Skip to main content

McDavid on noussut Oilersissa uudelle tasolle

Edmontonin kapteeni on parantanut peliään toisella NHL-kaudellaan

Teksti Tim Campbell @TimNHL / NHL.comin toimittaja

EDMONTON - Henkilökohtainen maaliton jakso, joukkueen alavire ja jatkuva vastustajien silmätikkuna oleminen eivät ole hidastaneet Edmonton Oilersin 19-vuotiaan kapteenin Connor McDavidin menoa.

Kun Oilers kaatoi Chicago Blackhawksin maanantaina 5-0, kaksi maalia syöttänyt McDavid nousi jälleen NHL:n pistepörssin kärkeen ja Oilers (10-8-1) Tyynenmeren divisioonan ykköseksi.

Vuoden 2015 NHL Draftin ykkösvaraus McDavid on tehnyt tällä kaudella pelaamissaan 20 ottelussa yhteensä 24 pistettä (kahdeksan maalia ja 16 syöttöä).

McDavidilla oli 10 peli maaliton putki lokakuun 30. päivästä marraskuun 17. päivään, mutta hän tarjoili tuona aikana seitsemän maalisyöttöä. Apina lähti kertaheitolla selästä viime lauantaina, kun McDavid pyssytti hattutempun ja auttoi Oilersia katkaisemaan viiden ottelun tappioputken. Dallas Stars kaatui komeasti lukemin 5-2.

- Olen sanonut aiemminkin, että tässä liigassa tulee putkia. Joskus pääset koko ajan hyviin maalipaikkoihin ja pystyt luomaan tilanteita, mutta mikään ei tunnu menevän sisään. Ja sitten toisena päivänä onnistuu kaikki. Siinä mielessä tämä on toisinaan aika outo liiga, mutta onneksi kiekot uppoavat nyt maaliin, McDavid sanoi tiistaina.

Video: McDavidin avaushattu NHL:ssä

McDavid aloitti kauden upeasti ja johti pistepörssiä kahden ottelun jälkeen kuudella pisteellä. Nyt hänellä on pisteitä 24 eli 10 enemmän kuin joukkuetovereilla Jordan Eberlellä ja Leon Draisatlilla. Muissa 29 NHL-joukkueessa suurin ero sisäisen pistepörssin kärjen ja kakkosen välillä on viisi pistettä.

- Hän on tottunut tekemään paljon pisteitä, ja sitä me myös odotamme häneltä. Hänen kykynsä luoda tekopaikkoja toisille on yhtä tärkeää kuin hänen omat osumansa. Hän pystyi auttamaan toisia, vaikkei itse saanutkaan maaleja aikaiseksi vähään aikaan, totesi Oilersin valmentaja Todd McLellan.

- Monilla huippupelaajilla on pistetehtailussa kaveri kyydissä. Tutkaparit saavat homman toimimaan. Jordan voi olla Connorille sellainen kaveri. Tai Milan Lucic. Mielestäni myös Patty Maroon voi kehittyä sellaiseksi. He eivät vain ole saaneet lyötyä limppua reppuun, mutta kyllä se siitä vielä lähtee.

McLellanin mukaan McDavid on jo nyt erilainen pelaaja kuin tehdessään läpimurtonsa viime kaudella. Nuorilla pelaajilla kestää aikansa ennen kuin he tuntevat, että heillä on "lupa pelata tässä liigassa".

- Connor pelaa nyt paremmin puolustussuuntaan. Hän on myös itsevarmempi. Kun hän tuli tänne viime vuonna, hänen täytyi sopeutua... Kyse oli nimenomaan siitä lupajutusta. Nyt luvat on hankittu sekä joukkuetovereilta että organisaatiolta. Hän on ykköspelaajamme, sanoi McLellan.

McDavid kertoi tiistaina odottaneensa, että tehojen ja mukavuusalueen löytyminen NHL-tasolla veisi aikaa.

Video: McDavid karkaa yksin läpi

- Olen todellakin oppinut paljon ja opin lisää joka päivä. Tunnen olevani nyt fiksumpi pelaaja kuin liigaan tullessani, McDavid kertoi.

- Ehkä se johtuu puolustuspelini kehittymisestä. Kun tulin NHL:ään, en panostanut puolustamiseen tarpeeksi vaan odotin kiekkojen tulevan pois omasta päädystä. Opin hyvin nopeasti, ettei niin voi tehdä.

Eberlen mukaan McDavid on tehnyt suurimman vaikutuksen luistelullaan.

- Kukaan tässä liigassa ei pärjää hänelle vauhdissa. En tiedä, miten hän tekee sen. Siitä pitäisi ottaa selvää ja opettaa sama junioreille. Connor on vauhtipelaaja, joka luo kaikki tilanteet nopeudellaan. Puolustajat ovat häntä vastaan aika aseettomia, Eberle sanoi.

McDavid nimettiin ennen tätä kautta Oilersin kapteeniksi. Päätökseen on oltu tyytyväisiä.

- Hän hoitaa hommansa upeasti. Joukkue voittaa enemmän kuin häviää. Joukkue kehittyy isoin harppauksin. Toki meillä on ollut ylä- ja alamäkiä, joita McDavidin täytyy osata käsitellä kapteenina. Hän on ollut jäällä loistava ja toiminut esimerkillisesti kaukalon ulkopuolella kuten muutkin pelaajamme. Sanoisin, että nuori kapteenimme ansaitsee melko hyvän arvosanan, kommentoi McLellan.

Video: McDavid karkaa läpiajoon

Eberlen mielestä sillä on suuri merkitys, että McDavid on pysynyt omana itsenään.

- Se on hyvä asia. Connor on nöyrä kaveri. Hän on ehkä saanut hieman enemmän itseluottamusta pelattuaan tässä liigassa jo vuoden. Hän tietää, mitä odottaa, Eberle totesi.

- Hänellä on paineita niskassaan, mutta ei niitä päällepäin huomaa. Hän käsittelee asiat hyvin. Katsotaanpa vaikka viime lauantain Dallas-peliä. Kun tarvitsimme voiton, McDavid otti ohjat käsiinsä.

- Ei kukaan odota, että hän huutaisi joukkuetovereilleen pukukopissa. Connor johtaa esimerkillään. Hänellä on taitoa ja nopeutta, jolla ottelun luonne voidaan muuttaa alta aikayksikön. Tässä liigassa ei ole kovin montaa tyyppiä, jotka pystyvät siihen.

McDavidin mukaan mikään ei ole sen kummemmin muuttunut, vaikka hän onkin Oilersin kapteeni.

- Monet kaverit pukukopissamme voisivat kantaa C:tä rinnassaan. On helppoa olla kapteeni joukkueessa, jossa on niin paljon johtajuutta, McDavid sanoi.

- Kaukalon ulkopuolella voi sanoa joitain asioita, mutta enimmäkseen puhun jäällä. Tulee eteen tiettyjä tilanteita, joissa joukkue tarvitsee ratkaisijaa tai jotain sellaista. Silloin on minun velvollisuuteni astua esiin. Vaikutan joukkueeseen ehdottomasti enemmän kaukalossa kuin sen ulkopuolella.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.