Skip to main content

Olympiapäätös tulee tammikuussa

Komissaari Gary Bettmanin mukaan NHL:n osallistumisesta vuoden 2018 kisoihin päätetään vuoden alussa

Teksti Dan Rosen @drosennhl / NHL.comin toimittaja

TORONTO -- NHL:n päätös osallistumisesta vuoden 2018 olympialaisiin Pyeongchangissa ei venyne yli tammikuun, lupaili NHL:n komissaari Gary Bettman maanantaina.

- Sillä ei ole väliä, tehdäänkö päätös kuun alussa vai puolessavälissä, kunhan emme lykkää sitä kevääseen, Bettman sanoi.

Komissaari Bettman keskusteli TSN:n Gord Millerin kanssa PrimeTime Sports & Entertainment -konferenssissa. Hän kertoi, että aikataulu määräytyy sen mukaan, miten runkosarjan 2017-18 ohjelma on lyötävä lukkoon. Kansainvälisen jääkiekkoliiton (IIHF) ja olympiakomitean (IOC) on myös tehtävä suunnitelma sen varalle, että NHL-kiekkoilijat eivät osallistu olympiaturnaukseen.

NHL julkistaa seuraavan kauden runkosarjan ohjelman yleensä kesäkuussa, mutta ohjelmaa työstetään kaikkien seurojen kanssa useita kuukausia ennen kuin se on valmis.

- Se prosessi on jo käynnissä. Pelien sijoittelun kannalta on tietenkin merkittävä asia, tuleeko runkosarjaan kahden ja puolen viikon tauko vai ei, sanoi apulaiskomissaari Bill Daly.

Komissaari Bettman listasi useita haasteita, joita NHL joutuu kohtaamaan, jos kauden 2017-18 runkosarja keskeytetään kahden ja puolen viikon ajaksi ja pelaajat lähetetään olympiaturnaukseen jo kuudetta kertaa peräkkäin.

Niistä merkittävimpiä on noin 10 miljoonan dollarin kustannukset, jotka tulevat vakuutuksista sekä pelaajien ja heidän vieraidensa matka- ja majoituskuluista.

Kansainvälinen olympiakomitea on hoitanut nuo kulut viisissä viimeisissä olympialaisissa, mutta he ovat ilmoittaneet NHL:lle ja IIHF:lle, etteivät he aio ryhtyä tällä kertaa maksumiehiksi.

NHL:n ja IIHF:n edustajat tapaavat toisensa keskiviikkona keskustellakseen IOC:n tämänhetkisestä kannasta ja siitä, mitä vaihtoehtoja on olemassa, jos IOC ei suostu kuluja maksamaan.

Dalyn mukaan IIHF:n ja IOC:n edustajat neuvottelivat viime viikolla.

Bettman sanoi, että IIHF:n osallistuminen vakuutus-, matka- ja majoituskustannuksiin on mahdollista, mutta hän kuitenkin suhtautui kyseiseen ratkaisumalliin varauksella.

- Todennäköisintä on, että IIHF lähtee mukaan vain hyvin pienellä osuudella. Toki siitäkin olisi apua pelaajille ja heidän perheilleen, mutta jos ajatellaan jääkiekon kehittämistä maailmanlaajuisesti ja ruohonjuuritasolla, miksi he ottaisivat rahaa pois sieltä ja kustantaisivat NHL-pelaajien osallistumisen olympialaisiin?

Bettmanin mukaan NHL ei ansaitse rahaa olympialaisiin osallistumisella. Ja itse asiassa kustannukset ovat tällä kertaa aiempaa korkeammat. Hän ei näe realistisena vaihtoehtona sitä, että NHL-seurojen omistajat alkaisivat pulittaa vakuutus-, matka- ja majoituskuluja.

NHL:n johtokunta kokoontuu 8.-9. joulukuuta Floridan Palm Beachissä.

- Loppujen lopuksi seurojen omistajat tekevät päätöksen. Tiedän, että ilmassa on jonkin verran äreyttä siitä, että olympialaiset sotkevat NHL-kauden. Menisimme maailman toiselle puolelle pelaamaan ehkä puolenkymmentä ottelua, jotka kiinnostavat kanadalaisia ja yhdysvaltalaisia. Pelit pelataan katsojien kannalta huonoon aikaan, ja menetämme samalla 17 päivää vuoden parasta näkyvyyttä. Kisojen aikaan ei pelata amerikkalaista jalkapalloa eikä baseballia. Käynnissä ovat vain NBA:n ja NHL:n kaudet. Tilanne on siis hankala, koska menetämme tavallaan etulyöntiaseman, Bettman totesi.

Komissaari Bettman kertoi, ettei ole saanut IIHF:ltä ja IOC:ltä vastausta ehdotukseensa siitä, että NHL jättäisi Pyeongchangin turnauksen väliin mutta suostuisi osallistumaan vuoden 2022 olympialaisiin Pekingissä. Siellä olisi tarjolla suuremmat markkinat ja ruohonjuuritason mahdollisuuksia NHL:lle.

- IOC haluaisi sanella ehdot. He eivät halua maksaa sitä, ja me emme saisi tehdä tätä. Eihän se ihan hedelmällisin neuvottelulähtökohta ole. Mutta olemme kuitenkin päässeet sopimukseen jo viisistä olympialaisista. IOC:n nykyinen kanta tosin muuttaa tilannetta. Meidän on nyt huomioitava enemmän asioita ennen päätöstämme, Bettman kertoi.

Katso lisää