Skip to main content

NHL-elämää kotiosavaltiossa

Detroit Red Wingsissä pelaa neljä pelaajaa, jotka ovat ponnistaneet NHL:ään Michiganista

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

CALGARY - Yhdysvaltojen osavaltioiden side jääkiekkoon vaihtelee hyvinkin paljon. Michiganin osavaltio on yksi jääkiekon vahvoista alueista.

Johtotähtenä loistaa Detroit Red Wingsin NHL-joukkue, mutta myös sen farmijoukkue Grand Rapids Griffins sijaitsee Michiganissa.

Yliopistokiekon asema on ollut perinteisesti vahva Michiganissa ja NCAA:n mestaruus on jäänyt Michiganiin 18 kertaa. Lisäksi osavaltiossa pelaa kaksi OHL-joukkuetta (Flint Firebirds ja Saginaw Spirit).

USA:n jääkiekkoliitto on keskittänyt kansallisen kehityskeskuksensa (National Team Development Program) Plymouthiiin, missä maan lupaavimmat kiekkojuniorit hiovat taitojaan urheilukeskuksessa ja pelaavat 17- ja 18-vuotiaiden joukkueissa.

Detroit on kahminut riveihinsä hyvällä prosentilla pelaajia, joilla on vahva side Michiganiin. Heistä saisi rakennettua vaikka pätevän alivoimakentällisen.

Justin Abdelkader

Syntymäpaikka: Muskegon, Michigan

Ikä: 29

Tausta: Abdelkader ei ole pelannut jääkiekkoa koskaan missään muualla kuin Michiganin osavaltiossa. Tai on pelannut, muttei edustanut seuraa, jonka kotipaikka olisi Michiganin ulkopuolella.

Hänen arabialainen nimensä herättää usein hämmästelyä. Hänen isoisänsä muutti 19-vuotiaana Jordaniasta Muskegonin kaupunkiin ja meni naimisiin puolalaisen naisen kanssa.
Hyökkääjälle annettiin Mr. Hockey -palkinto Michiganin parhaana high school -pelaajana vuonna 2005.

Abdelkader pelasi kolme vuotta Michiganin ylipistossa, ja hän pääsi kokeilemaan kahdessa NHL-ottelussa Detroitissa jo keväällä 2008. Sen jälkeen hyökkääjä onkin edustanut Detroitia.

Hän teki ensimmäisen NHL-maalinsa ikimuistoisessa paikassa, ensimmäisessä Stanley Cupin finaalissa Pittsburgh Penguinsia vastaan vuonna 2009.

Detroitin varakapteenista on kehittynyt sitkeä ja monikäyttöinen pelaaja, jonka vahvuus on hyvä suora luistelu. Hänet nähdään myös usein vihellyksen jälkeisissä kahinoissa hieromassa hanskaa vastustajan kasvoihin.

Dylan Larkin

Syntymäpaikka: Waterford, Michigan

Ikä: 20

Tausta: Larkinin ei ole Abdelkaderin tapaan tarvinnut muuttaa kauas jääkiekon takia.
Hän vietti kaksi vuotta USA:n kehitysohjelmassa ja ehti pelata vain vuoden Michiganin yliopistossa, kun NHL kutsui. Ratkaisu oli oikea, sillä Larkin teki läpimurron heti ensimmäisellä kaudellaan.

Larkin iski osuman neljässä peräkkäisessä ottelussa, mikä rikkoi Steve Yzermanin aiemman tulokkaiden seuraennätyksen. Hän oli viime kaudella Red Wingsin paras maalintekijä, tehtyään 23 maalia.

Larkinin paras ase on nopea luistelu. Hän tykitti tähdistöottelun luistelukisassa 2016 historian nopeimman ajan (13,172 sekuntia).

Luke Glendening

Syntymäpaikka: Grand Rapids, Michigan

Ikä: 27

Michiganin yliopiston kasvatin ainoita loikkia Michiganin ulkopuolelle ovat hänen pelaamansa kolme ottelua AHL-joukkue Providence Bruinsissa ja 27 ottelua ECHL:n Toledo Walleyessä

Glendening kuului yliopistovuosinaan joukkueen kapteenistoon, mikä kertoo miehen johtajaominaisuuksista.

Sentteri on kuulunut parin viime kauden aikana Detroitin vakiokokoonpanoon. Hän on erinomainen puolustava keskushyökkääjä, jonka on erityisen käyttökelpoinen alivoimapelissä.

Palkinnoksi hyvistä otteistaan hän sai viime kesänä Detroitilta neljän vuoden jatkosopimuksen.

Danny DeKeyser

Syntymäpaikka: Macomb, Michigan

Ikä: 26

Tausta: Puolustaja ei ollut mikään junioritähti, mutta ura lähti pikku hiljaa nousuun yliopistovuosina Western Michigan Universityssä. Hänet valittiin kaksi kertaa sarjan parhaaksi puolustavaksi puolustajaksi.

DeKeyser on edustanut Red Wingsiä vuodesta 2016. Viime kesänä hän sai hyvän osoituksen arvostuksestaan: kuuden vuoden jatkosopimus, jonka arvo on 30 miljoonaa dollaria.

Kun Niklas Kronwall on kärsinyt paljon loukkaantumisista, DeKeyser on noussut Detroitin puolustuksessa entistä isompaan osaan.

Mike Babcock on kutsunut DeKeyseriä osuvasti termillä "human eraser". Hän voi olla maalin edessä varsinainen ihmisensiirtokone.

Katso lisää