Skip to main content

Määtästä on kasvanut Penguinsin ykköspakki

Olli Määttä on noussut loukkaantumisten runteleman Penguins-alakerran johtajaksi

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Seitsemän tehtyä maalia yhdessä ottelussa on aina kova lukema. Seitsemän tehtyä maalia yhdessä pudotuspeliottelussa on todella kova lukema. Seitsemän tehtyä maalia yhdessä konferenssifinaalisarjan ottelussa on jo liki täydellinen murskaus.

Siinä on pohja, jolta Pittsburgh Penguins pääsee ponnistamaan kohti NHL:n Itäisen konferenssin finaalisarjan ensimmäistä katkon paikkaa. Se johtaa ottelusarjaa 3-2, ja sarja on katkolla Ottawassa tiistain ja keskiviikon välisenä yönä Suomen aikaa. Edellinen ottelu päättyi Pittsburghin 7-0 voittoon.

- Meillä on kypsä ryhmä, joka on käynyt läpi monenlaisia tilanteita. Pelaajillamme on perspektiiviä tilanteesta. Meidän täytyy ottaa jokainen peli vastaan sellaisena kuin se tulee. Emme ole saavuttaneet vielä mitään, niputti päävalmentaja Mike Sullivan Penguinsin tilanteen maanantaina pidettyjen vapaaehtoisten harjoitusten jälkeen.

Pittsburghille seuraava ottelu tulee olemaan tämän kevään viides ottelu, jossa pudotuspelisarja on sille katkolla. Columbus Blue Jacketsin se laittoi lomille ensimmäisen tilaisuuden tullen, mutta Washington Capitals väisti luodin Pittsburghin kynsissä kahdessa katkaisupelissä ennen taipumistaan seitsemännessä ottelussa.

- Siitä on opittava. Emme pelanneet tarpeeksi epätoivoista peliä sen sarjan viidennessä ja kuudennessa pelissä. Nyt sitä pitää löytyä. Pudotuspeleissä on muutenkin kyse siitä, että peliä pitää parantaa, ja se on yksi parannettavista osa-alueista, sanoi joukkueen kapteeni Sidney Crosby.

Video: Crosbyn ohjaa Daleyn vedon

Penguinsilla on siis kokemusta siitä, millaista on pelata ottelussa, jossa vastustaja on selkä seinää vasten.

- Menemme Ottawaan sillä mentaliteetilla, että tarvitsemme voiton. Se on hankala saada, mutta emme aio keskittyä asioihin, joita pyörii ympärillä. Pitää keskittyä peliin ja pelata oikealla tavalla, Crosby sanoi.

Myös Penguins on ollut tällä kaudella jo kerran selkä seinää vasten juuri mainitussa Capitals-sarjan päätöspelissä.

Yksi niistä pelaajista, joiden on lupa odottaa kantavan vastuuta, on juuri joukkueen kapteeni Crosby. Hän on noussut kolmessa viime pelissä ratkaisijan rooliin. Hän oli seitsemän kokonaista ottelua ja peliajassa mitattuna yli 510 tehokasta peliminuuttia maaleitta, mutta on nyt takonut kolmeen peliin tehot 3+2.

Crosby on tehnyt eniten maaleja ja pisteitä kaikista NHL-pelaajista, kun otetaan lukuun nimenomaan jäljellä olevien neljän joukkueen kolme viime peliä.

Penguins on muutenkin löytänyt maalijyvänsä. Kun se pystyi sarjan kolmessa ensimmäisessä ottelussa tekemään vain yhteensä kolme maalia, on kahdessa viime pelissä kiekko uponnut Ottawan nuottaan peräti kymmenen kertaa. Maalitekijöitäkin on kahdessa viime pelissä ollut kahdeksan.

Sarjan neljännessä ottelussa Ottawa pystyi vielä nousemaan kolmen maalin takaa maalin päähän, mutta viime pelin avauserän Penguins-myrsky jäi Senatorsilta laannuttamatta, saati että se olisi siihen pystynyt vastaamaan.

- Olemme pelanneet enemmän varpaillamme ja pidämme parempaa huolta kiekosta. Karvauspelaamisemme on myös onnistunut paremmin, ja pelaamme enemmän heidän alueellaan. Luomme myös paikkoja ja pelaamme aiempaa nopeammin, Crosby tuumasi.

Näin ollen kliseisesti sanottuna on sarjan kuudennen ottelun avausmaali jälleen hurjan tärkeä. Tuon avausmaalin on tehnyt kahdessa viime pelissä Olli Määttä.

Video: Määttä avaa Penguinsin maalitilin

- Olli pelaa tällä hetkellä uransa parasta peliä. Hänen itseluottamuksensa on korkealla. Hänen tekemänsä pari osumaa auttavat siinä. Hän pelaa parasta peliään kaukalon molemmissa päissä. Hän pitää kiekkoa ja tekee hyviä ratkaisuja, jotta pääsemme omalta alueelta pois. Itseluottamus auttaa siinäkin. Hän myös puolustaa kovaa. Hän on vahva ja kilpailuhenkinen poika, joka pelaa hyvin maalin edessä. Luotamme siihen, että hän jatkaa sellaista pelaamista, joka auttaa joukkuetta voittamaan, kehui Sullivan.

Jäällä olivat Penguinsin joukkueesta hyökkääjistä Crosby, Jevgeni Malkin, Conor Sheary, Carl Hagelin, Josh Archibald ja Oskar Sundqvist, puolustajista Määttä, Ron Hainsey, Mark Streit, Derrick Pouliot ja Cameron Gounce. Seuraavan ottelun todennäköisesti aloittava maalivahti Matt Murray oli mukana, samoin kolmosvahti Tristan Jarry.

Patric Hörnqvist luisteli omillaan ennen muuta joukkuetta verkkarit päällään.

- Hän ja Chad Ruhwedel luistelivat ja ovat edelleen päivittäisessä tarkkailussa. Samoin ovat Justin Schultz ja Tom Kühnhackl. Se, että he eivät olleet jäällä, kuuluu heidän kuntoutukseensa, Sullivan informoi.

Scott Wilson todennäköisesti pelaa sarjan kuudennessa ottelussa. Hän sai Tommy Wingelsin kovan taklauksen päähänsä viime ottelun loppusekunneilla. Wilson on ollut fyysisessä pelissä erittäin tärkeä mies Penguinsille.

Archibald pelannee Hörnqvistin tilalla.

- Kukaan ei koskaan halua, että joukkuekaveri loukkaantuu. Yritän vain käyttää tämän tilaisuuden hyväkseni ja pitää hauskaa jäällä, sanoi viime ottelussa Penguinsin nelosketjussa yhdessä Matt Cullenin ja Carl Hagelinin kanssa pelannut Archibald.

Myös Mark Streit on saanut kokea tässä sarjassa pikakomennuksen jäälle muiden pelaajien loukkaantumisten takia.

- Nämä ovat pudotuspelejä. Kaikkien pitää olla valmiina koko ajan, ja kaikki ovat tehneet hyvää työtä. Se ei ole helppoa. Kaikki haluavat pelata, ja vain tietty määrä pelaajia pääsee kokoonpanoon, Streit kertoi tilanteesta.

Katso lisää