Skip to main content

Patrick Marleau loistaa nuorten rinnalla

Toronto Maple Leafsiin siirtynyt kanadalaiskonkari aloitti jo 20. NHL-kautensa

Teksti Leeni Pellinen @Lensku / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Patrick Marleau, 38, pelasi viime yönä ensimmäisen ottelunsa Toronto Maple Leafsin riveissä Winnipeg Jetsiä vastaan. Kokenut kanadalainen ehti ennen Torontoon siirtymistään pelata peräti 19 kautta San Jose Sharksissa.

Viime yön ottelu ei jättänyt kylmäksi muita kuin Jetsin kotiyleisön, sillä sen verran hurjaa menoa Maple Leafs esitti vieraskaukalossa. Myös Marleau yltyi mainioon pelivireeseen ja iski kaksi maalia. Debyytti uudessa seurassa sujui lähes niin hyvin kuin hän oli sen etukäteen kuvitellut, joten Marleau oli pelin jälkeen syystäkin tyytyväinen.

Katsomon puolella ottelua jännittävät myös Marleaun maanviljelijävanhemmat, jotka harvoin pääsevät seuraamaan poikansa otteita paikan päälle. Vanhempien tuki ja kannustus olivat Marleaulle tärkeitä myös kesällä, kun hän mietti, uskaltaako tarttua Toronton heittämään tarjoukseen. Poikaansa rohkaissut isä sai nyt olla mukana juhlimassa jälkikasvunsa kahden maalin iltaa Winnipegissä.

- Hän soitti meille kysyäkseen neuvoja ja kuulosteli, mitä mieltä olimme. Sanoimme, että kannattaa tarttua tarjoukseen. Ajattelimme, että Torontossa on tekemisen meininki ja nuori joukkue. He pärjäsivät hyvin viime kevään pudotuspeleissä, Denis Marleau muisteli ottelun jälkeen NHL.comille.

Näyttää siltä, että Toronton nuoriso-osaston timantit Mitch Marner, Auston Matthews ja William Nylander ovat saaneet Marleausta itselleen oivan mentorin, jota seurata ja jonka tekemisestä ottaa mallia. Kanadalaismediat kertoivat, että Marleau nähtiin kauden alla useamman kerran Marnerin kanssa kahdestaan jäällä harjoittelemassa ja petraamassa nuorukaisen laukausta. Tällaiset esimerkit kuvastavat hyvin Marleaun merkitystä ja tarpeellisuutta tasapainottavana tekijänä joukkueessa.

Video: Marleau maalaa ensimmäisessä ottelussaan Leafsissa

- He ovat nälkäisiä, eivätkä ainoastaan peleissä vaan myös harjoituksissa. He haluavat olla joka päivä parempia. Totta kai haluan olla mukana siinä ja pystyn varmasti ruokkimaan tilannetta, Marleau kuvaili nuorukaisten otteita pelin jälkeen medialle.

Marleau tuo Maple Leafsiin eittämättä valtavasti kokemusta, mutta myös rauhallista johtajuutta. Hän on varmasti se, joka pystyy tarpeen tullen ottamaan roolia myös pukukopin puolella.

Sukupolvet kohtasivat myös keskiviikon ottelussa, kun Marleaun illan ensimmäiseen maaliin merkittiin syöttöpisteet Marnerille ja Matthewsille, jotka ovat muuten syntyneet samana vuonna 1997, jolloin Marleau aloitti oman NHL-uransa San Josessa.

- Matthews pelasi hienosti. Sain häneltä kiekon, sitten tein pienen siirron luistimen kautta ja harhautin, Marleau kuvaili ensimmäistä Maple Leafsin paidassa tekemäänsä osumaa NHL.comille ottelun jälkeen.

Marleau pelasi Winnipeg-ottelussa Nazem Kadrin ja Leo Komarovin kanssa Maple Leafsin kolmosketjussa. Illan toisen osumansa hän onnistui vippaamaan Jetsin verkkoon kolmannessa erässä Komarovin ja Kadrin oivallisesta esityöstä. Maple Leafs pääsi Marleaun maalin myötä jo 5-0-karkumatkalle.

Video: Marleau saa syötön Kadrilta ja tekee ottelun toisensa

Marleau ei jäänyt ottelussa varjoon, vaan hän pärjäsi loistavasti Toronton nuorten hurjapäiden rinnalla. Nähtäväksi jää, kuinka vetreäksi veteraani kauden aikana vielä vertyykään. Alku näyttää joka tapauksessa todella lupaavalta, ja tästä keitoksesta saattaa kauden aikana syntyä mitä tahansa.

Kannatti pojan kuunnella isäänsä ja tarttua Toronton tarjoukseen.

Katso lisää