Skip to main content

Matthew Strome seuraa veljiään taalaliigaan

Veljeksistä vanhin Ryan varattiin 2011 ja keskimmäinen Dylan kaksi vuotta sitten

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Kuusi Sutterin ja neljä Staalin veljestä on raivannut tiensä NHL:ään. Heitä seuraa nyt Stromen veljessarja, sillä nuorin veli Matthew on todennäköinen ensimmäisen kierroksen varaus perjantaina käynnistyvässä NHL:n varaustilaisuudessa.

Tällä kaudella New York Islandersissa läpimurtonsa tehnyt keskushyökkääjä Ryan Strome varattiin viidentenä pelaajana vuonna 2011, ja Arizona Coyotes varasi keskimmäisen veljeksen, keskushyökkääjä Dylanin, kolmantena kaksi vuotta sitten. Kuopus Matthew oli paikalla molemmissa varaustilaisuuksissa, joten hän tietää, mikä häntä odottaa Chicagossa järjestettävässä draftissa.

- Tiedän, että ihmiset vertaavat minua vanhempiin veljiini niin kauan kuin pelaan, Matthew Strome totesi NHL.comin haastattelussa.

Hän kertoi isoveljiensä aina kannustaneen häntä ja neuvoneen, ettei suvun takia kannata ottaa paineita. Pitää vain pelata omaa peliään ja luoda nimi itselleen omilla avuilla. Kuopusta on jo vuosia kehotettu kulkemaan omia polkujaan eikä seuraamaan vanhempien veljesten jalanjälkiä. Sen Matthew tekikin. Hän on veljistään poiketen laitahyökkääjä eikä sentteri.

Matthew, 18, on veljeksistä kookkain (188 cm, 90 kg), ja hänen sanotaan olevan lupaavampi pelaaja kuin hänen veljensä olivat samassa iässä. OHL:n Hamilton Bulldogsissa pelaava Strome iski tällä kaudella 61 ottelussa tehot 16+22=38 ja oli parhaimmillaan ylivoimapelissä, sillä hän merkkautti yhdeksän maalia ja yhdeksän syöttöä ylivoimalla.

Strome blokkaa paljon laukauksia ja tekee isokokoisena tuhojaan vastustajan maalilla, mutta luistelu on hänen heikko kohtansa.

Strome on yksi mielenkiintoisista ensimmäisellä kierroksella varattavista pelaajista suurimman huomion saaneiden Nolan Patrickin, Nico Hischierin, Cale Makarin ja Miro Heiskasen varjossa. Samasta joukosta löytyy toinenkin tuttu sukunimi: Foote.

Cal Footen, 20, isä on kaksinkertainen Stanley Cup -voittaja Adam Foote, jonka Quebec Nordiques varasi 22. pelaajana vuonna 1989. WHL:n Kelownassa pelaava kahden suunnan puolustaja liikkuu hyvin ja on suurikokoisena (190 cm) erittäin ulottuva.

Lähes Patrickin ja Hischierin veroinen keskushyökkääjä on 17-vuotias Gabriel Vilardi, joka nousi kevään aikana rankkauksissa ryminällä kohti kärkisijoja. Hän pelasi loukkaantumisten takia vain 49 ottelua OHL:n Windsorissa, mutta kokosi silti 61 tehopistettä. Windsor voitti Kanadan junioriliigojen mestaruuden Memorial Cupin, ja Vilardi valittiin finaalisarjan tähdistöjoukkueeseen. Hän antoi seitsemän maalisyöttöä neljässä ottelussa.

Loistavana syöttäjänä Vilardi löytää aina vapaan pelaajan ja on parhaimmillaan ylivoimapelissä. Hän ei ole tarpeeksi nopeakinttuinen noustakseen ykkösvaraukseksi, mutta on riittävän nopea NHL:ään.

Seurat hakevat vuorollaan joko parasta mahdollista saatavilla olevaa pelaajaa tai omien tarpeidensa kannalta sopivinta pelaajaa. Puhdasta maalintekijää etsivä seura huutaa tilaisuuden saadessaan Sioux Cityn (USHL) laitahyökkääjä Eeli Tolvasen tai Mississaugan (OHL) laitahyökkääjä Owen Tippettin.

New Jersey Devils avaa varaustilaisuuden lauantain vastaisena yönä Suomen aikaa ja viimeisen varauksen tekee Pittsburgh Penguins. Kahden päivän aikana 217 nuoren pelaajan unelmasta tulee totta.

Katso lisää