Skip to main content

Kovaltshuk tuli vahvistamaan hyökkäystä

NHL.com/fi ruotii, kuinka varaukset ja vapaat agentit muuttivat Kingsiä

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL.com/fi ruotii kaikki 31 joukkuetta ja selvittää, kuinka kesän varaustilaisuus sekä vapaat agentit vaikuttivat niiden luonteeseen ja rakenteeseen. Tänään on vuorossa Los Angeles Kings.

Los Angeles Kingsin kesän merkittävimpiin siirtoihin kuului NHL-kaukaloihin palanneen Ilja Kovaltshukin hankkiminen. Joukkueen GM Rob Blake uskoo, että kokenut venäläistykki tuo tarvittavaa tulitukea muun muassa kapteeni Anze Kopitarille. Rasmus Kuparista tuli myös kalifornialaisjoukkueen omaisuutta, kun suomalaishyökkääjä poimittiin ykköskierroksella numerolla 20.

Oulun Kärpistä maailmalle ponnistanut Kupari kuului draftin kirkkaimpiin suomalaislahjakkuuksiin yhdessä Montreal Canadiensiin varatun Jesperi Kotkaniemen kanssa. He kilvoittelivatkin keskenään päättyneellä Liiga-kaudella, kummasta tulisi draftin korkein suomalaisvaraus. Selvää oli, että molemmat varattaisiin heti ykköskierroksella.

 

[Lisää aiheesta: Kupari jalostuu vielä vuoden Kärpissä]

 

Kupari pelasi suurimman osan kaudesta Kärppien liigajoukkueessa ja keräsi 39 ottelussa tehot 6+8=14. Lisäksi hän oli mukana alkuvuodesta järjestetyissä nuorten MM-kisoissa, joissa kokemusta karttui viiden ottelun verran.

Kingsin kykyjenetsijänä toimiva Christian Ruuttu luottaa vahvasti siihen, että Kuparista kehkeytyy vielä pesunkestävä NHL-pelaaja.

- Tiesimme jo hyvissä ajoin, että hän on ykköskierroksen pelaaja. Kaverilla on nopeutta ja taitoa riittämiin. Sen Rasmus on jo näyttänyt miesten tasolla. Peli on menossa entistä nopeampaan suuntaan, ja taitopuoli työntyy koko ajan esiin. Tarvitsemme näin ollen nuoria, jotka pystyvät vastaamaan liigan tempoon, Ruuttu kertoi varauksen jälkeen.

 

[Katso kesän joukkueanalyysit]

 

Kingsin varaussaldo oli lopulta erittäin hyökkääjäpitoinen, eikä Blaken valintoihin kuulunut ainuttakaan puolustajaa. Kuparin lisäksi joukkue varasi kuusi pelaajaa, joista kaksi oli maalivahteja. Toisella kierroksella Kings-paidan puki ylleen pienikokoinen kanadalaissentteri Akil Thomas, jonka vahvimpiin ominaisuuksiin lukeutuu niin ikään nopeus. Thomasilla on allaan hurja kausi OHL:ssä, jossa taitavasti kiekkoa liikutteleva hyökkääjä nakutti 68 ottelussa tehot 22+59=81.

Suurimman huomion Kingsin kesän tapahtumista keräsi kuitenkin paluun NHL:ään tehnyt Kovaltshuk, 35, joka solmi seuran kanssa kolmen vuoden sopimuksen. KHL-seura Pietarin SKA:n tähtihyökkääjiin usean vuoden ajan kuulunut ja rajoittamattomaksi vapaaksi agentiksi päätynyt Kovaltshuk ansaitsee seuraavina vuosina reilut kuusi miljoonaa dollaria kaudessa.

- Olen odottanut tätä hetkeä viime vuosina ja olen innoissani. Minulla oli Lucin (Robitaille) ja Robin (Blake) kanssa hyvät keskustelut ennen siirtoa. Joukkue vaikuttaa kilpailukykyiseltä ja laadukkaalta. Moni Kingsin pelaajista tietää, mitä Stanley Cupin voittaminen vaatii. Haluan olla mahdollisimman paljon apuna tulevilla kausilla ja kuulua menestyksen takuumiehiin, Kovaltshuk kommentoi siirtoaan.

Kingsin kesän siirtoihin kuului myös puolustajien Paul LaDuen ja Kurtis MacDermidin kiinnittäminen seuraan kahdeksi vuodeksi. Lisäksi Minnesota Wildista irtosi 25-vuotias rouhijaosaston hyökkääjä Zack Mitchell vuoden sopimuksella.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.