Skip to main content

NHL-ennakot 2.10. - Blues isännöi Capitalsia

Kahden edelliskevään mestarijoukkueet kohtaavat St. Louisissa

Teksti Petteri Ikonen @NHL_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

NHL:n runkosarja käynnistyy keskiviikkona, jolloin ohjelmassa on neljä ottelua. Kahden edelliskevään mestarit St. Louis Blues ja Washington Capitals kohtaavat ensin mainitun kotikaukalossa. Suomalaisista tositoimiin päässevät Toronto Maple Leafsin Kasperi Kapanen ja Edmonton Oilersin Mikko Koskinen sekä Markus Granlund.

Mestarit areenalla
Hector, Kirka, Pave ja Pepe villitsivät parikymmentä vuotta sitten Suomessa, mutta St. Louisissa on Ryanin, Vladimirin, Nicklaksen ja Aleksandrin vuoro. Kahden edellisen kauden mestarit iskevät yhteen heti avauskierroksella, kun Ryan O'Reillyn ja Vladimir Tarasenkon johtama mestarijoukkue St. Louis Blues kohtaa Nicklas Bäckströmin ja Aleksandr Ovetshkinin toissa kevään mestarijoukkue Washington Capitalsin. Blues ainakin toivoo tälle kaudelle parempaa alkua kuin vuosi sitten. Viime vuonna oikea vire löytyi vasta talvella, ja loppu oli historiaa.

- Mestaruus tulee aina olemaan läsnä, mutta joukkueena katsomme jo eteenpäin. Nyt on uusi kausi, ja meidän pitää tehdä kovasti töitä joka päivä. Ymmärrämme sen, mitä tämä vaatii. Viirinnostoseremoniasta tulee hieno hetki, Bluesin sankarimaalivahti Jordan Binnington ruoti kauden alun monenkirjavia tunteita seuran verkkosivuilla.

Video: BOS-STL: Blues voittaa ensimmäisen mestaruutensa

Rajapyykit lähellä
Bluesin pelaajista usea lähestyy tasasatasia ja voi saavuttaa keskiviikon kierroksella uuden sataluvun maaleissa tai tehopisteissä. David Perron on kahden täysosuman päässä 200 maalin rajasta. Ryan O'Reillylle seuraava piste on NHL-uran 500:s, ja Alex Pietrangelo tarvitsee kaksi pistettä 400 tehopisteen rajapyykin saavuttamiseen. Jos maalivahti Jake Allen pääsisi tolppien väliin ja pitäisi maalinsa koskemattomana, olisi nollapeli hänelle NHL-uran 20:s.

Aukeaako Kapasen pistehana?
Kasperi Kapasella on takanaan uran paras NHL-kausi, ja myös harjoitusottelukaudella kuopiolaiselta nähtiin kelpo esityksiä. Kapasen Toronto Maple Leafs iskee avauskierroksella kotikaukalossaan Ottawa Senatorsin kimppuun. Maple Leafsin nousua kärkikahinoihin on odotettu muutaman kauden ajan, mutta matka on kolmella kaudella peräkkäin päättynyt pudotuspelien ensimmäiselle kierrokselle. Nyt joukkue haluaa vakuuttaa kauden alusta asti, että kehitysura johtaa edelleen oikeaan suuntaan.

Senators jäi kahtena edelliskautena pudotuspelien ulkopuolelle. Yksi joukkueen nuorista pelaajista on Brady Tkachuk, joka hurjasteli Vancouver Canucksia vastaan pelatussa harjoitusottelussa tehot 2+2.

- Tilastoilla ei ole juuri merkitystä harjoitusottelukaudella, mutta tällaiset ottelut voivat todella pönkittää itseluottamusta ennen kauden alkua. Tavoitteena on toistaa tämä runkosarjassa, Tkachuk tuumi Senatorsin verkkosivuilla viime viikon 6-2 voiton jälkeen.

Video: TOR-OTT: Kapanen viimeistelee B-pisteen kaarelta

Granlund kohtaa vanhan seuransa
Oilersin hyökkääjä Markus Granlundille keskiviikon vastustaja Vancouver Canucks on erittäin tuttu, sillä hän edusti Canucksia reilut kolme edellistä kautta. Granlund ja maalivahti Mikko Koskinen yrittävät nostaa Oilersin takaisin pudotuspeleihin, mutta suurin huomio joukkueessa keskittyy luonnollisesti Connor McDavidin johtamaan nuorekkaaseen hyökkääjärintamaan.

Myös Canucksilla riittää nälkää, kun pudotuspelipaikat ovat karanneet neljänä kautena peräkkäin. Nyt molemmat kanadalaisjoukkueet tähyävät pudotuspeleihin, mutta 82 ottelun armoton runkosarja vaatii tason säilymistä koko kauden ajan.

¬- Nyt on uusi kausi jokaiselle, ja se alkaa huomenna. Joukkue on todella jännittynyt. On ollut pitkä aika odottaa ensimmäistä peliä, ja olemme intoa täynnä huomenna, Oilers-puolustaja Adam Larsson paalutti tiistaina seuran verkkosivuilla.

Video: VAN-SJS: Granlund hyödyntää irtokiekon

Golden Knights janoaa hyvitystä
Vegas Golden Knights ja San Jose Sharks ovat viime vuosina molemmat päässeet Stanley Cup -finaaleihin, mutta Sharks (2016) ja Golden Knights (2018) joutuivat pettymään. Viime kaudella joukkueet iskivät yhteen Läntisen konferenssin pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella. Sharks voitti tiukan ottelusarjan 4-3 ja sai hyvityksen vuoden 2018 toisen kierroksen 2-4 tappiolleen.

Keskiviikkona alkavalla kaudella on Golden Knightsin vuoro hakea revanssia, ja sitä on tarjolla heti avauskierroksen keskinäisessä kohtaamisessa. Viime kauden jälkeen joukkueet ovat uudistuneet jonkin verran eikä kummankaan riveissä pelaa enää suomalaisia.

Video: SJS-VGK: Sharksin tehohetki kääntää tilanteen

Muuta seurattavaa
Sharksin puolustaja Brent Burns on kahden täysosuman päässä 200 maalin rajasta. Canucksin Bo Horvat ja Golden Knightsin Cody Eakin ovat puolestaan kahden osuman päässä 100 maalin rajasta. Senatorsin Bobby Ryan tarvitsee kaksi syöttöpistettä saavuttaakseen NHL-urallaan 300 syöttöpisteen merkkipaalun. Joukkuetoveri Ryan Hainsey on pisteen päässä 300 tehopisteen rajasta.

Oilersin Ryan Nugent-Hopkins on kärsinyt jalkavammasta ja Canucksin Brock Boeser aivotärähdyksestä. Aleksandr Ovetshkin oli sivussa muutamasta harjoitusottelusta alavartalovamman vuoksi, mutta hänen pitäisi olla kunnossa kauden avausottelussa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.