Skip to main content

Granlund on tuonut tärkeää tulitukea Edmonton Oilersille

Maalijyvänsä löytänyt Markus Granlund on noussut viime otteluissa tärkeäksi tekijäksi

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Granlund tasoittaa ottelun

ARI-EDM: Granlund iskee tärkeän tasoitusosuman

Markus Granlund löytää ensimmäisenä paluukiekon, laukoo sen ohi Darcy Kuemperin ja tasoittaa ottelun päätöserässä lukemiin 3-3.

  • 00:35 •

Edmonton Oilers kaatoi sunnuntain NHL-kierroksella Arizona Coyotesin voittolaukauksilla 4-3 ja otti toisen peräkkäisen voittonsa. Kolmen vierasottelun taakka niskassaan pelannut Oilers oli neljännessä reissupelissään väsynyt ja ajoittain alakynnessä, mutta siitä huolimatta kanadalaiset raapivat ottelusta voiton.

Päätöserässä näyttikin kauan siltä, että Coyotes hoitaa pisteet kotiin varsinaisella peliajalla. Oilersin suomalaishyökkääjä Markus Granlund oli kuitenkin toista mieltä. Hän nousi oikeaa laitaa, laukoi, seurasi paluukiekon ja pisti pelivälineen Darcy Kuemperin selän taakse. Oilers nousi 3-3 tasatilanteeseen ja sai uutta energiaa peliinsä.

Osuma oli nuoremman Granlundin kauden kolmas. Miehen kaikki maalit ovat syntyneet neljän viime ottelun aikana. Granlund oli tärkeässä roolissa myös joukkueen edellisessä voitossa, kun hän teki voittomaalin Vegas Golden Knightsin verkkoon.

Video: VGK-EDM: Granlund nostaa paluukiekon ohi Fleuryn

Onnistumiset ruokkivat itseluottamusta

Granlundin huippuvire on monessakin mielessä iloinen asia. Ensinnäkin, Granlund on saanut osumistaan paljon itseluottamusta, jota häneltä on puuttunut hankalan alkukauden takia. Pieneen rooliin Oilersissa jäänyt Granlund veti kauden 12 ensimmäistä ottelua kiikaritehoin. Ensimmäisessä 17 ottelussa syntyi vain yksi syöttöpiste.

Lukemat ovat melko kauhistuttavia. Vaikka Granlundin ensisijainen tehtävä on hoitaa puolustuspeli kunnialla, odotetaan hänen tuovan alempiin kenttiin myös hyökkäystaitoa ja tulitukea kärkikentille. Pahimmillaan alavireinen Granlund jäi pelaavan kokoonpanon ulkopuolelle.

Viime otteluissa hän on kuitenkin tuonut Oilersille sitä, mitä joukkueen valmennus odottaa. Granlundin onnistumiset ovat äärimmäisen tervetulleita, sillä Oilers on kaivannut lisää tehoja alempiin kenttiin, jotta maalintekovastuu ei ole pelkästään Connor McDavidin ja Leon Draisaitlin harteilla.

- Sitä me todellakin tarvitsemme. Se tekee hyvää joukkueen moraalille. On hienoa nähdä, että kiekko menee välillä sisään (muidenkin toimesta), painotti Oilersin päävalmentaja Dave Tippett.

 

[Lisää aiheesta: McDavid ja Draisaitl kulkevat legendojen polulla]

 

Oilers ei menesty vain McDavidin ja Draisaitlin tehoilla

Oilers on pelannut alkukauden mallikkaasti, sillä joukkue on kerännyt 35 sarjapistettä. Öljymiehet ovatkin kaikkien yllätykseksi Läntisen konferenssin kärjessä, kun takana on jo 26 runkosarjaottelua.

Menestyksen suurimmat palaset ovat tietenkin McDavid ja Draisaitl. Saksalaishyökkääjä Draisaitl on tehnyt 26 ottelussa hulppeat 48 tehopistettä. Kapteeni McDavidilla on kasassa piste vähemmän. NHL:stä ei löydy toista yhtä vaarallista duoa.

Jatkon kannalta tärkein kysymys on kuitenkin se, löytyykö kaksikon takaa tarpeeksi tukea maalintekoon? Draisaitl ja McDavid joutuvat koko ajan tarkempaan syyniin vastustajien silmissä, ja etenkin keväällä tosipelien lähestyessä tilanne hankaloituu. Senpä takia kakkoskentän ja myös alempien kenttien panos tulee olemaan valtava menestyksen kannalta.

Video: SJS-EDM: Granlund yllättää Jonesin

Oilers on voittanut neljästä viime ottelustaan kolme, ja se on päässyt viimeisessä kuudessa ottelussaan viisi kertaa sarjapisteiden makuun. Coyotes-ottelu osoitti, että Oilers pystyy haalimaan voittoja myös hieman heikommallakin pelillä, ja siihen iso syy oli alempien kenttien onnistuminen. Alemmat kentät ovat olleet hyvin esillä myös muissa viime otteluissa.

McDavid ja Draisaitl järjestelivät Oilersin avausmaalin Coyotesin verkkoon, mutta toisesta maalista vastasi kakkoskentän Alex Chiasson ja kolmannesta maalista neloskentän Granlund.

"Kasvamme joukkueena koko ajan"

Granlundin sunnuntaisen maalin lisäksi ilonaihetta tarjosi Oilersin kakkoskenttä. Loukkaantuneen Ryan Nugent-Hopkinsin paikan ottanut Sam Gagner muodosti vahvan trion yhdessä Chiassonin ja James Nealin kanssa.

- Kenttämme pelasi hyvin. Gags (Gagner) toi kenttään energiaa. Paineistimme hyvin emmekä viettäneet paljoa aikaa omalla alueella, Chiasson iloitsi.

Joukkueen koko potentiaalin lunastaminen on täysin kiinni alemmista kentistä. Ykkösratsut eivät voi tehdä juuri enempää.

- Kasvamme joukkueena koko ajan. Itseluottamuksemme kasvaa. Erona aiempaan on se, että nyt jokainen meistä repii itsestään kaiken irti.

Oilersilla on kuitenkin iso työ tehtävänään, kun kausi menee eteenpäin. Se on fakta, että joukkueen materiaali on paperilla ohkainen. Zack Kassian on tehnyt tulosta McDavid-Drasaitl-kaksikon rinnalla. James Neal tekee puolestaan suurinta tuhoa tähtimiesten vierellä ylivoimassa.

Jos vastustaja pystyy lannistamaan Oilersin ykköskentän ja ykkösylivoiman, ovat Oilersin tekijämiehet vähissä. Etenkin nyt kun Nugent-Hopkins on toistaiseksi sivussa.

Edellä mainittujen nimien jälkeen Oilersin tehokkain hyökkääjä on Chiasson, joka on tehnyt tällä kaudella 22 ottelussa ainoastaan kuusi tehopistettä. Tämä on asia, joka on Oilersin kauden suurin uhkakuva. Sen takia muun muassa Markus Granlundin viime aikojen tehovire on ollut enemmän kuin tärkeä asia öljymiehille.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.