Skip to main content

NHL:stä on tulossa Connor McDavidin liiga

Oilersin kapteeni on NHL:n tuleva ykköstähti ja tulevaisuudessa liigan kasvot

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Tulee aika, jolloin liigan nykyinen ykköstähti ja kultapoika Sidney Crosby päättää vetäytyä taalajäiltä ja jää odottelemaan paitansa kattoon nostamista sekä siirtymistä Hockey Hall of Fame -galleriaan. Mutta ei ole syytä kantaa huolta liigan tulevaisuudesta, sillä Connor McDavidista on kovaa vauhtia nousemassa Crosbyn veroinen supertähti.

Edmonton Oilersin tähtihyökkääjälle lätkäistiin hiljattain pitkä ja rahakas sopimus, joka pitää 20-vuotiaan kaikkien aikojen nuorimman kapteenin seuraavat kahdeksan vuotta "Öljymiehissä". McDavidin sopimuksen arvo on huimat sata miljoonaa dollaria ja kausittainen ansio tulevan kauden jälkeen on peräti 12,5 miljoonaa dollaria.

Hänen sopimuksensa lohkaisee luonnollisesti ison osan Oilersin palkkakatosta, kun seuran toiselle tähtihyökkääjälle Leon Draisaitlille täytyy myös sorvata uusi jatkosopimus pitkäksi aikaa.

- Tämä voi olla isoin sopimus, joka NHL:ssä on koskaan solmittu, mutta voin vakuuttaa, että olisi ollut paljon helpompaa nostaa vielä sopimuksen arvoa kuin neuvotella niukemmista sopimusehdoista, Oilersin toimitusjohtaja Peter Chiarelli kertoi sopimuksen taustoja NHL.comille.

Mutta Draisaitlin sopimusasiat ovat tässä tilanteessa sivuseikka. McDavid on sen tason pelimies, ettei hänen uudessa sopimuksessaan ole tippaakaan ylimääräistä ilmaa. Edmontonin ihmepoika näytti heti ensimmäisellä kokonaisella kaudellaan, miksi eri mediat pitivät hänen varaustaan lähes lottovoittona Oilersille.

Video: McDavid nappaa kiekon ja karkaa maalintekoon

Jälki oli sen mukaista. McDavid pelasi kauden ilman loukkaantumisia ja rikkoi maagisen sadan tehopisteen rajan ainoana pelaajana päättyneellä kaudella. Liigan palkintogaalassa nuorukainen kuittasi itselleen pistepörssin voittajan palkinnon (Art Ross Trophy) lisäksi vielä kauden arvokkaimman pelaajan (Hart Trophy) sekä pelaajaliiton äänestämän pystyn (Ted Lindsay Award). Ja ikää on vasta 20 vuotta.

- Täällä (Edmonton) pysyminen seuraavat yhdeksän vuotta on asia, joka on minulle todella tärkeää. Halusin näyttää sitoutumiseni seuralle ja faneille. Tämä on seura, joka on tunnettu arvokkaista perinteistään, joten on erittäin tärkeäää pitää niistä kiinni, McDavid kommentoi jatkosopimuksen varmistuttua NHL.comille.

McDavidin ominaisuudet tulosta tekevänä keskushyökkääjänä ovat suorastaan häikäisevät. Hän edustaa pelaajana täsmälleen sitä, millaiseksi nyky-NHL on tulossa tai jo tullut. Täydellisyyttä hipovan kiekonkäsittelyn lisäksi hänen näkyvin vahvuutensa on luistelunopeus, joka on täysin poikkeuksellista. 

Kanadalaishyökkääjä kykenee taidokkaalla teränkäytöllään irtautumaan vaivattoman näköisesti vastustajistaan ja löytämään peliälyllään vapaana olevat pelikaverinsa. Tästä kertoo tylyä kieltään viime kauden runkosarjan syöttötilasto, jossa kanadalainen oli 70 syötöllään suvereeni ykkönen. Toiseksi sijoittui myös nappikauden pelannut Washington Capitalsin sentteri Nicklas Bäckström, joka jäi McDavidista seitsemän syötön päähän. 

- Hän (McDavid) on todella vaarallinen kiekon kanssa ja kykenee jatkuvasti luomaan muille paikkoja. Yrität pitää häntä parhaasi mukaan kurissa, mutta tuolla nopeudella se on erittäin vaikeata, Crosby totesi viime kauden lopussa NHL.comille.

Video: McDavid rikkoi kovan pisterajan

Vertailu Crosbyn ja McDavidin välillä on lähes jatkuvaa. Viime kaudella Crosby pelasi jälleen todella vahvan runkosarjan sijoittuen pistepörssissä jaetulle toiselle sijalle Chicago Blackhawksin Patrick Kanen kanssa. Molemmat jäivät kuitenkin McDavidista 11 pistettä. Crosbyn tärkeys sekä panos ovat siirtymässä enemmän ja enemmän pudotuspeleihin, joissa Penguins-kapteeni on toistaiseksi ollut täysin omassa luokassaan.

Mutta mikäli Oilersista pystytään kasaamaan tulevaisuuden kestomenestyjä, McDavid on pomminvarmasti vielä jonain päivänä Conn Smythe Trophy -voittaja. Siitä voidaan olla varmoja.

Katso lisää