Skip to main content

Määttä ihailee joukkueensa henkistä vahvuutta

Pittsburgh ei lannistunut loukkaantumisista tai muista vastoinkäymisistä

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Pittsburgh Penguinsin puolustaja Olli Määttä oli lähes sanaton, kun hän juhli joukkueensa kanssa toista peräkkäistä Stanley Cupin voittoa. Nashville Predators kaatui ratkaisevassa ottelussa 2-0, ja koko finaalisarja meni Penguinsin nimiin otteluvoitoin 4-2.

Mestaruus tuntui Määtästä erityisen hyvältä sen takia, että kauteen mahtui paljon ylä- ja alamäkiä, mutta joukkue ei missään vaiheessa antanut periksi.

- Tällä kertaa voittaminen oli vaikeampaa, koska meidän piti käydä läpi paljon vastoinkäymisiä. Mutta mestaruus vain osoittaa, miten sitkeä porukka me olemme, hän pohti.

Määtällä, 22, on nyt kaksi mestaruutta Penguinsin paidassa, ja hän on kovassa sarjassa suomalaisten NHL-pelaajien joukossa. Jari Kurri ja Esa Tikkanen ovat voittaneet viisi mestaruutta ja Reijo Ruotsalainen kaksi, mutta muita moninkertaisia Stanley Cup -voittajia ei heidän ja Määtän lisäksi suomalaispelaajien joukossa olekaan.

- Aivan huimaa, hän kuvaili, miltä tuntuu kuulua samaan joukkoon legendaaristen pelaajien kanssa.

Määttä kertasi kautta sanoen, ettei alku ollut paras mahdollinen, mutta mitä pidemmälle kausi eteni, sitä vahvemmin he alkoivat uskoa omiin mahdollisuuksiinsa.

- Kun pudotuspelit alkoivat, jokainen unohti oman egonsa, ja kaikki alkoivat pelata joukkueen eteen, hän muisteli.

Video: Tuplamestari Olli Määttä kertoo tunnelmistaan

Vähältä piti, ettei Määttä joutunut seuraamaan pudotuspelien alkua katsomosta. Hän loukkasi vasemman kätensä Winnipeg Jetsiä vastaan pelatussa ottelussa 17. helmikuuta ja oli sivussa aivan runkosarjan lopulle saakka. Hän palasi kokoonpanoon runkosarjan viimeisessä ottelussa.

- Kyllä tämä tuntuu tosi hyvältä. Eikä vielä varmaan oikein tajua, että mitä tuli tehtyä, hän ihmetteli ja kävi pikaisesti läpi juuri päättyneen ottelun.

Hän arvioi, etteivät he taistelivat sisukkaasti. Tiukan paikan tullen laitettiin vain uusi vaihde silmään, ja sitkeys palkittiin. Patric Hörnqvist ja Carl Hagelin tekivät voittoon tarvittavat maalit kolmannen erän viime minuuteilla.

Penguinsin ykköspakin Kris Letangin kausi päättyi niskaleikkaukseen huhtikuussa, ja joukkueen ulkopuolella arveltiin, että siinä menivät Penguinsin mahdollisuudet uusia mestaruus. Mutta epäilijät eivät olisi voineet olla pahemmin väärässä.

- Jotenkin tuntui, että kaikki vain näkivät sen haasteena. Vain yksi pelaaja ei voi nostaa tasoaan, vaan jokaisen piti tehdä niin. Jotenkin tuntui koko pleijareiden ajan, etteivät pakit puolustaneet yksin, vaan koko joukkue puolusti. Se oli vahvuutemme pudotuspeleissä, Määttä totesi.

Video: Pekka Rinne käy läpi kirvelevää finaalitappiota

Penguinsin valmentaja Mike Sullivan puolusti verisesti pakkejaan pudotuspelien pyörteissä, kun heidän arvosteltiin olevan joukkueen heikko lenkki. Hän loi termin "yksinkertainen porukka", joka ensin käsitettiin väärin ja jotenkin aliarvioivaksi. Sullivan sai selittää, että se on kunnianosoitus.

Hänen puolustajansa kun pelasivat tiiviinä ryhmänä toinen toistaan tukien, tunnistivat omat heikkoutensa sekä vahvuutensa ja pelasivat niiden mukaan. Yksinkertaisuus tarkoitti sitä, että puolustajat eivät yrittäneetkään pelata liian hienoa peliä, vaan pitivät pelinsä yksinkertaisena ja onnistuivat työssään erinomaisesti.

Määttä on nauttinut pelaamisesta Pittsburghissa ja sanoi, että on ilo ja kunnia pelata joukkueessa, joka on henkisesti niin vahva.

- Tulevaisuus? Nyt en kyllä pysty miettimään tulevaisuutta yhtään. Nautitaan nyt tästä ensin, hän hymyili onnellisena.

Katso lisää