Skip to main content

St. Louis hankki lihasta keskikaistalle

NHL.com/fi ruotii, kuinka varaukset ja vapaat agentit muuttivat Bluesia

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

NHL.com/fi ruotii kaikki 31 joukkuetta ja selvittää, kuinka kesän varaustilaisuus sekä vapaat agentit vaikuttivat niiden luonteeseen ja rakenteeseen. Tänään on vuorossa St. Louis Blues.

St. Louis Blues jäi viime kaudella pisteen päähän Colorado Avalanchesta ja villi kortti -paikasta. Se tiesi tylysti sitä, että Blues jäi playoffien ulkopuolelle ensimmäisen kerran sitten kauden 2011.

Pettymys oli kova, mutta Bluesin johto ei jäänyt lepäämään laakereilleen. Se teki heti vapaiden agenttien markkinoiden avauduttua selväksi, että menestysikkunaa aiotaan pitää auki vielä lähitulevaisuudessakin. Blues hankki hyökkäykseensä Tyler Bozakin ja David Perronin sekä maalille Chad Johnsonin.

Fanit ehkä odottivat tähtiluokan kaappausta, mutta Blues ei lähtenyt mahtailemaan yksittäisellä tähtihankinnalla. Se vahvisti varsinkin hyökkäystään määrätietoisesti mutta maltillisesti.

- Kiekkoilullisesti on hyvä, että saimme pari jätkää, jotka haluavat pelata täällä. He lisäävät syvyyttä. Juuri sitä tarvitsimme, kapteeni Alex Pietrangelo sanoi NHL.comissa.

Isompi kaappaus tuli, kun Ryan O'Reilly liittyi ryhmään isohkossa kaupassa. Hän, David Perron ja Tyler Bozak ovat vahvistuksia, jotka tuovat vankkaa rutiinia ja taitoa hyökkäykseen.

O'Reillyn hankkiminen vaati Bluesilta kovimmat uhraukset. Blues antoi hänestä nuoren Tage Thompsonin, ensimmäisen kierroksen varauksen 2019, toisen kierroksen varauksen 2021 sekä hyökkääjät Vladimir Sobotkan ja Patrik Berglundin.

 

[Lisää aiheesta: Ryan O'Reilly kaupattiin St. Louisiin]

 

Voimakasrakenteinen ja monipuolinen O'Reilly muodostaa Brayden Shennin kanssa dynaamisen kärkikaksikon keskikaistalle.

Seuranvaihto on varmasti hyvä asia O'Reillylle henkilökohtaisesti, sillä hän siirtyy sarjan häntäpään ryhmästä potentiaaliseen pudotuspeliryhmään.

- Minussa on nyt paloa sisällä. Tässä on jotain erilaista. Mielenkiintoista, miten kaikki tapahtui, mutta olen innoissani, enkä kadu mitään mitä tapahtui, sentteri sanoi konferenssipuhelussa siirron jälkeen.

Bozak on lähtökohtaisesti Bluesin kolmossentteri - ja hyvä sellainen. Hän saavutti Toronto Maple Leafsin riveissä maineen luotettavana joukkuepelaajana, joka pystyy väläyttelemään hyökkäyspäässäkin. Terveenä häntä voi pitää 40 pisteen miehenä.

Video: TOR@TBL: Bozak löytää tilaa ylivoimalla

Bluesia on vaikea haastaa ensi kaudella aloitusympyrässä, sillä sekä O'Reilly että Bozak ovat erinomaisia aloittajia.

Perronin hankkiminen Vegas Golden Knightsista oli yllättävä liike, sillä hän teki jo toisen paluun Bluesiin, joka myi hänet kesällä 2013 Edmonton Oilersiin. Perron palasi edelliskaudeksi Bluesiin, mutta seura jätti hänet suojaamatta viime kesänä laajennusdraftissa. Perron pelasi erinomaisen kauden ja pääsi elementtiinsä varsinkin James Nealin ja Erik Haulan ketjussa. Hän teki uran parhaan pistelukemansa (66).

Perron on hieman erityylinen kuin muut Bluesin hyökkäyshankinnat: erittäin taitava, mutta epätasainen. Hän on saanut uransa aikana paljon kritiikkiä laiskasta puolustuspelistään.

Video: VGK-WSH: Perron taistelee kamppailun tasoihin

Yhden vuoden sopimus voimahyökkääjä Patrick Maroonin kanssa kruunasi hyökkäyksen vahvistuspaketin. New Jersey Devilsin riveistä siirtynyt Maroon palaa vanhalle kotiseudulleen, jossa hän pelasi juniorina. Maroon pelasi Devilsissä ja Edmonton Oilersissa uransa tehokkaimman kauden (43 pistettä).

Johnson hankittiin lähtökohtaisesti Jake Allenin tuuraajaksi. Johnsonin ura on ollut pienessä alamäessä viime vuodet, ja Blues teki hänen kanssaan maltillisen vuoden ja 1,75 miljoonan dollarin sopimuksen. Johnson pelasi viime kaudella Buffalo Sabresissa 36 ottelua torjuntaprosentilla 89,1 ja päästettyjen maalien ottelukohtaisella keskiarvolla 3,55.

Toukokuussa Bluesin kanssa kaksivuotisen tulokassopimuksen tehnyt puolustaja Niko Mikkola puolestaan yrittää murtautua joukkueen takalinjoille.

 

[Lisää aiheesta: Niko Mikkolalle tulokassopimus St. Louisiin]

 

Bluesin GM Doug Armstrong vaihtoi pari jälkipään varausta saadakseen ykköskierroksen varauksen neljä valintaa aiemmin. Tulos oli kelvollinen, vaikka välittömiä apuja ydinkokoonpanoon valinnoista tuskin tulee ainakaan vielä ensi kaudella. Edellisten kausien varaukset Robert Thomas, Jordan Kyrou ja Klim Kostin ovat ainakin toistaiseksi jonossa edellä.

Suurimmat odotukset kohdistuvat ensimmäisellä kierroksella valittuun Dominik Bokkiin, jonka Blues nappasi 25. pelaajana. Saksalaislaituri teki Bluesin kanssa tulokassopimuksen, mutta todennäköisesti hän pelaa ensi kaudella Växjö Lakersin riveissä. Läpimurto SHL:ssäkin on vielä tekemättä, sillä hän pelasi viime kaudella lähinnä junioreissa.

Monien arvioiden perusteella toisella kierroksella valittu puolustaja Scott Perunovich olisi kuitenkin Bokkia valmiimpi tekemään NHL-debyyttinsä. Hänellä on hyviä kiekollisia kykyjä hyökkäyspelissä.

Perunovichin ongelma on kuitenkin sama kuin lähes kaikilla Bluesin viime kesän drafteilla. Seitsemännellä kierroksella varattua Tyler Tuckeria lukuun ottamatta varatut pelaajat olivat melko kevytrakenteisia.

 

[Katso kesän joukkueanalyysit]

 

Bluesin nuorilla on kuitenkin aikaa kehittyä taustalla, sillä kokenut ydinrunko hoitelee isomman vastuun vielä ensi kaudella.

Ulkoapäin tarkasteltuna Bluesin kesäsuunnitelma näytti menneen nappiin. Tuorein liike oli tehdä vuoden jatkosopimus peruspakki Joel Edmundsonin kanssa.

Se oli pieneltä tuntuva ratkaisu, mutta niistä muodostuu iso kokonaisuus. Blues on vaarallinen joukkue ensi kaudella.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.