Skip to main content

Ratkaisun avaimet: Washington - Vegas, osa 4

Golden Knightsin on keksittävä keinot kiertää Capitalsin puolustus

Teksti Varpu Sihvonen / toimittaja, NHL.com/fi

Washington Capitals ja Vegas Golden Knights taistelevat Stanley Cupista NHL-kauden loppuhuipennuksessa. NHL.com/fi pitää sinut ajan tasalla finaalisarjan tilanteesta. Listaamme ennen jokaista ottelua viisi avainasiaa, joihin kannattaa kiinnittää huomiota.

Washington Capitals on ryövännyt keskialueen Vegas Golden Knightsilta ja samalla riisunut laajennusjoukkueen aseista. Capitals johtaa Stanley Cup -finaalisarjaa voitoin 2-1, ja Golden Knightsin päävalmentaja Gerard Gallantin pitää viimeistään nyt herätellä joukkueensa. Kokoonpanon muutokset voisivat olla yksi ratkaisu.

Seuraavassa on viisi ratkaisun avainta, jotka saattavat avata oven neljännen finaalin voittoon.

1. Capitalsin puolustus
Finaalisarjan ensimmäinen ottelu meni pääkaupunkilaisten puolustukselta vähän parrasvaloihin totutellessa, mutta kahdessa seuraavassa kamppailussa joukkueen pakit olivat taas omimmillaan. He pysäyttivät Golden Knightsin nopeat hyökkäykset hallitsemalla keskialuetta ja pakottivat vastustajat syöttelemään ripeän etenemisen sijasta. Se taas johti useisiin Golden Knightsin kiekonmenetyksiin. Samanlaista peliä puolustukselta nähtiin jo aikaisemmilla pudotuspelikierroksilla - ja sehän tiedetään, kuinka ne päättyivät.

Kolmannessa ottelussa Capitalsin pelaajat ajattelivat joukkueen eivätkä oman kroppansa parasta, sillä he blokkasivat ensimmäisessä erässä 15 laukausta ja yhteensä koko ottelussa 26. Eivätkä asialla olleet pelkästään puolustajat, sillä kaikkiaan 13 pelaajaa blokkasi ainakin yhden vedon. Golden Knightsilla oli 62 laukaisuyritystä, mutta Braden Holtbyn maalille asti pääsi vain 22 laukausta.

 

[Lisää aiheesta: Vegas ei hyydy, vaikka panokset kovenevat]

 

2. Ykkösketjujen taisto
Finaalisarjan kolmannessa ottelussa Capitalsin kapteeni Aleksandr Ovetshkin (1+0) otti joukkueen kantaakseen ja sai apua keskushyökkääjältään Jevgeni Kuznetsovilta (1+1). Heidän esimerkkinsä kaukalon molemmissa päissä sai koko joukkueen pelaamaan isolla sydämellä. Suurilla tunteilla käyvä Ovetshkin on odottanut pitkään ja hartaasti tilaisuutta voittaa Stanley Cup, ja nyt sen saatuaan häntä ei pitele mikään.

Golden Knightsin ykkösketju sen sijaan on ollut hukassa, ja kolmannessa ottelussa vitja Jonathan Marchessault - William Karlsson - Reilly Smith jäi ilman tehoja. Jos kolmikko ei pysty parempaan neljännessä ottelussa, Capitalsin ykkönen voittaa kärkiketjujen keskinäisen kilpailun selkeästi.

3. Devante Smith-Pelly
Pääkaupungin ulkopuolella saatetaan helposti kysyä, että kuka? Mutta Capitalsin kopissa Smith-Pellyä pidetään mittaamattoman arvokkaana pudotuspelien pelaajana.

New Jersey Devils osti viime kesänä ulos Smith-Pellyn sopimuksen, jota olisi ollut vielä vuosi jäljellä. Ehkä Capitals katsoi kristallipalloon ja näki, että tässä on juuri heille sopiva pelaaja; Smith-Pelly kun on tavannut nostaa pelinsä aivan uudelle tasolle pudotuspeleissä. Hän iski lauantaina tämän kauden pudotuspelien viidennen osumansa ja on tehnyt NHL-urallaan 11 maalia 46 playoff-ottelussa.

Video: WSH-VGK: Smith-Pelly viimeistelee Beaglen syötöstä

Lauantaina Smith-Pellyn 3-1 maali sinetöi Capitalsin voiton, ja hän on tehnyt tärkeitä maaleja aikaisemminkin tänä keväänä. Hän iski ensimmäisen playoff-kierroksen sarjan ratkaisuottelun voittomaalin Columbus Blue Jacketsin verkkoon ja vei Tampa Bay Lightningia vastaan pelatun Itäisen konferenssin finaalisarjan kuudennessa ottelussa Capitalsin 2-0 johtoon, kun peliä oli jäljellä kymmenen minuuttia.

4. Vegasin kantin kestävyys
Golden Knights ei ole ollut finaalisarjassa oma itsensä, ja päävalmentaja Gerard Gallantin pitäisi nyt löytää äkkiä lääkkeet, joilla hän korjaa joukkueensa tilan.

- Jos emme paranna peliämme, tulos on maanantai-iltana sama. Nyt meistä otetaan mittaa ja katsotaan, mistä meidät on tehty, Gallant totesi sunnuntaina lehdistötilaisuudessa.

Capitals on riisunut Golden Knightsin aseista, vaikka Vegasissa kyllä tiedettiin, mitä on tulossa, sillä siellä seurattiin tarkasti idän finaaleja. Mitä jää jäljelle, kun Golden Knightsilta otetaan pois aika, tila, syötöt ja laukaukset? Golden Knights voi yksinkertaistaa peliään, tehdä älykkäämpiä ratkaisuja kiekon kanssa ja ennen muuta uskoa itseensä. Eri asia sitten on, kestääkö laajennusjoukkueen kantti kovan paineen alla. Kesäloma kun häämöttää enää kahden tappion päässä.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

5. Ketjumuutokset
Gallant on ilta toisensa jälkeen vaatinut ketjuiltaan parempaa suoritusta. Hän ei ole aikaisemminkaan epäröinyt vaihtaa pelaajia, jos peli ei ole kulkenut, joten nyt saattaa olla aika tehdä joitakin muutoksia.

Gallantilla on hyökkääjät Oscar Lindberg ja Tomas Tatar sekä puolustajat Brad Hunt ja Jon Merill, joilla hän voisi maustaa joukkueensa pelin uudella tavalla. Hän ei vahvistanut tai kiistänyt ketjumuutoksia sunnuntaina, vaan sanoi, että niistä keskustellaan ja päätetään pelipäivänä maanantaina.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.