Skip to main content

Eric Lindrosin kuuden vuoden odotus pian ohi

Eric Lindros sai odottaa kuusi vuotta valintaa Hockey Hall of Fameen

Teksti Varpu Sihvonen / Kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Eric Lindros on täyttänyt Hockey Hall of Famen valintakriteerit jo kuusi vuotta. Valitsijat kuitenkin ohittivat hänet kuusi kertaa, ennen kuin puhelin soi kesäkuussa.

- Valehtelisin, jos sanoisin, etten tiennyt päivää ja aikaa, milloin tämän vuoden valinnat tehdään, Lindros kertoi toimittajille konferenssipuhelussa, joka järjestettiin kesäkuun lopulla, kun valitsijat olivat näyttäneet Lindrosille vihreää valoa.

43-vuotias kolmen pienen lapsen isä ei ole katkera, vaikka saikin odottaa kunnianosoitusta kuusi vuotta.

- Kuusi vuotta on pitkä aika, mutta voi sen ajatella niinkin, että nyt olen ikuisesti Hall of Famessa.

Lindros on jakanut mielipiteet puolesta ja vastaan siitä lähtien, kun hän ennen vuoden 1991 varaustilaisuutta ilmoitti, ettei hän aio pelata Quebec Nordiquesissa. Seura varasi silti Lindrosin ensimmäisenä, hän tuli lavalle, kätteli seuran edustajat ja heitti pelipaidan olkapäälleen. Hänellä ei ollut aikomustakaan pukea sitä päälleen.

Vuotta myöhemmin Quebec kauppasi Lindrosin Philadelphia Flyersiin, ja siitä alkoi hänen NHL-uransa paras, kahdeksan kautta kestänyt jakso. Flyersin Legion of Doom -ketju eli Lindros, Mikael Renberg ja John LeClair oli legenda jo pelatessaan. Lindros sai liigan arvokkaimman pelaajan Hart Trophy -palkinnon vuonna 1995, yhden kauden piste-ennätys (115) syntyi kaudella 1995-96, ja kausi 1996-97 päättyi Detroit Red Wingsille kärsittyyn tappioon Stanley Cup -finaalissa.

Lindrosin NHL-urasta muistetaan hänen Flyers-ketjunsa lisäksi parhaiten kaksi asiaa; uran liian varhain katkaisseet aivotärähdykset sekä halu sanoa asiat niin kuin ne ovat.

Lindros ei tosin koskaan ruotinut tarkemmin, miksi hän kieltäytyi pelaamasta Quebecissa. Asia nousi esiin taas kesäkuussa, ja hän kommentoi, että päätös perustui henkilöihin eikä missään nimessä johtunut ranskankielisestä provinssista, kaupungista tai kulttuurista. Kommentin ymmärrettiin tarkoittavan Quebecin entistä omistajaa Marcel Aubutia, joka joutui lokakuussa jättämään paikkansa Kanadan olympiakomitean johdossa seksuaalista häirintää koskevien syytöksien takia. Tapauksen tutkinta jatkuu edelleen.

Lindros ei voittanut Stanley Cupia, mutta oli jo 18-vuotiaana voittamassa vuoden 1991 Kanada Cupia. Olympiakultaa tuli Salt Lake Cityssä vuonna 2002. Hän pelasi yhteensä neljätoista kautta Flyersissa, New York Rangersissa, Toronto Maple Leafsissa ja Dallas Starsissa, missä ura päättyi kauteen 2006-07.

Hän pelasi 760 runkosarjan ottelua ja kokosi 865 pistettä (372+493). Ottelua kohti syntyi keskimäärin 1,14 pistettä.

- Tämä on suuri kunnia ja odotan innolla juhlallisuuksia, Lindros myhäili kesäkuussa.

Pitkä odotus on pian ohi. Juhlat ovat maanantaina Torontossa.

Katso lisää