Skip to main content

Okposo tuli ja otti paikkansa Sabresista

Buffalo sai kesän vapailta markkinoilta loistavan voimahyökkääjän

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / Toimittaja, NHL.com/FI

Tässä on pieni tuokiokuva viime viikon lauantai-illalta Buffalo Sabresin ja Florida Panthersin ottelusta, tarkemmin sanottuna sen toisesta erästä:

Buffalolla on menossa ylivoimalla kulmapeli, jossa Buffalolta ovat osallisina Kyle Okposo, Sam Reinhart ja Matt Moulson. Kiekko tulee siniviivassa päivystävälle Rasmus Ristolaiselle, joka tietää saman tien, mitä tehdä.

Sabresin alakerran kultakimpale lähettää kiekon yhdellä kosketuksella kohti Panhersin maalia, koska hän tietää, että Roberto Luongon eteen on tulossa liikennettä.

Okposo ja Reinhart ovat tehneet vain pienen kaarroksen kulmasta ja heidän liikkeensä suuntautuu kohti maalia.

Maalin kehikoista pomppaava irtokiekko tulee Okposolle kuin tarjottimelle, hyökkääjälle jää helponnäköinen työ tehtäväksi ja hän tekee maalin.

Maalitehtailu jatkui seuraavana iltana Winnipeg Jetsiä vastaan. Okposo laukoi ensimmäisessä erässä riiston jälkeisestä suorasta hyökkäyksestä, puolustaja peitti ja Okposo niittasi omasta irtokiekostaan maalin.

Toisessa erässä Okposo teki illan toisensa. Kuti lähti jälleen suorasta luistelusta ja meni tällä kertaa suoraan Jets-nuottaan.

Kauden neljästä maalista ensimmäisensä Okposo teki kauden avausottelussaan Edmontonia vastaan. Maalia edelsi jälleen kiekonriisto, jonka jälkeen Okposo löytyi mistäs muualta kuin maalin edestä, josta hän teki maalin.

- Oli hienoa saada maali aikaisessa vaiheessa kautta. Se oli hyvä peli ketjukavereiltani. Minä sain laittaa kiekon tyhjään maaliin, sanoi Okposo tuon ottelun jälkeen NHL.comin otteluraportissa.

Kiekon laittamisessa tyhjään maaliin on myös omat vaatimuksensa. Ville Niemisen sanontaa mukaillen, vaikka kaikki tietävät, että pizzaa saa pizzeriasta, eivät kaikki sinne nälän yllättäessä siltikään mene.

Okposo menee.

Maalinedusta, kiekonriistojen jälkeiset sekunnit, suorat hyökkäykset. Siinä alue, hetki ja tapa, joissa tämä 28-vuotias hyökkääjä on vaarallisimmillaan.

Okposo on kuulunut alkukaudella Sabresin parhaisiin ja tehokkaimpiin pelaajiin.

Mies tuli Buffaloon täksi kaudeksi vapaana agenttina New York Islandersista.

- Potentiaalinen 30 maalin tekijä, mutta ennen kaikkea hän on erinomainen yleispelaaja, luonnehti sivustomme toimittaja Marko Leppänen Okposoa ennen Sabres-diiliä, joka muodostui lopulta seitsemän vuoden ja 42 miljoonan dollarin suuruiseksi.

- En voi vain katsoa sopimustani ja ajatella, että minun pitäisi pelata eri tavalla, koska tein seitsemän vuoden sopimuksen. Ei niin voi tehdä. Jos alan miettiä asioita niin, oma pelini murenee ja alan tehdä asioita, jotka eivät kuuluisi peliini. Aion pelata omalla tavallani ja tehdä niitä asioita, joita osaan, Okposo sanoi syksyllä Buffalo Newsille.

Parhaalla kaudellaan, 2013-14, aliarvostettu voimahyökkääjä teki Islandersille 27 maalia. Kolmen viime kauden aikana hän on pelannut 210 runkosarjaottelua, joissa on syntynyt yhteensä 67 maalia. Ottelukohtainen maalikeskiarvo on siis 0,32.

Kovia lukemia, jotka avautuvat ehkä paremmin konkreettisen vertailun kautta. Parempiin tehoihin New York Islandersissa ylti tuona aikana vain John Tavares ja samojen kausien aikana NHL:n paras suomalainen maalintekijä oli 52 maalia tehnyt Aleksander Barkov.

Video: Okposo seuraa oman kudin

- Hän pelaa aina samalla tavalla. Se on tärkeä osa nuorta joukkuettamme. Hän tuo jokaiseen peliin koko osaamisensa, ja pelaa tarkasti sekä hyökkäyksessä että puolustuksessa. Hänestä tulee hyvä johtaja joukkueellemme, ennakoi Sabresin maalivahti Robin Lehner ennen kauden alkua Buffalo Newsille.

Okposon tehoja ja johtajuutta on tarvittu erityisesti nyt, kun uutta nousua organisaationa tekevä Sabres on kärsinyt Jack Eichelin ja Evander Kanen poissaoloista. Hänen koko osaamispalettia Sabres tarvitsee vastakin, sillä jo nyt näyttää siltä, että pudotuspelipaikka voisi olla hyvinkin realistinen tavoite vuosia kestäneen Idän konferenssin pohjilla lojumisen jälkeen.

- Sabresin hyökkäyspeli tarvitsee piristysruiskeen, otsikoi Buffalo News viime yön Toronto-tappion jälkeisen ottelujuttunsa.

Okpososta mallia?

Katso lisää