Skip to main content

Oilersin on palattava takaisin sorvin ääreen

Tappioputkessa rämpivä Edmonton yrittää löytää keinoja otteluiden voittamiseen

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Edmonton Oilersin häikäisevän liiga-avauksen jälkeen peliesitykset ovat kääntyneet jyrkkään laskuun. Läntisen konferenssin kovimpiin lukeutuvan kanadalaisjoukkueen peli on tällä hetkellä jumissa tappioputken ollessa jo kolmen ottelun mittainen. Kurittomuus sekä kiekolla huolimattomasti pelaaminen ovat leimanneet joukkueen tekemistä viime otteluissa.

Kun kapteeni Connor McDavid iski kauden ensimmäisessä ottelussa hattutempun suvereenin esityksen jälkeen, oli moni jo sitä mieltä, että Oilersista voi vihdoin alkaa puhua joukkueena, joka taistelee ensi keväänä Stanley Cupin voitosta. Tyrmäävä 3-0 voitto arkkivihollisesta Calgary Flamesista oli juuri sitä, mitä Oilersin alkaneelta kaudelta voitiin odottaa. Vertailut hallitsevaan mestariin Pittsburgh Penguinsiin alkoivat välittömästi.

Mutta viimeisessä kolmessa pelissä kurssi on kääntynyt päälaelleen Oilersin kontattua ihmeellisellä tavalla ennakkoon heikompina pidettyjä joukkueita vastaan. Canucksille, Jetsille sekä Senatorsille kärsityissä tappioissa Oilersin pelissä keskeisenä asiana on ollut kurittomuus. Päävalmentaja Todd McLellanin luotsaama ryhmä on antanut kolmessa tappio-ottelussaan vastustajilleen yhteensä 16 ylivoimamahdollisuutta. Se on hämmästyttävän paljon joukkueelta, jota pidetään yhtenä liigan nopeimmista sekä eniten maalipaikkoja järjestävistä joukkueista.

Oilersin kohdalla kysymys on edelleen siitä, onko joukkue vielä kyllin rutinoitunut voittamaan. Tiedossa on ainoastaan se, että McDavidista homma ei tule jäämään kiinni, mutta voittava joukkue tarvitsee ykkösmiehensä ympärille paljon laadukkaita ja tähtiloistoon yltäviä pelaajia.

- Emme ole vielä lähelläkään sitä tasoa, jolla meidän pitäisi taitojemme ja potentiaalimme puolesta olla. Se on pitkälti kiinni perustekijöistä, jotka meidän täytyy ottaa huomioon entistä paremmin. Syöttäminen, jäähyjen tappaminen sekä viisikkopelaaminen kokonaisuudessaan on ollut viime otteluissa heikkoa, päävalmentaja McLellan totesi noloihin 1-6 lukemiin päättyneen Senators-ottelun jälkeen.

Oilers on otteluissaan toistaiseksi luottanut liikaa siihen, että kapteeni McDavid ottaa homman haltuun ja muiden tarvitsee vain seistä takatolpalla odottamassa syöttöä. Vastustajat ovat vyöryneet laajalla rintamalla ja ottaneet Oilersin vauhtikoneelta tilan sekä ajan pois. McDavidin yhteenlaskettu plus-miinussaldo on ollut tappio-otteluissa -4.

Jos verrataan McDavidia vaikka Pittsburgh Penguinsin kapteeni Sidney Crosbyyn, niin Crosbykin on joukkueensa pelin sielu, mutta hän ei ole yksin vastuussa joukkueensa tehokkuudesta.

- Välillä on ollut vaikea käsittää, mikä ongelmana on ollut. Meidän täytyy olla vain parempia ja huolellisempia kiekon kanssa. Puheiden ja itsestäänselvyyksien aika on ohi. Nyt on alettava tekemään töitä kovemmin, jotta saamme tuloksia aikaan, McDavid julisti NHL.comille.

Myös Edmontonin alakerran johtohahmon Adam Larssonin mielestä joukkueen jokaisen pelaajan täytyy nostaa tasoaan, eikä vain ajatella ja olettaa asioiden tapahtuvan itsestään.

- Meidän täytyy löytää se meille ominainen tyyli pelata. Tiedämme, että kyse on pienistä perusasioista. Mutta pelin löytämisen kannalta ne ovat isoja asioita, jotka täytyy vain tehdä paremmin. Uskon joukkueemme saavan taas juonesta kiinni, Larsson tiivisti.

Katso lisää