Skip to main content

Lehtosen on pystyttävä parhaimpaansa

Kokenut suomalaisvahti on avainroolissa Starsin taistelussa pudotuspelipaikasta

Teksti Leeni Pellinen @Lensku / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Dallas Stars hävisi tiistaina Washington Capitalsille maalein 3-4. Suurin odotuksin kauteen lähteneet tähtipaidat eivät ole viime kierroksilla pystyneet ottamaan tarvittavia voittoja. Joukkue on vielä mukana taistelussa pudotuspelipaikoista, mutta tällä hetkellä Läntisen konferenssin villi kortti -paikoissa ovat kiinni Colorado Avalanche neljä pistettä ja Anaheim Ducks kaksi pistettä Starsia edellä.

Dallasin taistelussa on isossa roolissa suomalaismaalivahti Kari Lehtonen, joka on nyt noussut ykköstorjujaksi, kun Ben Bishop on alavartalovamman vuoksi sivussa. Tähdet eivät ole ainakaan toistaiseksi loistaneet Lehtosen yllä, sillä Starsin kuuden ottelun vieraskiertueen saldona oli kuusi tappiota. Tämä kertoo lohdutonta kieltään siitä, että joukkueen peli ei tällä hetkellä ole uomissaan.

Video: NSH-DAL: Lehtoselta akrobaattinen torjunta

- Emme ole pystyneet pitämään omaa peliämme kasassa emmekä pääse nopeasti takaisin omiin juttuihin, mikäli pelaamme huonosti, Lehtonen kommentoi 6. maaliskuuta Nashville Predatorsille kärsityn tappion jälkeen.

Bishop loukkaantui ensimmäisen kerran Nashville-ottelua edeltävänä päivänä Ottawa Senatorsia vastaan käydyssä kamppailussa, kun puolustaja Dan Hamhuis kaatui joukkuetoverinsa päälle. Bishop jätti pelin ensimmäisen erän jälkeen, ja oli Lehtosen vuoro ottaa torjuntavastuu.

- Ehdin kuitenkin istua vaihtopenkillä hyvän aikaa. Täytyi vain mennä jäälle ja päästä torjuntavireeseen. Ja hetken päästä tuntui, että tänne kuulun, Lehtonen kommentoi ottelun jälkeen.

Bishop yritti palata tositoimiin viime perjantaina, kun Stars kohtasi jälleen Senatorsin. Hän pelasi koko ottelun, mutta ei onnistunut auttamaan joukkuettaan voittoon. Sunnuntaina Winnipeg Jetsiä vastaan pelatussa ottelussa Bishop joutui jättämään kaukalon jo ensimmäisen erän puolessavälissä. Päävalmentaja Ken Hitchcockin mukaan Bishopin tilanne arvioidaan seuraavan kerran parin viikon kuluttua.

 

[Lisää aiheesta: Videotarkistusprosessiin ehdotettiin muutosta]

 

Yhdeksättä kauttaan Starsissa pelaava Lehtonen on pitkällä urallaan tottunut ykkösvahdin työmäärään ja vastuuseen, ja nyt sitä olisi jälleen tarjolla. Lehtonen on itse myöntänyt haastattelussa, että sopeutuminen kakkostorjujan rooliin ei ole ollut hänelle helppoa.

- Eihän pelaaja tai maalivahti ole ikinä valmis. Aina sitä on pelissä jotain kehitettävää. Tähän on totutteleminen, etten pelaa enää niin paljon. Etenkin henkinen puoli asiassa oli todella vaikea ensimmäisten kuukausien aikana, mutta nyt alkaa tuntua jo paremmalta, Lehtonen kertoi.

Lehtosen henkistä kanttia - ja varsinkin torjuntavirettä - tullaan testaamaan tulevissa otteluissa. Hänen torjuntaprosenttinsa viime otteluista eivät mairittele. Stars päästää liian helposti vastustajan tekemään tuhojaan hyökkäyspäässä. Tiukoissa otteluissa jokainen maali ratkaisee, joten silloin ei käy päinsä, että omissa soi liian monta kertaa.

Video: DAL@PIT: Hörnqvist viimeistelee Malkinin syötöstä

- On vaarallista pelata niin, että annamme vastustajalle maalipaikkoja käytännössä omilla virheillämme täysin ilmaiseksi. Pelaamme lisäksi hieman kurittomasti ja otamme tyhmiä jäähyjä, Lehtonen sätti omiaan 0-2-tappioon päättyneen Penguins-ottelun jälkeen.

Stars tarvitsee nyt onnistumisia Lehtoselta, jolla on mahdollisuus näyttää, että hänestä on vielä ykkösvahdiksi. Häviämistä ei kukaan urheilija siedä - varsinkaan nyt, kun Dallasilla on kovat panokset jokaisessa jäljellä olevassa ottelussaan.

Nyt on "Kärpän" aika näyttää kyntensä ja auttaa omalla panoksellaan Dallas pudotuspeleihin.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.