Skip to main content

Sharksin on hyödynnettävä Oilersin jäähyily

Kotihalliinsa palaava San Jose Sharks aikoo laittaa ylivoimapelinsä kuntoon

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Edmonton Oilers oppi tarpeeksi kahden päivän aikana. Keskiviikkona kahden maalin johtoasemasta taipunut Edmonton kukisti perjantaina San Jose Sharksin kotonaan 2-0 ja nappasi ensimmäisen playoff-voittonsa kevään 2006 jälkeen.

Edmonton teki molemmat maalinsa alivoimalla. Sekä Zack Kassianille että supertähti Connor McDavidille osuma oli uran ensimmäinen NHL:n pudotuspeleissä. McDavid venytti samalla runkosarjassa käynnistyneen pisteputkensa jo 16 ottelun mittaiseksi.

McDavid nappasi kiekon omalla alueella, tuli vasenta laitaa ylös ja laukoi 2-0-osuman helpohkosti Sharks-vahti Martin Jonesin taakse. Nuori Oilers-kapteeni tulee varmasti tekemään uransa aikana vielä useita playoff-maaleja. Perjantaina hän jakoi kunniaa toisaalle.

- Kassian oli uskomaton. Hän pelasi fyysisesti ja teki ison maalin. Tämä oli hänen show'nsa, McDavid kehui medialle.

McDavid myönsi nyt jälkikäteen, että ainakin hänellä oli ollut perhosia vatsassa ennen keskiviikkoista playoff-debyyttiä.

- Ensimmäisessä ottelussa taisimme olla hieman hermostuneita. Minä ainakin jännitin otteluun lähdettäessä, mutta tänään kaikki olivat rauhallisia. Pääsimme takaisin haluamaamme pelityyliin, McDavid paljasti.

McDavidista tuli perjantaina nuorin NHL:n pudotuspeleissä maalin tehnyt Oilers-pelaaja sitten viimeisimmän mestaruuskevään 1990, jolloin asialla oli Martin Gelinas. Edmonton teki lisäksi kaksi alivoimamaalia yhdessä playoff-ottelussa ensimmäisen kerran sitten kevään 1986, jolloin tempusta vastasivat Wayne Gretzky ja Jari Kurri.

Video: McDavid nappaa kiekon ja karkaa maalintekoon

Kassian varattiin NHL:ään lahjakkaana voimalaiturina ensimmäisellä kierroksella kesällä 2009. Aikanaan viinan kanssa lätränneellä 26-vuotiaalla kanadalaisella on ollut vaikeuksia löytää paikkaansa taalajäiltä. Hänet on kaupattu jo kolme kertaa.

Nyt paikka on toivottavasti löytynyt. Perjantaina se oli Oilers-fanien sydämissä.

- Kiekko tuntui seuraavan minua tänään. Ketjukaverini pelasivat hyvin, ja ketjumme toi peliin energiaa. Jos aiomme voittaa tämän ottelusarjan, niin kaikkien ketjujen pitää toimia ja eri jätkien on noustava esiin joka ilta, joulukuussa 2015 Edmontoniin tullut Kassian sanoi.

Ottelun taklaukset merkittiin Edmontonin eduksi peräti 41-21. Kassian oli tilaston kärkimies kuudella niitillään.

San Jose oli vienyt keskiviikkona laukaukset nimiinsä ensimmäisen erätauon jälkeen selvästi 34-9. Nyt Edmonton nappasi koko ottelun kudit nimiinsä 36-16. Oilers-pelaajista otsikoihin nousivatkin tällä kertaa maalintekijät, ei maalivahti. Ensimmäisen playoff-nollapelinsä torjunut Cam Talbot ei kaivannut kunniaa vaan kehui samaa miestä kuin McDavid.

- Kassian hääri joka puolella. Hän näytti tietä lähes joka osa-alueella. On mukava nähdä, että tuollainen jätkä nousee esiin ja pelaa hitonmoisen ottelun, Talbot suitsutti.

San Josen leirissä ei turhia selitelty.

- Olemme tietenkin pettyneitä. Taisimme saada sen, mitä ansaitsimme, itseäänkin ruoskinut Sharks-kapteeni Joe Pavelski totesi.

San Josen ylivoima oli runkosarjassa NHL:n kuudenneksi huonointa. Tilannetta ei auta tällä hetkellä sekään, että Sharks pelasi edelleen ilman Joe Thorntonia, joka on tärkeä lenkki San Josen ylivoimassa.

San Josen nimimiehet painottivat ylivoiman merkitystä jatkossa.

- Meidän pitää kommunikoida paremmin ja auttaa toisiamme. Meidän pitää parantaa. Tuo ratkaisi ottelun. Ei tarvitse olla nero tajutakseen sen, Sharks-pakki Brent Burns summasi.

- Ylivoimapelimme toteuttamista lukuun ottamatta olemme tehneet paljon hyviä asioita. Olemme hankkineet vastustajalle jäähyjä. Meidän pitää saada ylivoimamme hieman vaarallisemmaksi, Pavelski säesti.

Pavelski allekirjoittaa myös vanhan sanonnan, jonka mukaan pudotuspeleissä pitää olla lyhyt muisti.

- Näistä pitää oppia, ne pitää unohtaa ja mennä eteenpäin. Se on tärkeintä.

San Josen päävalmentaja Peter DeBoer lauloi samassa sävellajissa tähtipelaajiensa kanssa.

- Meidän pitää laittaa heidät (Oilers) maksamaan siitä, että he ottavat vapauksia. Emme tehneet sitä tänään. Se asia pitää korjata jatkossa. Jos he ottavat 6-7 jäähyä illassa, niin uskon mahdollisuuksiimme, DeBoer sanoi lehdistötilaisuudessa.

Edmonton teki perjantaina kaksi alivoimamaalia. Oilersin päävalmentaja Todd McLellan ymmärtää, että sen varaan ei voi laskea jatkossa. Voi tulla pahastikin turpaan.

- Me pelaamme jatkossakin fyysisesti, mutta ne kaksi vihellyksen jälkeistä jäähyä ja huolimaton korkea maila pitää saada pelistämme pois. Emme voita tappamalla jäähyjä 12 minuuttia illassa vaikka alivoimapeli olisi kuinka hyvää. Vastustaja iskee lopulta, McLellan paalutti lehdistötilaisuudessa.

Iiro Pakarinen oli tiputettu Edmontonin pelaavasta kokoonpanosta. Pakarisen paikalla luisteli venäläislaituri Anton Slepyshev.

Edmonton joutui pelaamaan päätöserän jälkipuoliskon lopun ilman puolustaja Oscar Klefbomia, joka sai kiekosta iskun jalkaansa. Runkosarjassa Oilersin jääaikakuninkaana urakoinut Klefbom sanoi ottelun jälkeen McLellanille olevansa kunnossa. Edmontonin kannalta täytyy toivoa, että tarina on tosi. Pudotuspelien aikaan loukkaantumisuutisiin pitää suhtautua terveellä epäilyksellä.

Video: SJS@EDM, Gm2: Talbot guards his cages amidst traffic

Vaikka Sharks-pelaajien mielessä oli päällimmäisenä perjantain tappio, niin reissua voi pitää jonkinlaisena menestyksenä. Varastihan San Jose sentään kotiedun itselleen.

- He olivat parempi joukkue tänään, me olimme parempi joukkue toissapäivänä. Tästä ei tule lyhyt ottelusarja, DeBoer summasi.

San Jose isännöi seuraavia otteluita sunnuntaina ja tiistaina. Nuori Oilers-ryhmä on jälleen uuden haasteen edessä.

- Sharks on konkarijoukkue, joka on tottunut käsittelemään painetilanteita. He menivät viime vuonna Stanley Cup -finaaleihin. Eivät he taivu paineen alla. He odottavat innolla pelaamista kotiluolassaan. Tehtävästämme tulee entistä vaikeampi, McLellan painotti.

Katso lisää