Skip to main content

NHL-ennakot 5.11. - Oilersin nousu jatkuu

Nugent-Hopkins on ottanut isoa roolia Edmontonin kiriessä kohti lännen kärkeä

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Edmonton Oilers tekee vahvaa nousua kohti Pacific-divisioonan kärkeä. Kierroksen ottelussa se kohtaa Detroit Red Wingsin, jonka meno on ollut vaisumpaa. Montreal Canadiens puolestaan väänsi viime yönä voiton jatkoerään asti venyneessä kamppailussa Winnipeg Jetsiä vastaan. Nyt haaste Chicago Blackhawksin vieraana on huomattavasti kovempi. Kierros käsittää kaikkiaan neljä tiukkaa ottelua, joista seuraavassa poimittuna kiinnostavimmat tärpit.

Edmonton Oilers - Detroit Red Wings

Alkukauden takeltelut ovat pikkuhiljaa väistymässä, ja tilalle on tulossa suorituksia, joita nyky-Oilersilta sopii odottaa. Kapteeni Connor McDavid luonnollisesti johtaa orkesteria yksinoikeudella. Kanadalaistähti on tehtaillut viidessä peräkkäisessä kamppailussa tehot 2+6=8 ja tekee kovaa nousua myös liigan pistepörssissä.

Video: McDavidin ja Draisaitlin yhteispeli tuottaa maalin

Mutta joukkueen pistetehtailu ei viime aikoina ole ollut pelkästään ykkössentterin varassa, niin kuin ehkä kuvitellaan. Roolia on ottanut erityisesti aikaisemmilla kausilla paljon parjattu kakkosketjun keskushyökkääjä Ryan Nugent-Hopkins, jonka terävät liikkeet ovat näkyneet myös pisteiden teossa. Hän on kerännyt 12 ottelussa tehot 6+3=9 ja on tällä hetkellä neljän ottelun pisteputkessa.

- On aina hienoa nähdä tulostaululla sellaisiakin onnistujia, joita ei joka ottelussa näe. He tekevät paljon töitä, mutta pääsevät harvoin valokeilaan. Onnistumiset nostavat mukavasti alemman ketjun pelaajien itseluottamusta, sillä tarvitsemme kaikkien yhteistä panosta, valmentaja Todd McLellan totesi voittoon päättyneen viime ottelun jälkeen seuran sivuilla.

New York Islanders - Colorado Avalanche

Jos on Patrik Laine heräämässä tähän kauteen toden teolla, sitä on tekemässä myös Avalanchen hyökkääjä Mikko Rantanen, jonka huiman vireen sai viime yönä kokea Philadelphia Flyers. Hän viimeisteli Avalanchen kolmannen osuman ylivoimalla, kun kiekko muutti syöttökuviossa onnekkaasti suuntaa Flyers-pakki Robert Häggin luistimesta. Rantanen on viimeistellyt 13 pelaamassaan ottelussa viisi maalia ja antanut seitsemän maaliin johtanutta syöttöä. Hän on perustanut Nathan MacKinnonin kanssa tuhoisan hyökkäysduon, josta joukkueen menestys on hyvin paljon riippuvainen.

Colorado on kaikkien hämmästykseksi aloittanut kautensa hyvin. Katastrofaalisen viime kauden jälkeen ryhmän tekeminen on ollut raikasta ja ennakkoluulotonta. Joukkue porskuttaa tällä hetkellä kolmen ottelun voittoputkessa.

- Ei liene yllätys, jos sanon, että joukkueessamme on tällä hetkellä hyvin erilainen tunnelma kuin viime kaudella. En halua sen kummemmin palata menneeseen muuta kuin että olemme oppineet siitä paljon. Työ on vasta alkanut, luotsi Jared Bednar kommentoi.

Päävalmentajalta on tullut pitkin alkukautta ylistystä myös Rantasen suuntaan.

- Hänestä on huokunut ennakkoluuloton ja periksiantamaton asenne. Se jos mikä kertoo tällä hetkellä hänestä paljon. Mikko on pelannut joka ilta korkealla tasolla, jota on ollut kiva katsoa, Bednar kehui.

Chicago Blackhawks - Montreal Canadiens

Blackhawksin ja Canadiensin välisessä kamppailussa vastuun tulevat mitä ilmeisimmin saamaan joukkueiden kakkosmaalivahdit. Tosin Canadiensin kohdalla kyse on ennemminkin kolmostorjujasta. Carey Price on sivussa ja Al Montoya torjui viime yön ottelussa, joten nuori 23-vuotias Charlie Lindgren saanee tilaisuuden näyttää kykynsä. Uransa aikana vain kolmesti Canadiens-paidan päälle pukenut yhdysvaltalainen joutuu kovaan paikkaan, sillä vastustaja ei ole aivan sieltä heikoimmasta päästä. Lindgren on tällä kaudella pelannut AHL:ssä yhdeksän ottelua varsin vaatimattomalla torjuntaprosentilla 88,5.

Video: Crawford venyttää jalkansa kiekon tielle

Blackhawks ei ole kahdessa viimeisessä kamppailussa päästänyt maaliakaan omiin, sillä Corey Crawford on loistanut tolppien välissä. Nyt peräkkäisenä pelipäivänä torjuntavastuun saa intiaaneihin kesällä siirtynyt Anton Forsberg, jolle ottelu on kauden neljäs. Forsberg on alunperin Columbus Blue Jacketsin varaama maalivahti, joka kuului yhtenä palasena kesällä tehtyyn vaihtokauppaan, jossa Blackhawksiin tuli hänen lisäkseen tuttu paluumuuttaja Brandon Saad.

- Luulen, että teemme pelissämme tällä hetkellä oikeita asioita. Muun muassa karvauspelimme on parantunut paljon, valmentaja Joel Quenneville totesi viime yön Wild-kamppailun jälkeen.

Calgary Flames - New Jersey Devils

Flames-vahti Mike Smith alkaa vähitellen lunastaa häneen ladattuja odotuksia. Ensin kaatui Itäisen konferenssin kovimpiin kuuluva Washington Capitals tasaisen väännön jälkeen 2-1 Smithin napsiessa 30/31 torjuntaa. Viime yönä oli sitten toisen kärkijoukkueen vuoro taipua. Isokokoinen ja mailatyöskentelyn hallitseva Smith torjui 43 kertaa, kun hallitseva mestari Pittsburgh Penguins kaatui niin ikään lukemin 2-1. Hänet valittiin odotetusti kamppailun ykköstähdeksi.

Smith on löytänyt erinomaisesti yhteyden laadukkaan puolustuksen kanssa. Lisäksi Sean Monahanin johtama hyökkäys pyrkii joka ilta auttamaan kanadalaisvahtia kaikin tavoin. Tulevassa ottelussa Flames on suuri suosikki heikkovireistä Devilsiä vastaan.

- Hän on ollut meidän numero yksi kauden ensimmäisestä pelistä lähtien, ei kahta sanaa. Joukkueena pyrimme olemaan hänen edessään parempia, jotta Miken tekeminen olisi mahdollisimman vaivatonta. Viime aikoina olemme onnistuneet siinä, Monahan kehui Smithiä viime ottelun jälkeen seuran sivuilla.

Katso lisää