Skip to main content

Leksan monipuolisuus yksi Leafsin aseista

Toronton hyökkääjä Leo Komarov yrittää vakuuttaa olevansa jatkosopimuksen arvoinen

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Torstaisin suuntaamme valokeilan suomalaisiin NHL-pelaajiin ja katsomme, kenellä putki kulkee, kuka laittaa limppua uuniin ja kuka on saattanut joutua koutsin koirankoppiin. Tänään vuorossa on Toronto Maple Leafsin hyökkääjä Leo Komarov. 

Toronto Maple Leafsin Leo Komarov aiheuttaa jäällä paljon hämmennystä, ja hänen visiirinsä on lisäämässä värikkäitä tilanteita. Komarovin visiiri on alun perin pienintä mahdollista mallia, minkä lisäksi se on useimmiten nostettu mahdollisimman korkealle otsalle. Komarov on joutunut harjoituspeleistä lähtien väittelemään tuomarien kanssa varusteestaan, koska täksi kaudeksi NHL tiukensi sääntöjään.

Vancouver Canucksin Henrik Sedin tarjosi kerran jopa auttavan kätensä, kun hän pani Komarovin visiirin takaisin paikoilleen. No, Sedin sai tempusta kahden minuutin rangaistuksen epäurheilijamaisesta käytöksestä, ja katsojat hyvät naurut. 

Tämä on ihan tyypillistä Komarovia. Aina kun hän on maisemissa, sattuu ja tapahtuu. Usein sanotaan, että persoonat ovat kadonneet kiekkokaukaloista. Eivät ainakaan kokonaan - siitä Komarov on elävä esimerkki.

Komarovin nimi noussee esille loppukauden aikana muutenkin kuin kevyissä varusteuutisissa. Aihe on vähän totisempi: Komarovin sopimustilanne. Hänen nykyinen neljän vuoden sopimuksensa päättyy tähän kauteen. Komarov tienaa kaudessa 2,95 miljoonaa dollaria, mikä ei ole luotettavasta veteraanipelaajasta mahdoton satsaus.

NHL on kuitenkin kovaa bisnestä, ja rahakirstun vartijat miettivät asioita enemmän järjellä kuin tunteella. Kannattaako nuoruuden voimaa uhkuvan Maple Leafsin pitää 30-vuotias suomalaishyökkääjä, joka pelaa tilastojen valossa omaan tasoonsa nähden huonoa kautta?

- En ota tilanteesta paineita. Tilastoni eivät ole kauhean hyvät, mutta tykkään voittaa pelejä, Komarov sanoi The Athleticin haastattelussa.

Komarov on ilmaissut halunsa jatkaa Torontossa, mikä ei sinänsä ole kummoinenkaan ihme. Hän on noussut kaupungissa kulttipelaajaksi, jota kiekkofanit rakastavat.

Komarovin etuna on, että hän kuuluu Mike Babcockin ehdottomiin luottopelaajiin. Kun Toronto aloitti uudelleenrakennuksensa Lou Lamoriellon ja Brendan Shanahanin johdolla, joukkue räjäytettiin atomeiksi. Komarov sai kuitenkin jäädä, koska Babcock halusi hänet "liimajätkäksi" joukkueeseen. Liimajätkäksi kutsutaan kiekkopiireissä pelaajaa, joka hitsaa muut pelaajat yhteen ja pystyy mukautumaan hyvin muuttuviin tilanteisiin.

Komarovin tehtäviin kuuluu paljon muutakin kuin pisteiden takominen, mutta silti hänen tehonsa ovat pettymys. Komarov on vasta joukkueen 13:nneksi paras pistemies (4+9=13), vaikka hän on saanut joukkueen hyökkääjistä viidenneksi eniten peliaikaa. Komarov on viimeistellyt ylivoimalla vain yhden osuman, mutta tosin ylivoima-aikaakaan ei ole tullut kuin 45 sekuntia ottelua kohti. Komarovin kuti kaipaisi pientä tähtäimen kalibrointia, sillä vain 4,8 prosenttia laukauksista on uponnut perille.

Toisaalta taklauksia on tullut vanhaan malliin. Komarov johtaa joukkueen sisäistä taklaustilastoa 147 niitillä. Blokattuja laukauksia on ottelua kohti (0,8) toiseksi eniten Auston Matthewsin jälkeen (1,1).

Komarov on myös erinomainen kiekonriistäjä ja tilantekijä ketjukavereille. Komarov on merkkauttanut 38 riistoa, mikä on kolmanneksi eniten Matthewsin (39) ja Mitch Marnerin (46) jälkeen.

Video: TOR-CAR: Leo Komarov ampuu maalin alivoimalla

Komarovin suuruus tulee siinä, ettei hänen pelin tasonsa murene, vaikka rooli pienenee hetkellisesti. Komarov on pelannut viime aikoina nelosketjussa yhdessä kokeneen Dominic Mooren ja farmista nostetun Kasperi Kapasen kanssa. 

Komarov on tehnyt maalin viimeksi joulukuun 19. päivänä Carolina Hurricanesia vastaan. Hauraammalla pelipäällä varustettu hyökkääjä saattaisi kokea tilanteen ahdistavaksi, mutta Komarov tietää hyvin olevansa joukkueelle hyödyksi muilla tavoin.

Eikä sovi unohtaa sitäkään, että Komarov pelaa usein vastustajien parhaita vastaan ja aloittaa usein omalta alueelta. 

Komarovia auttaa tilanteessa se, ettei hän ollut nuorena junnutähti, jolle oli siloteltu ura huipulla. Hän on tottunut kamppailemaan tiensä läpi vaikeuksien läpi elämänsä. Kuivempi kausi ja pienempi rooli eivät hetkauta häntä puoleen eikä toiseen.

Ja Komarov tietää hyvin senkin, että hänelle on avautumassa lähivuosina ensimmäistä kertaa mahdollisuus voittaa jotain suurta NHL:ssä. Maple Leafs on nostanut tasoaan viime vuosina, ja joukkueen nuoressa kaartissa on potentiaalia kehittyä liigan huipulle.

Maple Leafsin riveistä on putkahtanut nuorta kaartia eturiviin jopa yllättävän kovaa tahtia, mikä on vaikuttanut Komarovin asemaan. Kuka olisi odottanut, että työteliäs Zach Hyman nappaa paikan ykkösketjusta Matthewsin viereltä? Connor Brown esittää jo toista kautta luotettavia otteita, ja Marner on löytänyt tasonsa vaikean alkukauden jälkeen.

Komarov pelasi pitkään Nazem Kadrin kanssa, mutta kaksikon hajottaminen voi tehdä hyvääkin ja antaa virtaa molemmille. Jos peli alkaa kääntyä väärään suuntaan, heidät on hyvä heittää takaisin yhteen.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.