Skip to main content

NHL:n kulkureita eivät seurasiirrot hetkauta

Lee Stempniakille ja Dominic Moorelle peliasun vaihto on vain osa työtä

Teksti Tom Gulitti @tomgulittinhl / NHL.comin toimittaja

Joillekin jääkiekkoilijoille NHL:n pelaajasiirtojen takarajaa edeltävät päivät saattavat olla hermoja raastavaa aikaa. Jokainen puhelimen pirahdus säpsäyttää.

Mutta Lee Stempniakille siinä ei ole enää mitään uutta.

Nykyään Carolina Hurricanesissa pelaava oikea laitahyökkääjä on kaupattu NHL-uransa aikana toiseen seuraan kuusi kertaa. Tuoreimmat seuranvaihdot on tehty kolmella viimeisimmällä siirtotakarajalla. Kun New Jersey Devilsin GM Ray Shero soitti viime kauden siirtotakarajapäivänä treidistä Boston Bruinsiin, Stempniak osasi jo odottaa sitä.

- Tiesin, että minut treidattaisiin New Jerseystä, jos sopiva tilaisuus sattuisi kohdalle. Agenttini oli keskustellut Rayn kanssa, joten minulla oli aavistus siitä, miten asiat menisivät, Stempniak kertoi.

Stempniak, 34, on oppinut ymmärtämään 12 NHL-kautensa aikana, että maisemanvaihto kuuluu ammattiin. Hän ja Bruinsin sentteri Dominic Moore, 36, ovat molemmat pelanneet 10 eri seurassa, mikä on eniten NHL:n aktiivipelaajista.

Uransa kauteen 2008-09 New York Islandersissa lopettanut Mike Sillinger kolusi läpi ennätykselliset 12 seuraa. Hänet treidattiin kaikkiaan yhdeksän kertaa, ja siirroista kahdeksan tapahtui yhden kauden aikana.

- Olin aina se pelaaja, joka vastasi joukkueen tarpeita ja sopi budjettiin. Olin monipuolinen pelaaja ja pystyin pelaamaan joukkueen haluamalla pelipaikalla. Pudotuspeleihin menevät joukkueet tarvitsevat syvyyttä, sanoi nykyään WHL:n Reginan pelaajatarkkailijana työskentelevä Sillinger.

Moore on treidattu seitsemän kertaa ja poimittu kerran waiver-listalta. Hänen toinen pysähdyksensä New York Rangersissa kaudesta 2013-14 kauteen 2015-16 oli ainoa kerta, kun hän on pelannut samassa kaupungissa kaksi täyttä kautta.

- En usko, että kukaan välttämättä toivoo siirtoa, mutta omat kokemukseni ovat olleet sekä positiivisia että negatiivisia. Minulla on hyviä muistoja matkan varrelta. Olen saanut pelata eri kaupungeissa ja eri seuroissa, joilla on erilaisia perinteitä. Ja olen saanut tavata vuosien varrella mahtavia tyyppejä, Moore sanoi.

Viime heinäkuussa vapaana agenttina kaksivuotisen sopimuksen Hurricanesin kanssa tehneen Stempniakin pisin yhtäjaksoinen pesti oli hänen ensimmäisessä seurassaan St. Louis Bluesissa, joka varasi hänet vuoden 2003 NHL Draftin viidennellä kierroksella varausvuorolla 148.

Stempniak oli pelannut Bluesissa neljättä kauttaan 14 ottelun verran, kun hänet treidattiin Toronto Maple Leafsiin 24. marraskuuta 2008. Sen jälkeen hän onkin poukkoillut seurasta toiseen. Stempniak on pelannut viimeisten neljän kauden aikana seitsemässä eri joukkueessa.

Mooren tavoin myös Stempniak on nähnyt kulkurielämässä hyviäkin puolia.

- Olin lentänyt vain ehkä nelisen kertaa ennen kuin tulin NHL:ään. Nyt olen asunut vähän joka puolella Pohjois-Amerikkaa. Calgaryssa sain ihailla Kalliovuoria kotoani. Asuin myös Arizonan Scottsdalessa ja New Yorkissa. Nyt minulla on tavallaan uusi koti Bostonissa. Sain myös pelata Penguinsissa samassa ketjussa Sidney Crosbyn kanssa. Olen kokenut paljon erilaisia asioita ja saanut paljon upeita ystäviä eri paikoista, Stempniak kertoi.

Se on myös helpottanut asioita seuran vaihtuessa.

- Tunsin jonkun melkeinpä kaikkialla muualla paitsi Torontossa. Tai ei ihan niinkään. Tunsin Torontosta Jamal Mayersin. Täältä tunsin oikeastaan vain Jay McClementin, koska pelasimme yhdessä St. Louisissa. Oli melkeinpä harvinaista, että tunsin uudesta joukkueesta vain yhden tyypin, Stempniak sanoi.

Kun Moore teki Bruinsin kanssa sopimuksen 30. elokuuta ja saapui syksyllä harjoitusleirille, hän huomasi, ettei ollut pelannut aikaisemmin kenenkään joukkueen pelaajan kanssa.

- Boston on ehkä ainoa joukkue, josta en ole tuntenut ketään. Matt Beleskey kävi hyväntekeväisyystapahtumassani Torontossa, mutta muita yhteyksiä ei ollut. Se oli outoa. Jokaisessa muussa seurassa on suunnilleen pari tyyppiä, joiden kanssa olen pelannut, Moore kertoi.

Ei siis ole mikään yllätys, että Mooren ja Stempniakin polut ovat kohdanneet muutaman kerran. Ensimmäisen kerran he kohtasivat Ivy Leaguessa, kun Moore pelasi Harvardin ja Stempniak Dartmouthin joukkueessa. Sen jälkeen he ovat pelanneet yhdessä Maple Leafsissa ja Rangersissa. Mutta kummassakaan joukkueessa he eivät ehtineet pelata yhdessä täyttä kautta, sillä molemmilla kerroilla jompikumpi treidattiin.

- Liigan meininki on nyt sellainen. Varsinkin lyhyemmillä sopimuksilla kiinnitetyt kaverit ovat niitä, joilla kaupunki vaihtuu herkästi, Moore totesi.

Sillinger ja Stempniak olivat joukkuetovereita Bluesissa jälkimmäisen tulokaskaudella 2005-06. St. Louis oli Sillingerin kymmenes seura, ja hänet myytiin sieltä Nashville Predatorsiin ennen kuin kausi oli ohi.

- Bisnestähän se on. Opin sen jo varhaisessa vaiheessa uraani. Jääkiekko on mahtava ja minulle rakas laji, mutta sillä tienataan myös perheelle leipä. Meninpä minne tahansa, niin parikymmentä kaveria otti minut avosylin vastaan, Sillinger kertoi.

Vaikka Sillinger ei kuulemma välitäkään siitä, jos joku rikkoo hänen seuranvaihtoennätyksensä, niin hän on kuulemma saavutuksestaan ylpeä.

- Saan sanoa pelanneeni 12 eri joukkueessa ja tehneeni sitä ja tätä. Jos minun entisiltä joukkuetovereiltani kysytään, niin toivottavasti he pitävät minua ennen kaikkea joukkuepelaajana, joka asetti joukkueen aina yksilön edelle. Se oli pitkän urani salaisuus, Sillinger totesi.

Stempniakille on yhdentekevää, rikkooko hän joskus Sillingerin ennätyksen. Viimeisistä kolmesta kaudesta poiketen hänen sopimuksensa ei ole nyt katkolla, joten hän ei odota treidiä ennen tämän kauden siirtotakarajaa (1.3. kello 22 Suomen aikaa). Mutta hän tietää kokemuksesta, että kaikkeen on varauduttava.

Hän tietää, että kesäkuussa on edessä NHL:n laajennusdraft. Vegas Golden Knights saattaa olla hyvinkin kiinnostunut liigaa kiertäneestä konkarista, joka toisi joukkueeseen johtajuutta.

- Olisi hienoa, jos saisin olla Carolinassa urani loppuun saakka. Meillä on nuori joukkue, joka paranee ja kehittyy koko ajan. Mielestäni pystyn auttamaan joukkuetta monin tavoin. Toivottavasti tämä on viimeinen pysäkkini. Mutta jos ei ole, niin en minä muutostakaan pelkää, sanoi Stempniak.

- Se tulee, mikä on tullakseen.

Katso lisää