Skip to main content

Lindell on noussut Dallasin puolustuksen johtoon

Kolme nuorta suomalaista kantaa paljon vastuuta Starsin siniviivalla

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / toimittaja, NHL.com/fi

Tiistaisin esittelemme jääkiekkomaailman kiinnostavimpia henkilöitä. Tällä kertaa vuorossa on Dallas Starsin suomalaisnelikko keskushyökkääjä Roope Hintz sekä puolustajat Esa Lindell, Miro Heiskanen ja Julius Honka.

Dallasin Starsin kokoonpano on lähestulkoon aina ollut osittain sinivalkoinen, eikä tämä kausi tee poikkeusta. Joukkueen puolustus on tällä hetkellä 50-prosenttisesti suomalainen, ja viikonvaihteessa kokoonpanoon liittyi myös suomalaishyökkääjä.

Video: NYI-DAL: Hintz laukoo ensimmäisen NHL-maalinsa

Keskushyökkääjä Roope Hintz, 22, vietti tänä vuonna ikimuistoiset syntymäpäiväjuhlat, sillä Stars kutsui hänet ylös AHL:n Texas Starsista viime lauantaina, hänen syntymäpäivänään. Saman tien lähdettiin kohti New Yorkia, ja NHL-uran ensimmäinen maali syntyi sunnuntaina Islandersia vastaan pelatussa ottelussa.

- Ei sen parempaa fiilistä voi olla kuin tehdä eka maali tässä liigassa, hän myhäili Islanders-ottelun jälkeen.

Hintz on Dallasin toisen kierroksen varaus (49. pelaaja) vuodelta 2015. Viime kausi sujui farmijoukkue Texasissa, missä hän teki pelaamissaan 70 runkosarjaottelussa 20+15=35 ja 22 playoff-ottelussa 4+8=12 tehopistettä. Hintz oli syksyllä mukana Dallasin harjoitusleirillä ja pelasi kokoonpanossa viisi ottelua ennen kuin hänet lähetettiin farmijoukkueeseen.

 

[Lisää aiheesta: Lightning haastaa tosissaan Predatorsia]

 

- Texasiin menon jälkeen pelit ovat menneet hyvin. Olen päässyt hyvin pelaamaan ja fiilis on hyvä, hän kuvailee kauden alkua ja jatkaa, että kunnon peliaika nosti itseluottamusta.

- Tein farmissa kovasti töitä ja koetan vetää nyt Dallasissa samalla tavalla.

Hintz sanoo tottuneensa jo viime kauden aikana pieneen kaukaloon ja pohjoisamerikkalaiseen pelityyliin: pysähdyksiä on paljon enemmän kuin isommassa kaukalossa ja peli on huomattavasti fyysisempää kuin esimerkiksi Suomessa.

- Yritän pelata ylhäällä samalla tavalla kuin Texasissa. En arastele. Käytän vahvuuksiani eli vauhtia ja luistelunopeutta hyväksi ja koetan saada tilanteita aikaan, hän pohtii, kuinka vakiinnuttaa pelipaikka NHL:ssä.

Dallasin puolustus on tällä hetkellä puoliksi sinivalkoinen, sillä siniviivaa vartioivat Esa Lindell, Julius Honka ja Miro Heiskanen. Heistä Lindell, 24, pelaa kolmatta kokonaista NHL-kauttaan ja on noussut joukkueen ykköspakiksi.

Video: NYI-DAL: Lindell tasoittaa pelin rannelaukauksella

- Esa on todennäköisesti liigan aliarvostetuin puolustaja. Kukaan ei tiedä hänestä mitään, päävalmentaja Jim Montgomery sanoo ja lisää, että Lindell on niin kaukalossa kuin sen ulkopuolella rauhallisen varma ja luotettava, eikä hän petä koskaan. Huonoa iltaa ei yksinkertaisesti ole.

- Esa liikuttaa kiekkoa todella hyvin. Mutta hän voisi kyllä laukoa enemmän, valmentaja summaa.

Tällä kaudella Lindell on pelannut 21 ottelua tehoin 3+6=9, ja peliaikaa on tullut keskimäärin vajaat 25 minuuttia ottelua kohti.

- On tosi siistiä ja spesiaalia, että meitä suomalaisia on näin monta. Vähintään pari suomalaista on ollut porukassa joka kausi. Tosi siistiä, kun saa puhua suomea kopissa. Roope oli vähän aikaa pois, mutta tuli onneksi takaisin. Roopen paluu piristi kaikkia meitä suomalaisia, hän naurahtaa.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Lindell pelaa yleensä ykköspakkiparissa John Klingbergin kanssa, mutta ruotsalainen on nyt loukkaantumisen takia sivussa ja Lindellin pari on vaihdellut. Puolustajista sairastuvalla ovat myös Marc Methot ja Stephen Johns.

- Eipä sillä ole väliä, kuka siinä vierellä pelaa. Ainakin itsellä englannin puhuminen tulee nykyään ihan luonnostaan jäällä. Viime vuonna Kärpälle (maalivahti Kari Lehtonen) ehkä saattoi huutaa jotain suomeksi, mutta nykyään tulee pelkkää enkkua. Se tulee tuolta selkäytimestä, Lindell selittää kaukalon kielikuvioita.

Viime kaudella 80 ottelussa tehot 7+20=27 takonut Lindell odottaa tästä kaudesta vähintään yhtä hyvää.

- Nyt kun Klingberg on pois, niin pystyn ottamaan hyökkäyksessä enemmän vastuuta. Hän kun on aika vilkas kaveri nousemaan hyökkäykseen, Lindell virnistää ja todistaa oikeaksi joukkuekavereiden väitteen, että hän on yksi kopin hauskimmista pelaajista.

- Siis minulla ei todellakaan ole moittimista meidän työnjaosta. Mutta nyt täytyy vain ottaa isompaa roolia hyökkäyksessä ja muutenkin. Meillä on pakkeja sivussa, joten täytyy kantaa enemmän vastuuta, Lindell vakavoituu.

Video: DAL-NSH: Honka tekee upean esityön

Julius Honka, 22, pelaa kolmatta NHL-kauttaan, ja tämän kauden 18 ottelussa on syntynyt tehot 0+3=3.

- Kaikki tunnetaan toisemme hyvin, ja kyllä se helpottaa pelaamista, kun meitä suomalaisia on puolustuksessa useampia, hän tuumii.

Honka lähti tähän kauteen kehittämään itseään. Hän ottaa päivän sekä pelin kerrallaan.

- Viime vuonna ei päästy pudotuspeleihin, joten tänä vuonna pleijarit on joukkueen selkeä tavoite. Pelejä on tiheään tahtiin, niin täytyy pitää itsensä kunnossa. Ja haluan tulla koko ajan paremmaksi pelaajaksi, hän kertoo omista suunnitelmistaan.

Video: CBJ-DAL: Heiskanen alustaa Bennin maalin

Dallasin suomalaispuolustuksen kolmas lenkki on viime vuoden kolmosvaraus, tulokas Miro Heiskanen, 19. Hän debytoi heti Arizona Coyotesia vastaan pelatussa kauden avausottelussa ja iski ensimmäisen NHL-maalinsa lokakuun lopulla Anaheim Ducksin verkkoon. Takana on 21 ottelua tehoin 2+6=8 ja keskimäärin vajaat 23 peliminuuttia illassa.

- Ihan hyvin olen omasta mielestäni sopeutunut NHL:ään. Olen pystynyt tuomaan tänne sitä peliä mihin olen tottunut ja pelaamaan omilla vahvuuksilla. Olen tykännyt pelata kovasti, hän sanoo.

Tulokkaalla on kaudelle selkeät tavoitteet. Hän haluaa pelata isoja minuutteja ja auttaa omilla vahvuuksillaan joukkuetta voittamaan joka ilta.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.