivahtia. Mike Condon on keskitason kakkosmaalivahti, joka ei ole vetänyt vielä yhtään kokonaista kautta joukkueen ykkösveskarina. Condon on pelannut pudotuspeleissä vain yhdessä ottelussa New York Rangersia vastaan, kun hänet vaihdettiin Andersonin tilalle.

Video: Määttä avaa Penguinsin maalitilin

- Me tiesimme, että Penguins on parempi joukkue. Jokainen tällä planeetalla tietää sen. He ovat Stanley Cup -voittajia, Ottawan päävalmentaja Guy Boucher pamautti suoraan.

Jos Ottawa aikoo vielä haastaa tosissaan Penguinsin, se tarvitsee hyvävireisen Andersonin ja Karlssonin riveihinsä.

- Voi tuntua oudolta, mutta häviän mieluummin näin kuin jatkoajalla, Karlsson sanoi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.