Skip to main content

Predators ja fanit valmiina kotivoittoon

Nashville haluaa pudottaa Chicagon kotonaan - fanit ottavat monnit mukaan

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Nashville Predators - Chicago Blackhawks 11-1.

Näin selvästi Ryan Johansenin, Viktor Arvidssonin ja Filip Forsbergin muodostama Predatorsin ykkösketju on jättänyt tehopisteissä varjoonsa Blackhawksin kärkiketjun Patrick Kane - Artjom Anisimov - Artemi Panarin.

Predators johtaa ottelusarjaa Blackhawksia vastaan puhtaasti 3-0 ykkösketjunsa sekä maalivahtinsa Pekka Rinteen ansiosta ja tarvitsee enää yhden voiton edetäkseen pudotuspelien toiselle kierrokselle.

Nashville saalisti ottelusarjan kolmannen voittonsa maanantaina lukemin 3-2, kun Kevin Fiala teki voittomaalin jatkoerässä. Valmentaja Peter Lavioletten mielestä Rinne oli ottelun toinen ratkaisija Fialan lisäksi.

- Peli kääntyi meidän eduksemme Rinteen kolmannen erän torjunnasta, valmentaja kommentoi tilannetta, jossa Rinne pysäytti läpi päässeen Nick Schmaltzin erän alussa. Tilanne oli silloin 2-0 Chicagon hyväksi.

Video: Rinne saa mailan väliin viime hetkellä

Rinteen ilmiömäisen torjunnan jälkeen Forsberg teki kaksi maalia ja pakotti ottelun jatkoerään.

- Ykkösketju on pelannut todella hyvin. Sarjan ensimmäinen ottelu meni heiltä hieman heikommin, mutta keskustelimme sen jälkeen. Siitä lähtien ketju on ollut erinomainen ja johtanut joukkuettamme oikeaan suuntaan, Laviolette ruoti.

Nashville johtaa ensimmäisen kerran seurahistoriansa aikana pudotuspelien ottelusarjaa 3-0, ja iso kiitos siitä kuuluu ykkösketjulle.

- No, ollaanhan me kaikki kolme hyvännäköisiä. Se selittää paljon, ketjun keskushyökkääjä Johansen murjaisi The Tennessean -lehdelle ja jatkoi, että Forsberg ja Arvidsson ovat erittäin taitavia pelaajia, joiden kanssa on hauska pelata.

- Heidän seurassaan ei koskaan tiedä, mitä tapahtuu. Heiltä voi aina odottaa jotain odottamatonta, runkosarjassa yhden kauden syöttöennätyksensä (47) tehnyt sentteri tuumi.

Chicago-sarjan kolmessa ottelussa Johansen on koonnut tehot 1+4=5.

Nopeudestaan tunnettu Arvidsson (Chicago-sarjassa 1+1=2) puolestaan arveli pelaavansa tällä kaudella tasaisemmin kuin koskaan NHL-uransa aikana. Ruotsalaislaituri teki yhden kauden ennätyksensä niin maaleissa (30) kuin syötöissä (31).

Forsberg (2+2=4) puolestaan löysi pelinsä juuri oikeaan aikaan. Kauden ensimmäisissä 30 ottelussa hän iski vain kolme maalia, mutta runkosarjan päättyessä tehopisteitä oli 58, Johansenilla ja Arvidssonilla 61.

- Itseluottamus on nyt korkealla meillä kaikilla, mainitsi Forsberg, joka teki joulutauon jälkeen 26 osumaa runkosarjan 30 maalin potistaan.

Nashvillen ykkösketjun suunta on siis ollut nouseva koko kevään ajan, ja vauhti vain kiihtyy. Chicagon tähtivitja sen sijaan on hyytynyt kauden tärkeimmissä peleissä. Anisimov ja Panarin ovat vielä ottelusarjassa nollilla, Kane teki maanantaina ottelusarjan ensimmäisen maalinsa, joka oli myös hänen NHL-uransa 50. pudotuspeliosuma. Kane nousi samaan sarjaan Bobby Hullin (62), Denis Savardin (61) ja Stan Mikitan (59) kanssa. He ovat kautta aikojen Chicagon ainoat pelaajat, jotka ovat rikkoneet pudotuspeleissä 50 maalin rajan.

- Kulunut fraasihan se on, mutta meidän täytyy ottaa nyt yksi peli kerrallaan. Pitää vain ottaa yksi voitto ja katsoa, mitä se jälkeen tapahtuu, Kane mietti maanantaisen tappion jälkeen.

Chicago jää ilman voittoaan, jos Pekka Rinne on yhtä varma Nashvillen maalilla kuin aikaisemminkin ja saa apua kenttäpelaajilta. Rinne ehti pelata 141 minuuttia ja 5 sekuntia ennen kuin Chicago onnistui iskemään kiekon hänen taakseen ensimmäisen kerran.

- Kyllä tämä on ollut upeaa pelaamista koko joukkueelta. On aivan uskomatonta, miten kaverit ovat puolustaneet. Ei ole tullut kahdella yhtä vastaan -tilanteita tai läpiajoja, Rinne kiitteli ja naureskeli, ettei ole koskaan johtanut ottelusarjaa 3-0.

- Totta kai haluaisimme päättää sarjan kotona, hän myhäili.

Torstaista kotivoittoa toivovat varmasti myös Predatorsin fanit, jotka luultavasti ovat jo kalakaupoissa ostoksilla hankkimassa mahdollisimman suuria monneja. Lokakuusta 2003 lähtien fanit ovat salakuljettaneet halliin monneja, jotka on ensin kääritty muoviin ja sitten sidottu kiinni kroppaan. Ylisuuri pelipaita peittää kielletyn fanituotteen.

Kun Predators-kapteeni Mike Fisherin vaimo Carrie Underwood lauloi maanantai-iltana kansallislaulua, jäälle lensi viisi kalaa.

Chicago voitti joukkueiden kohtaamiset runkosarjassa 4-1 ja keräsi 15 pistettä enemmän kuin Nashville, mutta nyt näyttää siltä, että Blackhawksin pelit loppuvat toisen kerran peräkkäin pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella.

Nouseminen 0-3 tappioasemasta on lähes mahdotonta, sillä vain neljä joukkuetta 182:sta on pystynyt kokoamaan itsensä tuossa tilanteessa ja voittamaan pudotuspelisarjan. Viimeksi sen teki Los Angeles Kings, joka oli putoamassa jatkosta San Jose Sharksin johtaessa sarjaa 3-0. Sinnikäs Kings kuitenkin kiri Sharksin ohi ja voitti lopulta kauden 2013-14 päätteeksi Stanley Cupin.

Blackhawks oli edellisen kerran 0-3 tappiolla vuonna 2011 Vancouver Canucksia vastaan pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella. Chicago tasoitti voitot 3-3:een, mutta lopulta Canucks vei sarjan nimiinsä seiskapelin jatkoerässä.

Video: Fialan rysty tuo voiton Predatorsille

- Siitä on pitkä aika, Chicagon valmentaja Joel Quenneville tokaisi maanantaina kysymykseen, voisiko historia toistaa itseään ja Blackhawks vielä nousta mukaan taistelemaan sarjavoitosta.

- Nyt pelaa aivan eri joukkue. Meillä on pari päivää aikaa valmistautua ja ehkä pysähtyä hetkeksi vetämään henkeä. Meidän täytyy syttyä, voittaa yksi ottelu ja palata takaisin Chicagoon pelaamaan, valmentaja tiivisti lähipäivien ohjelman.

Torstai on toivoa täynnä. Mutta Blackhawks on niin pahassa jamassa, ettei siinä enää pelkkä toivo auta.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.