Skip to main content

Otteluennakko: Bruins - Blues, 4. finaali

Bluesin täytyy välttää jäähyjä, vaikka saakin Sundqvistin takaisin alivoimaan

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / toimittaja, NHLcom/fi

Boston Bruins ja St. Louis Blues iskevät yhteen vuoden 2019 Stanley Cup -finaaleissa. NHL.com/fi pitää sinut ajan tasalla finaalisarjan tilanteesta. Listaamme otteluennakoissa viisi asiaa, joihin kannattaa kiinnittää huomiota, kun kiekko putoaa jäähän.

Bruins johtaa ottelusarjaa voitoin 2-1 ja palaisi mielellään kotiin yhden voiton päässä Stanley Cup -mestaruudesta. Blues taas jahtaa sarjan tasoitusta neljännessä finaalissa, joka pelataan St. Louisissa maanantain ja tiistain välisenä yönä Suomen aikaa (klo 3.00 Viasat/Viaplay).

1. Torey Krug on haaste Bluesille

Bruinsin piskuinen puolustaja tukee erinomaisesti hyökkäyksiä, mutta tässä finaalisarjassa hänestä on paljastunut toinenkin puoli. Sarjan avausottelussa hän näytti, ettei häntä paiskota pitkin kaukaloa, ja taklauksen kohteeksi joutuneena maksoi potut pottuina. Krug taklasi Robert Thomasia niin että tuntui, ja sytytti joukkueensa taistelemaan.

Video: BOS-STL: Krug taklaa Thomasia

- Syvyys on pitkään ollut joukkueemme vahvuus. Minun ja Carlon (pakkipari Brandon Carlo) motto on "pää alas ja ruvetaan töihin", Krug on selittänyt asennettaan.

Bruinsin päävalmentaja Bruce Cassidy puolestaan on sanonut, että Krug on hyökkäävä puolustaja, eivätkä joukkueen ulkopuoliset henkilöt välttämättä tajua, kuinka kovaa ja miten isoja minuutteja hän pelaa illasta toiseen.

- Torey halusi vastuuta tässäkin sarjassa ja on vastannut haasteeseen, Cassidy mainitsi.

Krug nousi Bruins-legendojen rinnalle lauantain ottelussa tehoillaan 1+3, sillä yksikään seuran pelaaja ei ole ennen häntä tehnyt yhdessä Stanley Cup -finaalisarjan ottelussa noin montaa pistettä, ei edes Bobby Orr tai Ray Bourque. Krug lopetti vertailut seuralegendoihin saman tien sanoen, ettei missään nimessä ole vertailukelpoinen.

Video: STL-BOS: Krug iskee Bruinsin kolmannen ylivoimamaalin

2. Blues saa Oskar Sundqvistin takaisin

Sundqvist sai yhden ottelun pelikiellon taklattuaan Matt Grzelcykin sivuun pelaavasta kokoonpanosta, ja rangaistus on nyt kärsitty. Blues kaipasi häntä kolmosottelussa erityisesti jäähyjen aikana, sillä ruotsalaishyökkääjä on ollut joukkueensa parhaita alivoimapelaajia. Bruins sai lauantaina neljä ylivoimatilaisuutta ja iski jokaisesta maalin.

- Totta kai kaipasimme Oskaria, mutta meidän on pelattava alivoimaa paremmin riippumatta siitä, onko hän mukana vai ei. Mutta ilman muuta olemme iloisia, että hän on taas kokoonpanossa, Bluesin päävalmentaja Craig Berube myönsi.

Sundqvist on ollut Bluesin kauden yllättäjä, sillä runkosarjassa hän pelasi 74 ottelua ja merkkautti yhden kauden piste-ennätyksensä 14+17=31. Ruotsalaisen ottelukohtainen peliaikakeskiarvo oli 13.49. Pudotuspeleissä minuutit ovat nousseet keskimäärin 15.54:ään, ja hän on tehnyt 21 otteluun tehot 4+5=9.

Video: SJS-STL: Sundqvist tykittää avausmaalin

- Oskar on ollut yksi kauden aliarvostetuista sankareista. Hän on pelannut ali- ja ylivoimaa sekä tehnyt maaleja, Bluesin hyökkääjä Brayden Schenn hehkutti.

Sundqvistin paluu merkitsee katsomokomennusta Robby Fabbrille. Kolmanteen finaaliin kokoonpanoon nostettu Zach Sanford nousee Ryan O'Reillyn ja David Perronin rinnalle kakkosvitjaan. Berube piti kookkaan ja vahvan Sanfordin peliesityksestä viime ottelussa. Sundqvist johtaa jälleen nelosketjua, jonka laidoilla ovat Ivan Barbashev ja Alexander Steen. Sammy Blais siirtyy kakkosesta Tyler Bozakin johtamaan kolmoskenttään, jossa toisessa laidassa rouhii Pat Maroon. Thomas ei ole vielä pelikunnossa Krugin käsittelyn jäljiltä.

3. Bluesilla ei ole varaa jäähyihin

Olipa Sundqvist kokoonpanossa tai ei, Bluesilla ei ole varaa seurata ottelun tapahtumia jäähypenkiltä. St. Louis otti pudotuspelien kolmella ensimmäisellä kierroksella mukana olleista joukkueista vähiten jäähyjä, mutta finaalisarjassa pieniä rangaistuksia on ollut jo 17. Blues on siis joutunut pelaamaan finaaleissa alivoimaa keskimäärin 11.33 per ottelu.

- Tietysti meidän pitäisi hillitä tunteemme vihellyksen jälkeen. Myönnetään, että olemme toisiaan antaneet turhautumisen ottaa vallan ja tehneet liian paljon vihellyksen jälkeen. Mutta muistutan, että otimme vähiten jäähyjä ennen tätä sarjaa. En ole ihan samaa mieltä kaikista saamistamme jäähyistä, Berube kritisoi.

 

[Lue ottelusarjan BOS-STL kaikki jutut täältä]

 

Bluesin on tosiaan saatava tunteensa kuriin, sillä vastassa on liigan tämän hetken paras ylivoimajoukkue, joka tekee tuhojaan onnistumisprosentilla 35,9. Bruinsin Patrice Bergeron on tehnyt tämän kevään pudotuspeleissä seitsemän ylivoimamaalia ja on kahden osuman pääss NHL:n ennätyksestä, jonka jakavat Mike Bossy (New York Islanders, 1981) ja Cam Neely (Bruins, 1991).

4. Onko Bluesilla maalivahtiongelma?

Runkosarjan jälkimmäisen puoliskon ja pudotuspelit varmasti pelannut tulokasmaalivahti Jordan Binnington petti pahasti kolmannessa finaalissa. Hän päästi 19 laukauksesta taakseen viisi ja sai tehdä toisessa erässä tilaa Jake Allenille, joka oli viimeksi pelannut kotiyleisön edessä 8. tammikuuta.

Bluesin kenttäpelaajat ottivat niskoilleen vastuun Binningtonin kehnosta illasta, ja Berube perusteli maalivahdin vaihtamista vain sillä, että tulokas tarvitsi lepoa. Eikä Binnington itse tunnu kovin järkyttyneeltä. Hän tietää, että häviön jälkeisissä otteluissa hänen voitto-tappiotilastonsa on 12-2 ja ottelukohtainen päästettyjen maalien keskiarvo 1,82.

Video: STL-BOS: Binnington pysäyttää Pastrnakin

- Minun pitää pelata paremmin ja antaa joukkueelleni mahdollisuus voittaa. Meidän pitää pelata taas niin kuin yleensä teemme, keskittyneesti, Binnington kaavaili maanantai-illan ottelua.

Ehkä tulokasmaalivahdin keskittyminen vähän häiriintyi mylvivässä kotihallissa, ja olihan osa hänen päästämistään maaleista onnenkantamoisia. Kiekot ottivat uutta suuntaa osuessaan pelaajiin, eikä hänellä ollut pienintäkään mahdollisuutta saada niitä kiinni.

5. O'Reilly vastaan Bergeron

Bruinsia ja Bluesia on sanottu joukkueina toistensa peilikuviksi, mutta sitä ovat myös joukkueiden keskushyökkääjät Ryan O'Reilly ja Patrice Bergeron - no, vain pelillisesti toistensa pelikuvia. Bergeron sopisi habituksensa puolesta muotilehden kanteen ja O'Reilly patikoimaan vuoristoon. Mutta molemmat ovat ehdolla tämän kauden parhaalle puolustavalle hyökkääjälle annettavan Selke Trophyn voittajaksi.

- Kyllä heissä on samankaltaisuuksia. Molemmat ovat hyviä aloituksissa ja ovat johtavia pelaajia kaukalon molemmissa päissä. Kumpikin tekee kovasti töitä, Berube on todennut.

Finaalisarjassa on vain ollut se iso ero, että Bergeron on johtanut joukkojaan edestä ja koonnut tehoja. O'Reilly on kyllä hallinnut aloitusympyrää, mutta hän ei ole takonut pisteitä samaan tahtiin kuin vielä runkosarjassa. Nyt jos koskaan olisi hänen ja koko hänen johtamansa kakkosketjun aika tehdä Tuukka Raskin elämä vaikeaksi Bostonin maalilla.

Berube ja Cassidy ovat ilmeisesti tietoisesti pitäneet O'Reillyn ja Bergeronin erossa toisistaan, sillä he eivät ole kohdanneet usein viidellä viittä vastaan. Berube voisi yllättää neljännessä ottelussa ja katsoa, millainen kaksinkamppailu siitä tulisi ja kuinka se vaikuttaisi ottelun luonteeseen.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.