Skip to main content

Kuka pelastaisi sotamies McDavidin?

NHL.com/fi ruotii: Oilersin vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen

Teksti Valtteri Tahkola @NHL_fi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL-seurojen kehitysleirit ovat takana ja harjoitusleirit edessä, joten elokuussa NHL.com/fi:n on hyvä aika käydä perusteellisesti läpi kaikkien 31 joukkueen vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen. Tällä kertaa vuorossa on Edmonton Oilers.

Edmonton Oilersin organisaation viime vuodet taalaliigassa ovat olleet melkoista sekametelisoppaa. Pudotuspelit ovat jääneet Oilersin kohdalla haaveeksi jo kahden kauden ajan. Organisaatio reagoi siihen laittamalla lähes koko sikariportaan uuteen uskoon. 

Ensi kaudella GM Ken Hollandin laivaa luotsaa kokenut päävalmentaja Dave Tippett. Paineet ovat melkoiset, sillä Kanadan ylpeydellä ei ole mitään muuta tavoitetta kuin palata pudotuspeleihin.

Avainpelaajat

Oilersin selvä johtohahmo on hyökkääjä Connor McDavid. Jääkiekon suurin supertähti on rikkonut sadan tehopisteen rajan runkosarjassa jo kolmena vuotena peräkkäin. Viime kaudella syntyivät uran ennätyspisteet 41+75=116. Vastustajien kannalta pelottavaa on se, että McDavid on vasta kasvamassa täyteen kukoistukseensa.

Saksalainen Leon Draisaitl pelasi erinomaisen kauden McDavidin aisaparina. 23-vuotias järkäle takoi viime kaudella yli sata tehopistettä ja ylitti ensimmäistä kertaa urallaan 50 maalin rajapyykin. Draisaitl siirtyi keskushyökkääjän tontilta laidalle, jossa hän luultavasti jatkaa ensi kaudella.

Video: EDM-DAL: McDavid viimeistelee jalkojensa välistä

Puolustuksen selvä johtaja on Oscar Klefbom. Ruotsalaisen kaksi edellistä kautta ovat olleet melko rikkonaisia, mutta ehjänä ollessaan hän kantaa suurta kuormaa joukkueen takalinjoilla. Oilers tarvitsee Klefbomia kaukalossa, sillä muuten puolustuskalusto on melkoisen kapea.

Suomalaiset

Olisiko teillä hetki aikaa puhua Jesse Puljujärvestä? Tuo kysymys on esitetty Hollandille varmasti liiankin monta kertaa tämän kesän aikana. Puljujärvi ja hänen agenttinsa ovat ilmaisseet kuuluvasti, että he eivät halua jatkaa Oilersissa. Suomalainen superlupaus tuskin enää Oilersissa pelaa, mutta tämä vääntö voi venyä vielä pitkälle tulevaisuuteen.

Oilersin "isoin" suomalainen on monessakin mittakaavassa maalivahti Mikko Koskinen. 31-vuotias vantaalainen palasi viime kaudella Pohjois-Amerikkaan pitkän Venäjän reissun jälkeen. Koskinen syrjäytti Cam Talbotin ykkösveskarin tontilta ja pelasi varsin hyvän kauden repaleisen Oilers-puolustuksen takana. 

Video: COL-EDM: Koskisen torjunta pudottaa leuat

Koskinen sai kesällä kaverikseen hyökkääjä Markus Granlundin, jonka Oilers kiinnitti vuoden mittaisella sopimuksella. Granlund pelasi reilut kolme kautta Vancouver Canucksin riveissä, mutta ei oikeastaan missään vaiheessa löytänyt pysyvää roolia joukkueen tulevaisuuden suunnitelmissa. Ensi kaudella suomalaisella on erinomainen mahdollisuus isoon rooliin, sillä Oilersin hyökkäys on melkoisen kapea.

Parhaat nuoret lupaukset

Edmontonissa odotetaan paljon Kailer Yamamotolta, joka on joukkueen ensimmäisen kierroksen varaus vuodelta 2017. Taiturimainen hyökkääjä on väläytellyt potentiaaliaan, mutta viime kausi meni silti pitkälti AHL-joukkue Bakersfield Condorsin riveissä. Oilersilla on huutava tarve kärkiketjujen hyökkääjille, joten Yamamoto saa varmasti mahdollisuutensa kauden alussa.

Yamamoto ei ole ainoa nuori kaveri, jolta seura odottaa paljon jo tulevalla kaudella. Toinen sellainen pelaaja on puolustaja Evan Bouchard, joka pääsi haistelemaan taalaliigan tunnelmia viime kaudella seitsemän ottelun verran. Sen jälkeen loppukausi vierähti OHL:ssä London Knightsin riveissä, jossa Bouchard takoi tehoja yli piste per peli -tahtia. Olisiko nyt läpimurron aika?

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Philip Broberg on myös mielenkiintoinen puolustajalupaus. Oilers kaappasi ruotsalaisen viime kesän varaustilaisuuden kahdeksantena pelaajana. Brobergin ensi kausi menee vielä Ruotsissa Skellefteå AIK:n riveissä, mutta tulevaisuudessa hän voi olla iso palanen Oilersin alakerrassa.

Joukkueen vahvuudet

Oilersin suurin vahvuus löytyy seuran johtavista pelaajista. McDavid ja Draisaitl ovat supertähtiä, jotka pystyvät muiden tulituen avulla hinaamaan Oilersin takaisin pudotuspeleihin. Puolustuspäässä Klefbom, Bouchard, Adam Larsson ja Darnell Nurse muodostavat nuoresta iästään huolimatta hyvän perustan, jonka varaan Hollandin on hyvä rakentaa tulevaisuutta.

Eniten kehitettävää

Vaikka suurimmat vahvuudet löytyvät hyökkäyspäästä, se on myös samalla joukkueen suurin heikkous. McDavid, Draisaitl ja Ryan Nugent-Hopkins muodostavat laadukkaan keihäänkärjen, mutta sen jälkeen taustalla on hiljaisempaa. McDavid on jäänyt Edmontonissa viime kausina valitettavan yksin, eikä laitahyökkääjäosasto herätä vieläkään suuria lupauksia.

Joukkue pääsee pudotuspeleihin, jos…

Oilersin hyökkäyksestä löytyy riittävästi syvyyttä. Holland teki erittäin mielenkiintoisen kaupan, kun hän hankkiutui eroon Milan Lucicista. Vastineena tuli kokenut hyökkääjä James Neal, joka osaa kyllä laittaa lättyä pussiin. Jos esimerkiksi Neal löytää maalijyvänsä ja Yamamoto lyö läpi taalaliigassa, pudotuspelipaikka on Oilersin käsien ulottuvilla. Samalla se tosin vaatii nappikauden Koskiselta, joka on maalivahtiosastolla isossa vastuussa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.