Skip to main content

Leijonat lähtevät MM-kisoihin kynnet terävinä

Suomella on paljon kokeneita pelaajia, mutta myös seitsemän ensikertalaista

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Pari kentällistä kokeneita maajoukkuejyriä, muutama vahvan NHL-kauden pelannut nuori ja seitsemän MM-kilpailujen ensikertalaista. Näistä aineksista on tehty Pariisissa ja Kölnissä pelattaviin jääkiekon MM-kisoihin matkustava Suomen joukkue.

- Minulla on erittäin hyvä mieli MM-kilpailuihin lähdettäessä. Meillä on kasassa iskukykyinen joukkue, ja joukkue on täynnä hyviä jätkiä, Suomen päävalmentaja Lauri Marjamäki tuumi tiistaina järjestetyssä A-maajoukkueen mediatilaisuudessa.

- Meillä on äärimmäisen hyvät johtavat pelaajat, joilla on paljon kokemusta. Mukana on myös kaikkiaan seitsemän MM-kilpailujen debytanttia, ja tämä on osoitus uusien huippupelaajien kasvamisesta, Marjamäki jatkoi.

Kokeneisiin ja menestyneisiin maajoukkuejyriin kuuluvat muun muassa hyökkääjät Juhamatti Aaltonen, Antti Pihlström ja Mika Pyörälä sekä puolustajat Lasse Kukkonen, Topi Jaakola ja Juuso Hietanen. Nuoria ja NHL:ssä tällä kaudella vakuuttaneita lupauksia ovat hyökkääjät Sebastian Aho ja Mikko Rantanen sekä maalivahti Joonas Korpisalo.

Aho ja Rantanen ovat jo aiemmin pelanneet MM-kisoissa, mutta Korpisalo tekee arvokilpailudebyyttinsä yhdessä kuuden muun pelaajan kanssa. Muut ensikertalaiset ovat hyökkääjät Markus Hännikäinen, Miro Aaltonen ja Jesse Puljujärvi, puolustajat Julius Honka ja Mikko Lehtonen sekä maalivahti Harri Säteri.

 Video: Aho tasoittaa pelin komealla vedolla

- Kokeneiden ja menestyneiden pelaajien lisäksi mukana on esimerkiksi monta vuosien 2014 ja 2016 nuorten maailmanmestaria, Marjamäki viittaa Honkaan, Lehtoseen, Ahoon, Puljujärveen ja Rantaseen.

Moni odotti Jesse Puljujärveä MM-joukkueeseen jo vuosi sitten, mutta alle 20-vuotiaiden ja alle 18-vuotiaiden MM-kullat kaudella 2015-16 kahminut hyökkääjä ei mahtunut mukaan eurooppalaisen jääkiekkokauden loppuhuipennukseen.

Puljujärven tämä kausi kului seurajoukkuepelien osalta pääosin AHL:ssä. Maajoukkueessa häntä ollaan istuttamassa samaan ketjuun Kärpistä ja nuorisomaajoukkueista tutun Sebastian Ahon kanssa. Ketjun täydentää joukkueen menestynein pelaaja Valtteri Filppula, joka pelaa vasta toisissa miesten MM-kisoissaan.

Filppulan pelit ovat yleensä jatkuneet NHL:ssä pitkälle kevääseen, joten MM-turnaus on jäänyt Stanley Cupin jahtaamisen jalkoihin. Tämän kevään MM-kisoissa Filppulan vastuu on suuri. Hän on liima, joka sitoo joukkuetta yhteen, ja hän kantaa myös suurta tulosvastuuta.

Viime viikolla pelatuissa Euro Hockey Tourin otteluissa Filppula ratkaisi maalillaan Suomelle voiton Venäjästä. Muuten Aho - Filppula - Puljujärvi -ketjun tehot olivat kadoksissa. Päävalmentaja Marjamäki ei kuitenkaan ole huolestunut. Hän näkee joukkueen kehittyneen neljä viikkoa kestäneen MM-leirityksen aikana, ja uusien pelaajien sisääntulo ottaa aikansa.

Video: Filppula ohittaa tyylikkäästi Lundqvistin

- Viime viikolla tuli kahdeksan uutta hyökkääjää mukaan, mutta aika moni pelaaja on ollut mukana Unkarin-leiriltä asti. Uskon sen olevan yksi vahvuuksistamme. Olemme saaneet hyviä kokemuksia viimeisten neljän viikon aikana, Marjamäki totesi.

Alusta asti mukana pysyivät maalivahdit Harri Säteri ja Joni Ortio, puolustajat Topi Jaakola, Joonas Järvinen, Lasse Kukkonen ja Ville Lajunen sekä hyökkääjät Miro Aaltonen, Joonas Kemppainen, Antti Pihlström, Mika Pyörälä ja Tomi Sallinen.

Juuri ennen MM-kisoihin matkustamista mukaan liittyivät Ruotsin mestaruuden saavuttanut puolustaja Mikko Lehtonen sekä tuoreet Suomen mestarit Jani Lajunen ja Veli-Matti Savinainen.

Leiritys alkoi huhtikuun alussa Unkarissa pelatulla ottelulla ja harjoituksilla. Sen jälkeen Suomi pelasi EHC- ja EHT-otteluita tuttuja eurooppalaisia maita vastaan.

Marjamäen komennossa Leijonien otteet ovat olleet ailahtelevia syksyn World Cupista lähtien.

Kauden pisin voittoputki on kolmen ottelun mittainen. Se koostuu helmikuun EHT-turnauksen päätösottelusta, huhtikuun alun Unkari-ottelusta ja huhtikuun puolivälin ensimmäisestä Tanska-ottelusta.

Toinen Tanska-ottelu päättyi tappioon, ja myös Slovakia onnistui nujertamaan Suomen tuplamaaotteluiden jälkimmäisessä osassa.

- Huhtikuun alkuvaiheessa päästiin hyökkäämään oikein kunnolla, ja viime viikolla päästiin sitten puolustamaan. Päästimme vain viisi maalia kolmessa viimeisessä ottelussa ennen MM-kilpailuja, Marjamäki muistelee viime viikolla Tshekkiä, Venäjää ja Ruotsia vastaan pelattuja otteluita.

Ruotsista ja Venäjästä Leijonat otti voiton, joten perjantaina on mahdollisuus sivuta kauden pisintä voittoputkea. Leijonat aloittaa tuolloin urakkansa MM-kaukalossa Valko-Venäjää vastaan.

Pariisissa pelattavassa B-alkulohkossa vastaan asettuvat myös isäntämaa Ranska, Tshekki, Slovenia, Norja, Sveitsi ja Kanada. Leijonat puolustaa MM-turnauksessa viime vuoden hopeaansa, ja alkulohkon päätösottelussa vastassa on vuoden takainen loppuotteluvastustaja Kanada.

Alkulohkon neljä parasta etenee puolivälieriin, ja neljästä puolivälieräparista kaksi pelataan Kölnissä ja kaksi Pariisissa. Suomen alkulohkosijoitus siis määrittelee sen, ketä vastaan ja missä pelit jatkuvat. Välierät ja mitalipelit pelataan Kölnissä, missä omat A-alkulohkon ottelunsa pelaavat Italia, Latvia, Ruotsi, isäntämaa Saksa, Slovakia, Tanska, Venäjä ja Yhdysvallat.

Suomen joukkue:

Maalivahdit: Korpisalo Joonas (Columbus Blue Jackets), Ortio Joni (Skellefteå AIK), Säteri Harri (HK Vitjaz)

Puolustajat: Hietanen Juuso (Dynamo Moskova), Honka Julius (Dallas Stars), Jaakola Topi (Jokerit), Järvinen Joonas (Kunlun Redstar), Kukkonen Lasse (Kärpät), Lajunen Ville (Jokerit), Lehtonen Mikko (HV 71), Ohtamaa Atte (Ak Bars Kazan)

Hyökkääjät: Aaltonen Juhamatti (IFK), Aaltonen Miro (HK Vitjaz), Aho Sebastian (Carolina Hurricanes), Filppula Valtteri (Philadelphia Flyers), Hännikäinen Markus (Columbus Blue Jackets), Kemppainen Joonas (Sibir Novosibirsk), Lajunen Jani (Tappara), Osala Oskar (Metallurg Magnitogorsk), Pihlström Antti (Jokerit), Puljujärvi Jesse (Edmonton Oilers), Pyörälä Mika (Kärpät), Rantanen Mikko (Colorado Avalanche), Sallinen Tomi (Kunlun Redstar), Savinainen Veli-Matti (Tappara)

Päävalmentaja: Lauri Marjamäki

Katso lisää