Skip to main content

Markus Granlund kaudelle elämänsä kunnossa

Vancouverin suomalaissentteri on valmis ottamaan harppauksen NHL-urallaan

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / NHL.comin toimittaja

CALGARY - Markus Granlundilla on vipinää Calgaryn hallin käytävällä, kun tutut tulevat moikkaamaan Vancouver Canucksin pelaajaa.
 
Yleensä Granlund on ollut tässä hallissa viereisessä Calgary Flamesin pukukopissa, mutta nyt hänen sijoituspaikkansa on parinkymmenen metrin päässä Saddledomen vieraskopissa.

- Viime kaudella pelasin jo täällä yhden ottelun Vancouverin paidassa, joten sikäli tämä ei ole mitään uutta. Hauska tänne on silti palata, Granlund tuumii.
Granlund pelasi Flamesin organisaatiossa vuodesta 2013, kunnes hän siirtyi helmikuussa Vancouveriin vaihdossa Hunter Shinkarukiin.

- Ai, sä haastattelet tärkeimmät ensin, Vancouverissa koesopimuksella oleva Tuomo Ruutu virnuilee vieressä.

Myöhemmin Ruutu mainitsee, että Granlund oli harjoituspelissä heidän paras pelaajansa. Tuomo on erittäin paljon oikeassa.  

Vaikka harjoituspeleissä eivät ole mukana läheskään kaikki parhaat pelaajat, Granlundin otteista huokui, että hänen kesänsä on ollut erittäin onnistunut. Sentteri näytti vahvalta, ja kiekollisesta pelistä huokui uudenlainen itseluottamus. Hätäisiä ratkaisuja ei juuri tullut.

Vancouver Sunin toimittaja Iain MacIntyre oli huomannut saman, minkä treenipelinkin perusteella pystyi toteamaan helposti. Vancouver saattaa olla treidin iso voittaja.

- On hurjaa ajatella, että Flames päästi Granlundin menemään, hän kirjoitti.
Granlund voi hyvin kuulua siihen suomalaisten NHL-pelaajien joukkoon, jotka nostavat profiiliaan merkittävästi ensi kaudella.

- Tuntuu, että kehitystä on tullut. Jaksan painaa hyvin ja voittamaan kaksinkamppailuja. Tietysti parannettavaakin on paljon, Granlund sanoo.
Miehen olemus tukee hyvin lausuntoa. Yläkroppa alkaa näyttää siltä kuin NHL-pelaajalla kuuluukin.

- Aika samoilla metodeilla mentiin kesällä kuin aiemminkin. Mutta hyvältä tuntuu nyt.

Viime kauden lopussa Granlund otti vasta tunnustelevia askeleita Canucksin organisaatiossa. Joukkueen pudotuspelimahdollisuudet olivat karanneet. Hänen saldokseen jäi 16 ottelussa tehot 2+1.

- Koin, että treidi oli kuitenkin hyvä asia minulle. Se oli kuin uusi alku. Olen tykännyt olla Vancouverissa.

- Nyt tilanne on tietenkin ihan erilainen kuin viime kaudella, kun tunnen jätkiä paremmin. Pääsen lähtemään kauteen puhtaalta pöydältä.

Granlund on sijoitettu ennakkokaavailuissa Vancouverin nelosketjun sentterin rooliin. Henrik Sedin on itse oikeutettu ykkössentteri. Seuraavista paikoista kilpailevat Granlundin lisäksi Bo Horvat ja Brandon Sutter.

- Yritän tehdä joka päivä kovaa hommia, että paikka olisi jossain muualla kuin nelosketjussa. Meillä on kuitenkin hyvät sentterit. Pitää onnistua, jos aikoo päästä ylöspäin, Granlund sanoo.

Granlund pelasi vielä viime kaudella farmissa 12 ottelussa, mutta AHL-rumbaan hän tuskin enää joutuu. Hän sai uran ensimmäisen yhden suunnan NHL-sopimuksen, kun Vancouver teki kahden vuoden jatkodiilin.

Granlund on vielä asunut Vancouverissa hotellissa, mutta se on kaupunki, josta hän voisi hommata pysyvämmänkin asunnon.

- Joka päivä on kuinkin näytön paikka, ja pitää antaa kaikkensa, hän muistuttaa.
Vancouverissa Granlund pystyy ponnistamaan ainakin ihanteellisesta lähtökohdasta. Canucks on arvioitu monissa rankingeissa sarjan häntäpään joukkueeksi. Ainakaan mestaruuspaineita ei ole, vaikka Loui Eriksson ja Sedinin veljekset muodostavat koko sarjankin mitassa kovan luokan ykkösketjun.

- Ei sitä kuitenkaan pelkällä ykkösketjulla pärjää. Pitää olla neljä hyvää ketjua ja pakit päälle. Pudotuspelipaikkaa lähdetään tavoittelemaan, niin kuin kaikki muutkin jengit.

Katso lisää