Skip to main content

NHL-kaukaloihin paluun tehneet sankarit

Esimerkiksi Saku Koivu, Mario Lemieux ja Sidney Crosby ovat palanneet kehiin

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

NHL on kova sarja, jossa sattuu ja tapahtuu. Pelaajat saavat kolhuja sekä kaukalossa että siviilielämässä, mutta usein he pystyvät keräämään viimeiset voiman rippeensä ja palaamaan kehiin.
Tässä muutamia hienoja paluita vuosien varrelta.

Koivun sankarillinen paluu

Saku Koivu oli hyvillä mielin matkalla Suomesta kohti Montrealia, kun hän sai lennolla rajun pahoinvointikohtauksen. Sillä hetkellä hän ei voinut vielä tietää, miten pahasta asiasta oli kyse.
Tutkimuksissa selvisi, että kyse oli non-Hodgkinin lymfoomasta. Koivu joutui taistelemaan terveytensä puolesta ja olemaan sivussa lähes koko kauden 2001-02.

Koivu vakuutti lehdistötilaisuudessa palaavansa jäälle, mutta kukaan ei voinut olla varma siitä. Niin arveluttavasta sairaudesta oli kyse.

Lopulta Koivu oli sivussa kiekkokehistä seitsemän kuukautta. Vatsanseudun syövän taltuttamiseksi annetut kemoterapiahoidot ja lääkekuurit söivät peruskuntoa, mutta Koivu oli päättänyt, ettei hän anna periksi. Sisällä kyti vielä pelimiehen sydän.

Kun solumyrkkyhoidot olivat ohi, Koivu harjoitteli kovaa kuusi viikkoa, jonka jälkeen hän sai luvan palata kaukaloon.

Kun Koivu palasi peliin Ottawa Senatorsia vastaan, kaikilla oli tunteet pinnassa. Hiuksensa menettänyt pelaaja tervehti liikuttuneen näköisenä yleisöä.

Koivu osoitti sitkeytensä loppukauden aikana. Vaikka hän ei saanut alle kuin kolme runkosarjan ottelua, sentteri teki 12 pudotuspeliottelussa kymmenen tehopistettä. Kauden päätteeksi Koivu oli itseoikeutettu Bill Masterton Memorial Trophyn saaja. Palkinto annetaan pelaajalle, joka osoittaa poikkeuksellista sisukkuutta, urheiluhenkeä ja omistautumista jääkiekolle.

Koivu on kunnioittanut hienosti saamaansa apua ja tukea nimeään kantavan Saku Koivu Foundation -säätiön kautta. Hän on tehnyt merkittäviä lahjoituksia esimerkiksi Montrealin syöpäsairaalaan.

- Arvostan suuresti kaikkea, mitä Saku on tehnyt. Olen nähnyt, kuinka hyvin hän on jäänyt ihmisten mieleen, Artturi Lehkonen sanoi NHL.com/FI:n jutussa.

Lemieux selätti syövän

Pittsburgh Penguins ilmoitti 12. tammikuuta 1993 tylyn uutisen. Joukkueen 27-vuotias supertähti Mario Lemieux oli sairastunut non-Hodgkinin lymfoomaan, joka on toinen imusolmukesyövän toisesta päätyypistä.

Enää ei pelkästään Lemieuxin urheilijanura ollut vaarassa - vaan hänen koko elämänsä. Koko jääkiekkoileva maailma oli ihmeissään ja suruissaan.

- Täytyy muistaa, että silloin internet ja matkapuhelimet olivat vasta tulossa. Mitä tahansa tietoa oli vaikea saada. Uskon, ettei suurin osa pelaajista tiennyt, mikä se sairaus on, Jaromir Jagr muistutti NHL.comin jutussa.

- Mario oli ennenkin kärsinyt paljon loukkaantumisista, mutta kun hän ilmoitti asiasta tiedotustilaisuudessa, se oli shokki kaikille. Sanan syöpä kuuleminen on jo iso asia, erityisesti kun kysymys on huippu-urheilijasta, joka oli uransa huipulla, joukkuetoveri Dave Tippett sanoi.

Lemieux'n kausi oli alkanut loistavasti. Sillä pistetahdilla hän olisi kolkutellut jopa Wayne Gretzkyn 92 maalin ja 215 pisteen kausiennätystä. Äkkiä tehopisteet ja voitot olivatkin sivuseikkoja.

Lemieux aloitti sädehoidot, mutta joutui olemaan sivussa vain pari kuukautta. Sinä aikana Penguinsin peli kuitenkin tökki pahasti.

Lemieux'n alkukauden tehosta kertoi jotain se, että paluun jälkeenkin hän oli vain 12 pistettä pistepörssin johtajaa Pat LaFontainea perässä.

Kun sädehoidot olivat ohi ja syöpä selätetty, Lemieux palasi kehiin Philadelphia Flyersiä vastaan. Hän teki maalin ja antoi syötön 5-4 -voittopelissä. Vaikka Flyers oli Penguinsin pahin vihollinen, yleisö antoi seisaaltaan suosionosoitukset Lemieux'lle.

Aivan kuin Mario ei olisi pois ollutkaan. Hänen paluunsa jälkeen Penguins voitti 17 ottelua peräkkäin. Lemieux voitti lopulta pistepörssin niittaamalla kauden aikana 160 pistettä - 60 ottelussa.

Anderson vaimonsa tukena

Ottawa Senators oli yksi viime pudotuspelien yllättäjistä ja piristysruiskeista. Maalivahti Craig Andersonin käymä henkilökohtainen kamppailu teki siitä vielä kunnioitettavamman.

Anderson sai lokakuussa tiedon, että hänen vaimonsa Nicholle on sairastunut harvinaiseen kaulasyöpään. Hän oli välillä jaksoja pois joukkueen toiminnasta, kun hän tuki vaimoaan taistelussa syöpää vastaan. Kun Anderson palasi, hän torjui kuin mitään ei olisi tapahtunut.

Pari sai helpottavan tiedon syövän parantumisesta juuri ennen seitsemättä konferenssifinaalia Pittsburgh Penguinsia vastaan. Sen Ottawa hävisi toisella jatkoajalla, mutta isoin taistelu oli voitettu.
Anderson, 36, pelasi uransa parhaan kauden erittäin vaikeissa oloissa. Pudotuspeleissä hän pelasi 19 ottelua päästettyjen maalien keskiarvolla 2.34.

Crosby toipui aivotärähdyksestä

Washington Capitalsin David Steckel törmäsi kuolleesta kulmasta Sidney Crosbyyn ulkoilmaottelussa 1. tammikuuta 2011. Crosby toipui pahan näköisestä kontaktista seuraavaan otteluun, mutta pää koki jälleen kovia Tampa Bay Lightningia vastaan, kun Victor Hedman taklasi Pittsburghin tähtipelaajaa.

Se oli Crosbyn kauden viimeinen peli. Hän teki 41 pelissä uskomattomat 66 pistettä.

Crosby palasi vasta seuraavalla kaudella 21. marraskuuta New York Islandersia vastaan. Hän teki sinä iltana neljä tehopistettä.

Crosby on saanut aivotärähdyksiä senkin jälkeen, mutta aina hän on palannut kehiin. Viimeisen parin vuoden aikana Crosby on pelannut uransa parasta jääkiekkoa.

Roenickin leuka palasiksi

Jeremy Roenick sai paljonkin iskuja uransa aikana, mutta yksi pahimmista sattui 12. helmikuuta 2004 Philadelphia Flyersin paidassa New York Rangersia vastaan.

Boris Mironovin laukaus osui Roenickia päähän, ja hyökkääjän leuka hajosi 19 palaseksi. Roenick makasi minuutteja tajuttomana jäällä verilammikon keskellä. Hänet saatiin viimein pystyyn, ja huoltajat taluttivat hänet pukukoppiin.

- Et saa usein seisaaltaan suosionosoituksia Madison Square Gardenissa, Roenick totesi myöhemmin.

Roenickilla epäiltiin vakavaa ja pysyvää aivovammaa hajonneen leuan lisäksi, mutta pahimmat pelot osoittautuivat vääräksi. Hän joutui kuitenkin pohtimaan lopettamista.

Roenick palasi jäälle reilun kuukauden toipumisen jälkeen, ennen suunniteltua aikataulua. Värikäs hyökkääjä lopetti jääkiekon vasta 2009 San Jose Sharksin paidassa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.