Skip to main content

Oilersin riveistä nousi monta ratkaisijaa

Adam Larsson, Mark Letestu ja Leon Draisaitl vastasivat Oilersin tehoista

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Edmonton Oilers osoitti, ettei San Jose Sharksin kaataminen ensimmäisellä pudotuspelikierroksella jäänyt vain suonenvedoksi. Jo runkosarjassa hyvin pärjänneen nuoren joukkueen vire jatkui hyvänä myös pudotuspelien toisen kierroksen avausottelussa, jossa Oilers päihitti Anaheim Ducksin maalein 5-3 (0-0, 1-1, 4-2).

Konferenssifinaalipaikkaan vaaditaan neljä voittoa, ja keskiviikkona Oilersille ensimmäisen kiinnityksen tuoneen voiton takuumiehiä olivat hyökkääjät Mark Letestu (2+0) ja Leon Draisaitl (1+3) sekä puolustaja Adam Larsson (2+1). Ducks nousi päätöserässä kahden maalin takaa tasoihin, mutta Larssonin ja Draisaitlin varsinaisen peliajan viimeisten viiden minuutin aikana tekemät maalit ratkaisivat ottelun.

- Meidän riveistämme on löytynyt erilaisia sankareita jokaisessa ottelussa, ja näin se pudotuspeleissä meneekin, Oilersin valmentaja Todd McLellan kommentoi seuran Twitterissä joukkueensa pelaajamateriaalin syvyyttä.

- Tämä oli kahden hyvän joukkueen kohtaaminen. Toisella kierroksella moni asia muuttuu tärkeämmäksi, ja näitä ovat esimerkiksi laukausten blokkaaminen ja maalitilanteiden käyttäminen. Meidän täytyy parantaa siniviivojen välissä pelaamistamme. Jonkun täytyy olla ankkurina siellä, ja Larsson on tullut sellaiseksi, McLellan kertoi OilersTV:n haastattelussa.

Avauserässä kummallakin joukkueella oli paikkansa, mutta maaleja alkoi tulla vasta toisessa erässä, kun Ducksin pääsi pelaamaan ylivoimaa Oilersin Anton Slepyshevin istuessa koukkaamisesta saamaansa kaksiminuuttista.

Toisen erän ensimmäisellä minuutilla Ryan Kesler syötti Cam Fowlerille, joka tavoitti keskialueelta Ryan Getzlafin. Anaheimin kapteeni Getzlaf nappasi kiekon mukaansa, nousi hyökkäysalueelle leikaten keskustan kautta oikealle B-pisteelle ja ampui pelivälineen takayläkulmaan ohi Oilersin maalivahti Cam Talbotin.

Maali oli joukkueensa hyökkääjistä toiseksi eniten peliaikaa (20.55) kellottaneelle Getzlafille pudotuspelikevään neljäs, joten kokenut hyökkääjä on erinomaisessa vireessä kauden huipennuksessa. Getzlafille on kertynyt viiteen playoff-otteluun lisäksi kolme syöttöpistettä.

Getzlaf oli mukana myös Oilersin tasoitusmaalissa, joka sekin syntyi toisen erän alkupuolella. Nyt vuorostaan Ducksin Hampus Lindholm istui rangaistusaitiossa korkean mailan takia, ja Getzlafin maila katkesi tärkeässä oman pään aloituksessa.

Oilers nappasi kiekon itselleen ja kierrätti pelivälineen Connor McDavidin kautta Leon Draisaitlille. Hän laukoi, mutta kiekko osui joukkuetoveri Ryan Nugent-Hopkinsin jalkaan. Mark Letestu oli valppaana ja hyödynsi saamansa irtokiekon iskien napakalla laukauksella lukemat 1-1:een.

Päätöserässä Letestu laukoi ylivoimalla ottelun toisen maalinsa, johon syöttöpisteet nappasivat Draisaitl sekä McDavid. Hetki tämän jälkeen Adam Larsson teki Oilersille jo ratkaisevan tuntuisen 3-1-osuman Draisaitlin ja Patrick Maroonin esityöstä.

- Meitä vastaan saatiin viidestä kuuteen ylivoimapeliä, emmekä tappaneet jäähyjä tarpeeksi hyvin, Ryan Getzlaf viittasi Ducksin Twitterissä Oilersin Mark Letestun kahteen ylivoimamaaliin.

Ducks ei kuitenkaan luovuttanut. Vähän ennen erän puoliväliä Getzlaf syötti Patrick Eavesin 2-3-kavennuksen, ja vain puolisentoista minuuttia myöhemmin Jakob Silfverberg tasoitti lukemat ohittaessaan Oilersin maalivahti Cam Talbotin (33 torjuntaa).

Johtoasemansa menettämisestä huolimatta Oilers ei murtunut eikä antanut kokeneemman vastustajan mennä menojaan. Puolustaja Adam Larsson huipensi tehokkaan iltapuhteensa 4-3-maalillaan, joka syntyi Anaheimin maalivahti John Gibsonin (27 torjuntaa) selän taakse vajaat viisi minuuttia ennen varsinaisen peliajan päättymistä. Loppulukemat 5-3 viimeisteli tyhjään maaliin huippuottelun pelannut Leon Draisaitl.

- Molemmat joukkueet pelasivat hyvin, ja tämä oli pomppu sinne, pomppu tänne -ottelu. Me saamme rivimme kasaan ja tulemme takaisin, Ducksin Patrick Eaves kertoi seuran Twitterissä viitaten pompulla Josh Mansonin kautta maaliin kimmonneeseen voitto-osumaan.

- Mukana oli muutama onnekas maali, ja yhden he tekivät tyhjiin. Kolmen tehdyn maalin pitäisi riittää voittoon, mutta olimme huolimattomia puolustuspelissämme. Annoimme heille lisäksi liikaa mahdollisuuksia pelata ylivoimaa. Mutta tämä oli vain yksi peli, ja perjantaina on jälleen edessä iso ottelu, Cam Fowler tuumi Ducksin videohaastattelussa.

- Toimitin vain kiekon maalille, ja se pomppasi sisään. Olin onnekas siinä tilanteessa. Nyt oli kiva tehdä kaksi maalia, mutta huomenna on uusi päivä. Meidän täytyy jatkaa samaan malliin ja tehdä kovasti hommia, Adam Larsson kertoi OilersTV:n haastattelussa.

- Meidän ei olisi pitänyt päästää Larssonia nousemaan noin vapaasti ylös. Annoimme hänelle tilaa nousta maalintekopaikalle, Ducksin päävalmentaja Randy Carlyle ruoti NHL.comin Tim Campbellin haastattelussa.

Anaheimin suomalaispuolustaja Sami Vatanen ja Edmontonin suomalaishyökkääjä Iiro Pakarinen eivät olleet joukkueidensa kokoonpanoissa. Ottelusarja jatkuu perjantaina, jolloin Anaheimissa pelataan toinen ottelu. Toisen kierroksen pudotuspelihuuma saapuu Edmontoniin sunnuntaina.

Video: Larsson johti Edmontonin avausvoittoon

Katso lisää