Skip to main content

Neljännen loppuottelun viisi avaintekijää

Pittsburgh tarvitsee tehoja supertähdiltään ja ylivoimapeliltään

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Stanley Cup -finaalit jatkuvat maanantaina Nashville Predatorsin Bridgeport Arenassa. Pittsburgh Penguins johtaa finaalisarjaa voitoin 2-1. NHL.com/FI listaa seuraavassa neljännen loppuottelun viisi avaintekijää.

1. Pittsburgh tarvitsee enemmän Crosbylta ja Malkinilta

Nashville on vienyt tähän mennessä jokaisen kolmen loppuottelun laukaukset nimiinsä. Lauantain taistossa Pittsburghin supertähdet Sidney Crosby ja Jevgeni Malkin eivät saaneet aikaiseksi ensimmäistäkään kutia kohti Pekka Rinteen vartioimaan Nashvillen maalia.

Crosby sentään laukoi kahdesti ohi, ja häneltä blokattiin yksi kuti. Malkin ei edes yrittänyt laukoa kertaakaan.

- Meillä oli paikkoja. Meidän pitää vain osua maalia kohti. Predators myös blokkasi muutamia laukauksia. Meidän pitää myös voittaa kaksinkamppailuja ja päästä maalille. Mutta pitää osua maalia kohti. Aloitetaan siitä, Crosby totesi medialle sunnuntaina.

Pittsburghin päävalmentaja Mike Sullivan on asiassa hieman kahden tulen välissä.

- Tietenkin haluaisimme heidän laittavan enemmän kiekkoja maalille. Heillä oli muutama tilaisuus laukoa ja he jättivät ne käyttämättä, koska heidän vaistonsa kertoi toista, Sullivan kommentoi sunnuntaina NHL.com/FI:lle.

Video: Malkinin ranne Rinteen taakse

- Valmentajalle tämä on aina herkkä tilanne, koska emme halua puuttua heidän vaistoonsa. Haluamme vain saada heidät ajattelemaan sitä ammu ensin -asennetta. Kun he tekevän sen, niin kaikki muu aukenee heille, Sullivan jatkoi.

Penguins-tähdet toki haluaisivat testata Rinnettä. Mutta Pittsburghin tyyli ei perustu vain laukausten määrään.

- Penguinsia vastaan on ollut vaikea pelata. He eivät ammu kovin paljon. He tykkäävät luoda tilanteita, antaa poikittaissyöttöjä maalin editse ja heittää kulmasta kranaatteja maalille, Rinne kuvaili NBC-kanavan haastattelussa lauantain ottelun jälkeen.

Kunniaa pitää antaa myös Nashvillen puolustajille, jotka ovat onnistuneet omalla alueellaan.

- Meidän pitää puolustaa maanantaina vieläkin paremmin, Nashvillen sveitsiläispakki Roman Josi paalutti.

2. Onko maalivahtipeli kääntynyt Nashvillen eduksi?

Pittsburghin maalivahti Matt Murray oli rauhallisella olemuksellaan yksi isoista hahmoista kahdessa ensimmäisessä finaaliottelussa. Rinne oli puolestaan saanut paljon lokaa niskaansa.

Nyt miehet vaihtoivat paikkoja. Rinne oli juhlittu sankari, ja Murray sai selitellä viittä takaiskua.

- Olin oikein sijoittunut ja pelasin haluamallani tavalla. En vain pystynyt tekemään paria torjuntaa. Lähestymistapani otteluun ei muutu (tappiosta huolimatta). Tehtäväni ei muutu. Minä vain pelaan, Murray kertoi sunnuntaina NHL.com/FI:lle.

Tilastojen valossa Pittsburghilla ei pitäisi olla hätää maanantaina ainakaan maalivahtinsa suhteen. Murray on playoff-urallaan voittanut kaikki seitsemän otteluaan tappion jälkeen. Mutta Nashville saattoi tehdä lauantaina pienen loven Murrayn itseluottamukseen.

- Murraylla oli selvästi itseluottamusta. Hän oli löytämässä sen mukavan tunteen tolppien välissä. Halusimme tehdä asioista hänelle vaikeita, ja saimmekin heitettyä muutaman kysymysmerkin ilmaan. Emme antaneet hänen tuntea oloaan niin mukavaksi kuin kahdessa ensimmäisessä ottelussa, Predators-laituri Harry Zolnierczyk sanoi.

Video: Rinne käyttää mailaansa taitavasti

Rinne palasi kolmannessa loppuottelussa takaisin huipputasolleen kahden vaisummin menneen pelin jälkeen. Suomalaistähden torjunnoista tärkeimmät tulivat heti Nashvillen 2-1 johtomaalin jälkeen. Rinne esti momentumin karkaamisen vastustajan leiriin.

- Uskomme Rinteeseen ei koskaan horju tässä pukuhuoneessa. Hän teki tärkeät torjunnat tilanteessa, joka olisi voinut kääntää momentumin, Nashvillen puolustaja Ryan Ellis kiitteli.

Hyväntuulinen Rinne otti rennosti loistopelinsä jälkeen. Aikaisemmin oli ollut vaikeaa.

- Pitää muistuttaa itseään, että pelaan Stanley Cup -finaaleissa. Elämä on aika hyvää.

3. Pittsburghin ylivoiman pitää alkaa toimimaan

Pittsburghin ylivoimapeli on hyytynyt pahalla hetkellä. Penguins on onnistunut tekemään finaalisarjan 13 ylivoimayrityksellään vain yhden maalin - ja sekin tuli kaiken lisäksi viidellä kolmea vastaan.

- Ensimmäistä kertaa urallani me emme pysty tekemään maaleja (ylivoimalla). Meillä on ollut niin paljon tilaisuuksia. Me emme ammu. He painostavat meitä. Ensimmäisessä ylivoimassa liikutimme kiekkoa niin hyvin, mutta emme silti saaneet yhtään laukausta aikaiseksi, Malkin manaili lauantain ottelun jälkeen.

Crosby tarjosi sunnuntaina lääkkeeksi yksinkertaisesti parempaa suorittamista. Penguins-laituri Conor Shearylla oli tarkempia ajatuksia.

- Meidän pitää löytää keinot. Meidän pitää ehkä laukoa enemmän eikä hakea sitä seuraavaa syöttöä. Meidän pitää luoda paikkoja, joista tulee kakkoskiekkoja, Sheary pohdiskeli.

Pittsburgh saattaa saada kakkosylivoimaansa vahvistusta maanantaina. Edellisestä ottelusta sivussa ollut sentteri Nick Bonino oli mukana Penguinsin harjoituksissa sunnuntaina.

Nashvillen alivoimapelillä on tietenkin ollut vahva vaikutuksensa Pittsburghin ylivoimaliekin sammuttamisessa. Predators-leirissä halutaan jatkaa samaa rataa.

- Tiedämme Pittsburghin tulivoiman ylivoimapelissä. Me olemme vain sitoutuneet systeemiimme, blokkaamme laukauksia ja saamme purettua kiekkoja. Tietenkin on haasteellista pelata vajaalla, mutta olemme toistaiseksi onnistuneet. Tarvitsemme lisää samaa, Ellis hehkutti.

Nashville ei ole päässyt pelaamaan ylivoimaa yhtä paljon kuin Pittsburgh, mutta on onnistunut hyvin. Predatorsin ylivoima on toiminut finaaleissa 40 prosentin (4/10) teholla.

4. Saako Filip Forsberg maalihanansa auki?

Filip Forsberg jakoi runkosarjassa Nashvillen sisäisen maalipörssin kärkisijan. Finaalisarjassa ruotsalaislaituri ei ole vielä saanut pistetiliään auki.

- Totta kai aina haluaa tehdä pisteitä, mutta kun voitimme lauantaina 5-1, niin en ole suruissani asiasta. Yritän vain auttaa joukkuetta voittoon, oli se sitten tekemällä maaleja, tappamalla jäähyjä tai tekemällä kovasti töitä. Kyse on vain joukkueen edusta, Forsberg kertoi sunnuntaina NHL.com/FI:lle.

Forsberg ei itse ole lainkaan huolissaan omasta pelistään vaikka finaalien pistesaldo näyttää vielä nollaa. Ja vaikka Forsberg ei ole päässyt vielä tehoille finaaleissa, niin pudotuspelien aikana Nashvilleltä on löytynyt jatkuvasti ratkaisijoita laajalta rintamalta. Hyökkääjä Craig Smith ja puolustaja Mattias Ekholm tekivät lauantain kamppailun kolmannessa erässä kevään ensimmäiset playoff-maalinsa. Peräti 19 Predators-pelaajaa on nyt heiluttanut verkkoa pudotuspeleissä.

5. Kotitaika pitänyt toistaiseksi

Kaikki Stanley Cup -finaalisarjan ottelut ovat toistaiseksi päättyneet kotivoittoon. Tilasto povaa hyvää Nashvillelle maanantaina.

Nashville on voittanut playoff-kevään yhdeksästä kotiottelustaan kahdeksan. Predatorsia auttaa "seitsemäs pelaaja" eli villi kotiyleisö.

- Jo lämmittelyssä 15 000 ihmistä kannusti meitä. Tunnelma oli uskomaton jo ennen ottelua ja pelaajaesittelyssä. On huikea tunne pelata näiden fanien edessä, Ellis intoili.

Pittsburgh johtaa finaalisarjaa voitoin 2-1, mutta voi sanoa, että Nashville on pelillisesti hallinnut jokaista kamppailua. Penguins-leirissä asiaan halutaan muutos.

- Kyse on siitä, mitä me teemme. Ei siitä, mitä he tekevät. Me haluamme sanella pelin ehdot, mutta he ovat tehneet sen suurimmaksi osaksi, Penguins-vahti Murray sanoi.

Vanha NHL:n sanonta kertoo, että playoff-sarja käynnistyy vasta kun vierasjoukkue voittaa ottelun. Nashvillessä toivotaan, että sarja käynnistyy vasta ensi torstaina vitospelissä.

Katso lisää